INTERVIEW - Wijnaldum laat zich geen druk opleggen: "Het komt zoals het komt"

ROTTERDAM – Zijn doorbraak bij Feyenoord vorig seizoen was stormachtig. Georginio Wijnaldum was basisspeler bij de Rotterdammers en kreeg van alle kanten lof toegezwaaid. Onder de nieuwe trainer Mario Been is het 19-jarige talent niet altijd verzekerd van een basisplaats. Wijnaldum laat zich er niet door van de wijs brengen. "Ik leg mezelf geen druk op."
Sparta nog altijd in het hart
De selectie van Jong Oranje is uitgeweken naar Nieuw Terbregge, het complex van de jeugdafdeling van Sparta Rotterdam, om een ontspannen training in de aanloop naar de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Spanje af te werken. Wijnaldum, ooit jeugdspeler van Sparta, bevindt zich op bekend terrein. De wedstrijd zelf zal dinsdag op Het Kasteel worden gespeeld. "Sparta zit nog steeds in mijn hart. Elke keer vind ik het leuk om er te komen", aldus Wijnaldum, die een aangepaste training afwerkt. Zijn inzet tegen de Spanjaarden vormt echter geen probleem.

Gezien de stand mag Spanje beschouwd worden als de grootste concurrent in de strijd om kwalificatie voor het eindtoernooi in Denemarken in 2011. "Acht spelers deden mee aan het WK onder 20 en er spelen ook al een paar jongens in de Primera Division", weet Wijnaldum van de tegenstander. Bang voor de Spanjaarden is hij niet. "Zelf hebben we ook een heel goed team, alhoewel het tegen Liechtenstein (3-0 winst) natuurlijk niet goed was. We hadden meer dan drie doelpunten moeten maken. Over de eerste helft was de bondscoach niet tevreden, we hadden meer de zijkanten moeten opzoeken."

Geen druk, niet forceren
Bij Jong Oranje is Wijnaldum basisspeler, een status die hij bij Feyenoord even was kwijtgeraakt. Door de schorsingen van Sekou Cissé en Jon Dahl Tomasson kreeg het talent een kans zich te bewijzen. "Aan het begin van het seizoen was ik even geblesseerd. Toen ik terugkwam ging het goed met het team, dus veranderde de trainer niets. Dat was wel een tegenvaller. Bij invalbeurten ging ik bovendien forceren en dan gaat het juist minder."

"Over de afgelopen wedstrijden ben ik redelijk tevreden", is de jongeling positief over zijn optredens. "Er zit zeker vooruitgang in mijn spel. Natuurlijk, ik gebruik de wedstrijden bij Jong Oranje om mezelf te bewijzen en beter te worden. Maar verder wil ik gewoon plezier hebben, vrij in mijn hoofd zijn en lekker voetballen. Ik leg mezelf geen druk op."

Leren van wisselbeurten
Ondanks dat Wijnaldum al op meerdere posities speelde dit seizoen, is hij duidelijk over zijn favoriete plek. "Op 'tien'", klinkt het beslist. De afgelopen duels verscheen hij echter niet achter de spits. "Stefan Babovic speelde daar en we hebben ook met de punt naar achteren gespeeld. Dat zijn keuzes van de trainer en die moet je accepteren."

Het hoort allemaal bij het leerproces dat Wijnaldum doormaakt. Uitgeleerd is hij zeker nog niet in Rotterdam-Zuid en de aanvaller neemt de tijd om zichzelf te ontwikkelen. Een bepaald moment voor een transfer heeft hij dan ook niet in zijn hoofd. "Zoals ik al zei: ik leg mezelf geen druk op. Van die wisselbeurten word ik juist sterker. Stel dat ik later ergens anders op de bank terecht kom, dan weet ik hoe ik ermee om moet gaan. Er is geen druk, het komt zoals het komt."

(Tommy van Eldik/Goal.com)