WK 2022: Frankrijk, Brazilië, Nederland of Spanje? De topfavorieten gerangschikt

Reacties()
Goal
Over exact vier jaar wordt de finale van het WK 2022 in Qatar gespeeld en Goal grijpt die gelegenheid om alvast wat voorspellingen te doen.

De wereldwijd gestationeerde journalisten van Goal hebben per land gekeken naar mogelijke opstellingen, sterspelers, toptalenten en potentieel. Daaruit is een top 15 naar voren gekomen waarbij Nederland hoge ogen gooit en de wereldkampioen Frankrijk naar verwachting weer de te kloppen ploeg is.

  1. Getty/Goal composite

    #15 Denemarken

    Voor Denemarken ziet de toekomst er zonnig uit. Met een leeftijdsgemiddelde van 27,1 jaar vloog men afgelopen zomer pas in de achtste finales uit het toernooi en met dezelfde groep verzekerde men zich vervolgens in de Nations League van groepswinst in Divisie B.

    De Denen zijn afhankelijk van Christian Eriksen, maar hij is pas 26 jaar oud en kan dus nog makkelijk een WK mee. Op doel wordt het spannend of de nu 32-jarige Kasper Schmeichel nog eerste keeper is. In ieder geval komen Pierre-Emile Hojbjerg (23), Yussuf Poulsen (24) en Pisto Sisto (23) eraan.

    Ook in de Eredivisie is een groot Deens talent aan het rijpen. Kasper Dolberg is over 25 jaar en zou dan op het niveau moeten zitten van een erkende doelpuntenmaker. Dat mist het land al sinds Jon Dahl Tomasson met pensioen is gegaan en zijn inbreng kan de ploeg een boost geven.

    Opstelling (4-3-3): Schmeichel; Dalsgaard, Christensen, Vestergaard, Durmisi; Eriksen, Hojbjerg, Delaney; Poulsen, Dolberg, Sisto.

    Aanvoerder: Schmeichel

    Sterspeler: Eriksen

    Toptalent: Skraep

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  2. Getty/Goal composite

    #14 Zwitserland

    Zoals België laatst al ondervond in de Nations League: Zwitserland mag je niet onderschatten en in 2022 zal dat niet anders zijn aangezien de ploeg nog volop in ontwikkeling is. Het Alpenland vaardigde een van de jongste selecties af naar Rusland en heeft over vier jaar een grote kern van spelers die op de top van hun kunnen zitten.

    Talenten als Yvon Mvogo, Kevin Mbabu, Nico Elvedi, Edmilson Fernandes, Denis Zakaria, Breel Embolo, Albian Ajeti en Dimitri Oberlin zijn momenteel allemaal 24 jaar of jonger terwijl ook de vermoedelijke captain Granit Xhaka (dan 30), Xherdan Shaqiri (dan 31) en Haris Seferovic (dan 30) nog genoeg te bieden moeten hebben.

    Opstelling (4-3-3): Mvogo; Mbabu, Elvedi, Schar, Rodriguez; Fernandes, Xhaka, Zakaria; Embolo, Ajeti, Oberlin.

    Aanvoerder: Xhaka

    Sterspeler: Fernandes

    Toptalent: Zeqiri

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  3. Getty/Goal composite

    #13 Colombia

    Het succes van Colombia's twee laatste WK-resultaten hing vooral af van de vorm en fysieke gesteldheid van James Rodriguez. Hij leidde zijn ploeg in 2014 naar de kwartfinales en miste afgelopen zomer door een blessure het achtste finale-duel tegen Engeland, wat prompt verloren ging. Op het volgende WK zal hij 31 jaar zijn, dus kan hij de Zuid-Amerikanen nogmaals op sleeptouw nemen.

    De immens getalenteerde Davinson Sanchez lijkt zich te ontwikkelen tot een defensieve wonderdoener en hij kan een ijzersterk duo vormen met Yerry Mina, terwijl de opkomst van Juan Quintero ervoorm oet zorgen dat het waarschijnlijke afzwaaien van Juan Cuadrado goed wordt opgevangen. Voorin wordt het lastig om een nieuwe Radamel Falcao te vinden, maar de hoop is gericht op de nu 19-jarige Cucho Hernandez.

    Opstelling (4-2-3-1): Arboleda; Arias, Mina, D Sanchez, Mojica; Barrios, Lerma; Villa, Rodriguez, Quintero; Hernandez.

