Feyenoord-methode succesvol in Azerbeidzjan

Stanley Brard verruilde Rotterdam-Zuid in 2013 voor Qarabag. De methode van de meesteropleider is echter ook in Azerbeidzjan succesvol.
Het Nederlands elftal maakte op het WK veel indruk. Maar liefst negen spelers van de selectie speelden op dat moment in de Eredivisie. Vijf daarvan stonden bij Feyenoord onder contract, terwijl nog eens zes spelers in Rotterdam-Zuid hadden gespeeld.

Voor een club die vijftien jaar lang geen kampioen is geworden is dat een hele prestatie. Een bevestiging dat de jeugdopleiding het goed doet. Feyenoord en het Nederlandse voetbal zijn daarbij dank verschuldigd aan de man achter dit succes: oud-verdeidger Stanley Brard.

"Maar dat heeft wel acht jaar geduurd", zegt hij tegen Goal over zijn werk bij Feyenoord. In 2013 kwam er een einde aan zijn dienstverband bij de club en vertrok hij naar Qabala in Azerbeidzjan. "Die spelers hebben mij ook verbaasd. Ze speelden als ervaren voetballers en groeiden echt in het toernooi." Oranje werd derde en vernederde regerend wereldkampioen Spanje en gastland Brazilië op weg naar het brons.

Wellicht dat op het aankomende EK echt succes wordt geboekt. "Maar dan moet de ploeg zich wel plaatsen. Het moet beter dan de laatste twee of drie wedstrijden. Hoe dat gebeurt is niet belangrijk, Oranje moet zich plaatsen. Maar daar heb ik wel vetrouwen in."

"Het is goed mogelijk om het EK te winnen. Dat zou goed zijn voor het Nederlandse voetbal als Oranje zich plaatst en een goed toernooi speelt. Als er veel Feyenoord-spelers in de selectie zitten, gaat het vaak al beter."

"Het begon eigenlijk al eerder. Oranje Onder-17 en Onder-19 werden Europees kampioen en plaatsten zich voor WK's. Die beweging werd een tijd geleden al ingezet."

"Iedereen noemt de Eredivisie een Mickey Mouse-competitie. Dat mag men roepen, maar ik trek me er niets van aan. Ik denk dat wel bewezen is dat de jonge spelers wel degelijk kwaliteit en fysiek hebben om in topteams mee te komen. Ze spelen nu in Italië, Portugal, één bij Newcastle. Dat zijn kwalitatief goede spelers."



Sinds Brard in 2006 de jeugdopleiding op Varkenoord onder zijn hoede kreeg, is het aantal doorgebroken spelers gegroeid. De afgelopen jaren plukte het eerste elftal daar de vruchten van. Spelers als Stefan de Vrij, Daryl Janmaat en Bruno Martins Indi verdienden een transfer naar het buitenland, terwijl Jordy Clasie waarschijnlijk de volgende is. Terence Kongolo en wellicht Tonny Vilhena en Jean-Paul Boëtius kunnen de stap in de toekomst eveneens maken.

Wat is het geheim? Wat Brard betreft draait het allemaal om vertrouwen. Dat de jonge spelers weten dat ze bij Feyenoord op de goede plek zitten en 'nee' zeggen als een club uit een grote competitie langskomt.

"Je moet jonge spelers de tijd geven en ze vertrouwen geven. Laat ze weten dat ze het goed doen en dat ze onder de beste omstandigheden met de beste coaches werken", legt hij uit. "We wilden onze trainers ook duidelijk maken dat ze zowel op het veld als daarbuiten verantwoordelijkheid waren voor het welzijn van de spelers."

"Maar het blijft moeilijk. Spelers zijn inderdaad naar Chelsea vertrokken. Een ander ging naar Arsenal en weer een ander naar Manchester City. Maar de spelers die bij Feyenoord bleven ontwikkelden zich het snelst en spelen nu in Oranje. In tegenstelling tot de spelers die naar grote clubs vertrokken."

"Als je naar Chelsea, City of Arsenal vertrekt, krijg je het veel moeilijker. Zijn halen veel jonge spelers, soms wel tien tot twintig per seizoen. Maar ze verwachten direct succes. Je krijgt geen tijd omdat men geen geduld met je heeft."

"De Kuip zit elke week vol met 45 duizend supporters. Daar krijg je enorm veel ervaring van. De spelers die naar het buitenland vertrokken, hebben dat niet."

Geduld opbrengen loont dus echt. Jeffrey Bruma, die momenteel bij PSV speelt, kwam tot slechts tien  officiële duels voor Chelsea nadat hij in 2009 vertrok. Nathan Aké heeft pas elf wedstrijden op zijn naam in drie seizoenen. Karim Rekik, nu verhuurd aan PSV, mocht zich slechts driemaal in een Manchester City-shirt hijsen."

