"Karsdorp keek niet achterom"

Zo'n zes jaar geleden was de toekomst van Rick Karsdorp ongewis. Bert Potuyt, toen trainer van de A1 van vv Schoonhoven, kreeg opeens een toptalent van Feyenoord onder zijn hoede.

De nu 20-jarige Karsdorp begon met voetballen bij de Zuid-Hollandse amateurclub vv Schoonhoven in zijn geboorteplaats, maar verhuisde in de E-tjes naar Feyenoord. Daarmee veranderde zijn leven. Hij moest ook in Rotterdam naar de basisschool en vervolgens naar het Thorbecke Lyceum. Het ging een beetje mis. Karsdorp spijbelde en haalde slechte resultaten.

Vader Fred, bij wie Rick in Bergambacht was gaan wonen na de scheiding van zijn ouders, was klaar met het gedrag van zijn zoon. Hij greep in.

Van vader moest puber Karsdorp stoppen bij Feyenoord en zich eerst gaan gedragen. Een keihard besluit. Ook verliet hij zijn school in Rotterdam en meldde hij zich bij het Schoonhovens College. Wat later mocht Karsdorp van vader wel meetrainen bij zijn oude club vv Schoonhoven. En toen kwam Bert Potuyt, destijds hoofd jeugdopleiding en trainer van de A1, in beeld.

"Rick was een mannetje vol bravoure, in de positieve zin van het woord", aldus Potuyt tegen Goal. "Hij speelde vanaf de Etjes voor Feyenoord en elk jaar behoorde hij tot de beteren. Het kon niet op. Hij dacht ook alleen maar aan voetballen. School liet hij gaan."

Op een voetstuk

"Het was een goede zet van vader Fred, zeker achteraf", vervolgt de 53-jarige Potuyt. "Heel knap dat vader zelf dat besluit neemt en zijn zoon weer met beide benen op de grond zet. Rick stond op een voetstuk. Zo gaat dat. En op zo’n moment worden veel ouders verblind door het succes. Mijn zoon heeft nog met Royston Drenthe in de jeugd van Feyenoord gespeeld. Drenthe was een uitzonderlijk talent, maar zelfde verhaal."

"In januari of zo stelde ik voor om Rick bij ons mee te laten trainen", gaat de huidige trainer van vv Stolwijk, zondag derde klasse, verder. "Hij was een jaar of dertien, veertien, maar ging meetrainen bij de A-tjes. De kwaliteit spatte er vanaf. Dat zag je aan zijn aannames. Uitzonderlijk. Hij was technisch, fysiek sterk, een goede trap en kon het makkelijk belopen. Je zag al een verschil met de oudere jongens."

Geen buitenbeentje

Potuyt zag geen lastige jongen. Integendeel. "Ik dacht niet: Waar ben ik aan begonnen? Hij liep in de pas en was geen buitenbeentje. Het was natuurlijk ook niet niks wat hem was overkomen. De boodschap was aangekomen. We hebben hem ook als assistent gekoppeld aan jeugdtrainers. Daar stond hij voor open, deed hij gewoon. Zo leerde hij over verantwoordelijkheid."

Karsdorp speelde in die periode geen wedstrijden, maar trainde alleen twee keer per week mee met de A1 van vv Schoonhoven. Na een half jaar kwam het moment dat hij weer zou terugkeren naar Feyenoord.

"Zelf had hij eigenlijk geen zin meer om terug te gaan", aldus Potuyt. "Dat begreep ik wel. In de jeugd van Feyenoord is alles voetbal. Dat heeft mijn zoon ook meegemaakt. Rick had zijn sociale leven natuurlijk weer een beetje opgepakt, met 'normale' mensen. Ik kreeg toen ook van Fred te horen dat andere clubs interesse hadden, zoals PSV. Die andere clubs ruiken dat natuurlijk. Hij had nog geen contract. Dan zijn er kapers op de kust."

Ontwikkeling en positiewisseling

Uiteindelijk ging Karsdorp toch weer terug en ontwikkelde hij zich sterk. In het seizoen 2013/2014 werd de Feyenoorder uitgeroepen tot beste speler van de landelijke A-jeugd en tekende hij zijn eerste profcontract. Een echte nummer tien was hij toen nog, een aanvallende middenvelder. Een seizoen later maakte hij zijn debuut in Feyenoord 1 en zorgde Fred Rutten voor een enorme omslag. De coach maakte een rechtsback van hem. Het vervolg is bekend. Oranje lonkt.

"Die positie van rechtsback heeft me verrast", zegt Potuyt. "Rick dacht vroeger alleen maar aan aanvallen. Achteromkijken deed hij eigenlijk niet. Het is schitterend om hem nu op het hoogste podium te zien. En dat aanvallende raakt hij niet kwijt. Die gedrevenheid zie ik ook terug. Het gaat niet alleen om talent, maar ook om mentaliteit."

Oranje?

Potuyt ziet Rick en vader Fred nog regelmatig langs de lijn bij vv Schoonhoven. "Een paar weken geleden sprak ik nog met Fred en hadden we het nog over dat bijzondere jaar."

Met Rick maakt de oud-prof van Sparta nog wel eens een dolletje. "Ik zeg tegen hem: Ik lees een heel verhaal met je, maar je hebt niet verteld wat je allemaal van mij hebt geleerd. Moest hij lachen."

"Karsdorp is nog steeds een brutaal schoffie, heeft schijt aan alles", aldus Potuyt. "Daar heb ik bewondering voor. Hij is nu stabiel en dan kijk ik weer naar Fred. Die heeft het met Rick mooi voor elkaar gekregen. In Voetbal International staat nu de stelling wie er in Oranje moet spelen: Karsdorp of Tete. Heel bijzonder. Tete heeft natuurlijk meer internationale ervaring, maar ik zou het wel weten."