    Aanvoerder: Rodriguez

    Sterspeler: D Sanchez

    Toptalent: Hernandez

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  4. Getty/Goal composite

    #12 Uruguay

    Wie beweert dat Uruguay Frankrijk op het WK in Rusland verslagen zou hebben als Edinson Cavani meedeed, staat lang niet alleen. Feit blijft dat hij er niet was en dat zijn land werd uitgeschakeld in de kwartfinale. Helaas voor de Zuid-Amerikanen is hij in 2022 al 35 jaar, terwijl de deelname van de even oude Luis Suarez ook hoogst twijfelachtig is. Vervangers zijn schaars, dus zal een jong talent op moeten staan om de Celeste uit de brand te helpen.

    Maxi Gomez kan in ieder geval één van de plekken innemen. De nu 22-jarige spits doet het uitstekend bij Celta de Vigo en ook op het middenveld mogen we flink wat talent verwachten. Reken maar op een opstelling met de nu 20-jarige Federico Valverde van Real Madrid, terwijl ook Rodrigo Bentancur (Juventus) en Lucas Torreira (Arsenal) in de bloei van hun leven zullen verkeren.

    Achterin is het aan José Gimenez om net zo'n sloper te worden als Diego Godin. De twee spelen al jaren samen bij de nationale ploeg en bij Atlético Madrid, dus de oude rot zal de kunst van het verdedigen ongetwijfeld overbrengen op de toekomstige leider van de nationale ploeg.

    Opstelling (4-1-3-1-1): Campana; Mendez, Gimenez, Lemos, Saracchi; Torreira; Nandez, Valverde, Bentancur; Pereiro; Gomez.

    Aanvoerder: Gimenez

    Sterspeler: Bentancur

    Toptalent: Mendez

    Vorige WK-prestatie: Kwartfinalist

  5. Getty/Goal composite

    #11 Italië

    De Azzurri was er in 2018 net bij en dat kwam als een grote schok voor het land dat al sinds 1958 onafgebroken aanwezig was op mondiale eindtoernooien. Een klap was het zeker, maar onverwacht kwam het niet. Jarenlang mismanagement op alle facetten en niveaus brak de ploeg lelijk op en onder de nieuwe bondscoach Roberto Mancini is men begonnen aan een heropbouw.

    Langzaam maar zeker worden de eerste resultaten zichtbaar en duidelijk is alvast dat Gianluigi Buffon onder de lat uitmuntend wordt vervangen door Gianluigi Donnarumma. Voor hem kan Alessio Romagnoli zomaar uitgroeien tot de nieuwe leiding in de verdediging, terwijl Nicolo Barella, Sandro Tonali en Nicolo Zaniolo alles in huis hebben om een middenveld van wereldklasse te vormen. Alleen de spitspositie is een zorgenkindje, dus hoopt men dat Patrick Cutrone zich stormachtig blijft ontwikkelen bij AC Milan.

    Opstelling (4-3-3): Donnarumma; Florenzi, Bonucci, Romagnoli, Biraghi; Verratti, Jorginho, Zaniolo; Chiesa, Cutrone, Insigne.

    Aanvoerder: Bonucci

    Sterspeler: Insigne

    Toptalent: Zaniolo

    Vorige WK-prestatie: Niet gekwalificeerd

  6. Getty/Goal composite

    #10 Kroatië

    Kroatië mag dan een welverdiende reputatie hebben van voetballand wat in staat is om technisch begaafde voetballers op te leiden, maar om de prestaties van afgelopen zomer te evenaren of zelfs te overtreffen, is een enorme inspanning nodig op weg naar Qatar. Mario Mandzukic is één van de belangrijkste krachten die de ploeg vaarwel heeft gezegd en zijn opvolger Andrej Kramaric lijkt nog niet in staat hem te doen vergeten.

    De nu 29-jarige Ivan Perisic heeft misschien nog een WK voor zich, maar heel Kroatië zal hopen dat Marko Pjaca wat consistenter wordt met de jaren. Van sterspeler Luka Modric weet niemand hoe lang hij nog doorgaat, maar in Mateo Kovacic heeft hij in ieder geval een waardige opvolger en Brekalo is ook een groot talent.

    Opstelling (4-2-3-1): L. Kalinic; Vrsaljko, Lovren, Caleta-Car, Sosa; Brozovic, Kovacic; Brekalo, Rebic, Pjaca; Kramaric.

    Aanvoerder: Lovren

    Sterspeler: Brozovic

    Toptalent: Colina

    Vorige WK-prestatie: Tweede

  7. Getty/Goal composite

    #9 Argentinië

    Op dit moment weten we nog niet zeker of de 31-jarige Lionel Messi nog terugkeert voor de Copa America, laat staat het WK wat pas over vier jaar plaatsvindt. Toch doet zijn huidige vorm vermoeden dat hij nog voldoende uithoudingsvermogen en kracht heeft om nog een keer te proberen om zijn land de zo vurig gewenste wereldtitel te schenken, mits de rest van de ploeg ook meewerkt.