"Ik heb ze natuurlijk proberen te overtuigen om bij Feyenoord te blijven", zegt Brard. "Er zijn altijd spelers die de club willen verlaten. Ik praat dan met ze en zeg: Neem je tijd. Als je dat doet, dan zal je uiteindelijk je doel bereiken: in het eerste van Feyenoord spelen."

"Maar uiteindelijk zijn het altijd de speler en zijn ouders die de beslissing nemen. Natuurlijk, als je kan kiezen tussen Feyenoord en Chelsea denk je misschien dat het beter is om voor Chelsea te spelen. Dan grijp je die kans. Maar aan de andere kant is het veel moeilijker om daar in het eerste te komen dan bij Feyenoord."

"Als een speler niet goed genoeg is, kopen ze een nieuwe voor veertig miljoen. Ik probeer spelers dan ook te overtuigen om niet te vroeg te vertrekken. Je kan altijd nog naar een grote club als je een paar jaar in het eerste van Feyenoord hebt gespeeld."

Er zijn ook voorbeelden van spelers die wel hun tijd namen. Leroy Fer maakt indruk bij QPR en vorig seizoen Norwich City, terwijl Georginio Wijnaldum aanvoerder is bij Eredivisie-koploper PSV.

"Het was een groot verlies toen Georginio bij ons vertrok", geeft Brard toe. "Hij nam in onze ogen niet de goede beslissing omdat hij ons verliet voor een concurrent. Maar voor hemzelf was het de juiste keuze, want hij bleef in Nederland en is nu één van de beste spelers van onze competitie."

"Ik denk dat hij wat dat betreft wel de juiste keuze heeft gemaakt. Het is ook een goede jongen."

"Afgelopen seizoen was hij veel geblesseerd, maar tegen het einde ging het beter en werd hij geselecteerd voor Oranje en speelde hij goed op het WK. Ik hoop dat hij succesvol wordt. Eerst bij PSV, dan elders. Dat gaat ook wel gebeuren, daar ben ik zeker van."



Brard is zelf inmiddels een nieuwe uitdaging aangegaan. Qabala zal bij weinig voetbalvolgers een belletje doen rinkelen, maar in Azerbeidzjan zit het voetbal in de lift.

"Toen ik bij Feyenoord werkte, heb ik gezegd dat ik naar het buitenland zou vertrekken als ik de kans kreeg. Dat is de reden waarom ik ben vertrokken", zegt Brard.

"Ik ben blij om hier te zijn en vind het leuk werken. Ik vind het prettig om in een jeugdopleiding actief te zijn. Daarom ben ik nu hier."

"De kwaliteit is niet hetzelfde. Er zijn hier minder spelers en de histrie is niet zo rijk als in Nederland. Maar de kinderen werken hier wel naar Champions League-wedstrijden en de nationale competitie."

"Ik probeer drie doelen te bereiken die met elkaar samenhangen. Allereerst wil ik spelers opleiden voor het eerste elftal. Daarnaast wil ik de trainers begeleiden en beter maken en tenslotte moeten de voorzieningen op de scholen beter. Daar ben ik nu druk mee bezig."

"Wij hebben honderd kinderen in de jeugdopleiding tussen de 10 en 19 jaar oud. Zij willen hier graag komen, omdat ze weten dat we goede coaches hebben. Ze krijgen een goede opleiding en de accomodatie gaat ook vooruit. Door hier te komen, kunnen ze in de toekomst slagen als profvoetballer."

De voortekenen zijn in elk geval goed. De jeugdploegen van Qabala en Azerbeidzjan doen het steeds beter en tijdens de eerste Europese Spelen in Baku krijgt de wereld nog meer te zien van de grote ambities van het land. In de tussentijd staat er voor Brard nog een tripje naar Nederland op het programma.

"Het nationale U-14-elftal gaat eind maart naar Nederland om tegen Feyenoord, Utrecht en misschien PSV te spelen. Ik ga mee om te kijken hoe wij onze verhouden met de Nederlandse ploegen."

"Dat is een goede ervaring. Afgelopen jaar zijn we met de U-19 naar een toernooi in Brazilië gegaan. We verloren daar, maar we hebben goed gespeeld tegen teams als Flamengo en São Paulo. Ik was uiteindelijk niet ontevreden met onze prestaties."

De spelers waren dat echter wel. Misschien is dat juist een teken dat het niveau naar grotere hoogte stijgt.

"Het is goed dat ze teleurgesteld waren. Maar aan de andere kant moeten wij de spelers weer opbeuren en motiveren voor de volgende wedstrijd. Voor ons coaches was het goed om die wedstrijden te zien. Wij dachten: Dit biedt hoop voor de toekomst!."

Dit alles bevestigt dat Brard op de goede weg is. En gezien de ontwikkelingen bij Feyenoord in de afgelopen jaren is er ook geen enkele reden om te twijfelen aan het project in Qabala.

Baku 2015 zijn de eerste Europese Spelen ooit, een spannend en innovatief evenement dat tussen 12 en 28 juni 2015 wordt gehouden. Klik hier voor meer informatie.