    Veel van het mogelijke succes zal afhangen van de renovatie die de nationale ploeg heeft ingezet. De ontslagen bondscoach Jorge Sampaoli kwam met een van de oudste teams aan in Rusland en vervanging is broodnodig. Idealiter wordt de 35-jarige Messi in Qatar omringd door een ploeg vol jonge talenten zals Exequiel Palacios, Santiago Ascacibar en Lauro Martinez. Ook moet men een manier zien te vinden om Dybala en Messi samen te laten spelen.

    Opstelling (4-2-3-1): Romero; Saravia, Otamendi, Funes Mori, Tagliafico; Paredes, Palacios; Messi, Dybala, Lo Celso; Icardi.

    Aanvoerder: Messi

    Sterspeler: Messi

    Toptalent: Colidio

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  8. Getty/Goal composite

    #8 Portugal

    Het grote vraagstuk voor Portugal 2022 is duidelijk: Doet Cristiano Ronaldo nog een toernooi mee of haakt de superatleet af? Bernardo Silva zei afgelopen zomer dat hij er geen seconde aan twijfelt. De dan 37-jarige Ronaldo gaat het halen. De spits van Juventus is inderdaad fitter dan wie ook en de Turijnse zon zal hem ook geen kwaad doen bij Juventus.

    Voor alle zekerheid heeft Portugal wel een goede back-up nodig en dat lijkt André SIlva te worden. De aanvaller van AC Milan bakte er niets van in Italië, maar als huurspeler van Sevilla is hij levensgevaarlijk. Zeker met de talentvolle Gedson Fernandes en Renato Sanches kan hij ook een rol van betekenis gaan spelen bij de nationale ploeg. Achterin zijn er wel zorgen, want José Fonte en Pepe zijn eigenlijk nu al aan vervanging toe.

    Opstelling (4-3-3): Patricio; Cancelo, Dias, Vezo, Guerreiro; Sanches, G Fernandes, Neves; B Silva, Ronaldo, Guedes.

    Aanvoerder: Ronaldo

    Sterspeler: B Silva

    Toptalent: Fernandes

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  9. Getty/Goal composite

    #7 Duitsland

    Het slechte nieuws voor Duitsland is dat ze nog altijd niet zijn bekomen van het dramatisch verlopen WK in Rusland. Als regerend kampioen sneuvelde men al in de groepsfase en vervolgens volgde een pijnlijke degradatie uit de Nations League, waar men achter Nederland en Frankrijk op de laatste plaats eindigde. Het goede nieuws echter is dat er een groep jong talent staat te trappelen om oude glorie te herstellen.

    Leroy Sané werd tot ieders verrassing niet opgeroepen bij het vorige WK, maar over vier jaar kan niemand meer om hem heen, terwijl Joshua Kimmich eenzelfde status gaat krijgen als Philipp Lahm eens had. En dan is er nog Kai Havertz, die tot de grootste talenten ter wereld behoort. Tot slot is er ook onder de lat goed nieuws: de stuntelende Manuel Neuer is voorbij gestreefd door Marc-André ter Stegen, die nog steeds ieder jaar beter wordt..

    Opstelling (3-4-3): Ter Stegen; Sule, Tah, Rudiger, Kehrer; Kimmich, Havertz, Schulz; Gnabry, Werner, Sane.

    Aanvoerder: Kimmich

    Sterspeler: Havertz

    Toptalent: Moukoko

    Vorige WK-prestatie: Groepsfase
  10. Getty/Goal composite

    #6 Spanje

    Als er een voorspelling is die we veilig kunnen maken, is het dat Spanje er alles aan gaat doen om te voorkomen dat de coach weer vlak voor een eindtoernooi ontsalgen wordt. Dat was de grootste oorzaak voor het mislukte avontuur in Rusland, want La Roja heeft nog altijd een team van wereldklasse, zelfs als Sergio Ramos en Gerard Pique tussentijds afzwaaien.

    Zodoende is Jordi Alba in Qatar de meest ervaren verdediger in een linie die verder zal worden gebouwd rondom Yeray Alvarez en Nacho. Zoals altijd is er op het middenveld meer dan voldoende klasse met spelers als Rodri, Koke, Thiago Alcantara, Carles Soler, Isco en Dani Ceballos. Voorin is het echter zorgelijk. De nog altijd fragiele Alvaro Morata lijkt de belangrijkste troefkaart en dat onderstreept het belang van jong aanvallend talent. Spanje heeft nog vier jaar de tijd om een oplossing te trainen.

    Opstelling (4-3-3): De Gea; Odriozola, Yeray, Nacho, Jordi Alba; Rodri, Thiago, Koke; Isco, Morata, Asensio.

    Aanvoerder: Jordi Alba

    Sterspeler: Asensio

    Toptalent: Soler

    Vorige WK-prestatie: Laatste zestien

  11. Getty/Goal composite

    #5 Nederland

    Oranje was er het afgelopen WK weliswaar niet bij, maar er is veel lef voor nodig om geld te zetten op een nieuwe afwezigheid van het Nederlands elftal in 2022. Ajax heeft in de groepsfase van de Champions League al laten zien dat het met het Nederlands talent wel goed zit en ook bij PSV en andere clubs loopt voldoende potentieel rond.

    Bovendien zijn er weinig spelers van de huidige selectie die zullen afzwaaien, dus wordt Oranje in 2022 nog 'gewoon' geleid door Virgil van Dijk. De stijgende lijn is al ingezet in de Nations League en Nederland wordt weer een ploeg om serieus rekening mee te houden. Een echte spits hebben we niet, maar Memphis Depay ontwikkelt zich nog altijd goed bij Lyon, terwijl spelers als Redan en Brobbey er ook aan komen.

    Opstelling (4-3-3): Cillessen; Dumfries, De Ligt, Van Dijk, Ake; F. de Jong, Wijnaldum, Van de Beek; Kluivert, Memphis, Bergwijn.

    Aanvoerder: Van Dijk

    Sterspeler: ​F. de Jong

    Toptalent: ​Xavi Simons

    Vorige WK-prestatie: Niet gekwalificeerd

  12. Getty/Goal composite

    #4 België

    De gouden generatie van België greep afgelopen zomer naast de WK-titel, maar de derde plaats hoeft geen incident et zijn. Topspelers Eden Hazard en Kevin De Bruyne (beiden 27) zijn over vier jaar nog van de partij, terwijl Youri Tielemans (21) en Adnan Januzaj (23) dan nog bepalender kunnen worden dan ze nu al zijn.

    Achterin zijn er wel twijfels. Vincent Kompany, Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen zullen allemaal vervangen moeten worden, maar doelman Thibaut Courtois kan ten minste nog wel een WK mee om het doel te verdedigen. Voorin kan alles blijven zoals het is. Romelu Lukaku en Michy Batshuayi zijn allebei pas midden twintig als het volgende wereldkampioenschap aanvangt.

    Opstelling (4-3-3): Courtois; Castagne, Denayer, Dendoncker, J. Lukaku; Saelemaekers, Tielemans, De Bruyne; Januzaj, R. Lukaku, E. Hazard.

    Aanvoerder: Courtois

    Sterspeler: De Bruyne

    Toptalent: Saelemaekers

    Vorige WK-prestatie: Derde

  13. Getty/Goal composite

    #3 Engeland

    Het eeuwige gevaar voor Engeland is dat men teveel in zichzelf gaat geloven en dat gevoel zal niet minder zijn geworden nu men in Rusland verrassend tot de halve finales reikte. Bovendien breken er nu overal uiterst beloftevolle talenten als Phil Foden en Jadon Sancho door, waardoor het gevoel dat er iets te halen valt alleen maar zal groeien.

    Ook de onlangs gedebuteerde Lewis Cook heeft alles om uit te groeien tot een vaste waarde, terwijl Liverpool-duo Trent Alexander-Arnold en Joe Gomez vermoedelijk jarenlang samen ervaring op kunnen doen. Daarnaast wordt Raheem Sterling met de week beter onder Pep Guardiola en dat alles doet vermoeden dat Engeland weer een gouden generatie heeft om de top te bestormen.

    Opstelling (4-4-2): Pickford; Alexander-Arnold, Gomez, Stones, Chilwell; Sterling, Cook, Foden, Sancho; Kane, Rashford.

    Aanvoerder: Kane

    Sterspeler: Sterling

    Toptalent: Sancho

    Vorige WK-prestatie: Vierde

  14. Getty/Goal composite

    #2 Brazilië

    Het WK 2018 was weliswaar niet zo rampzalig als het vier jaar daarvoor in eigen land georganiseerde editie, maar voor Braziliaanse begrippen was het simpelweg niet goed genoeg. Vooral van Neymar kwam minder dan werd verwacht. Zijn voetblessure speelde hem parten en hij kon de druk niet aan. Hij verloor zichzelf in meelijwekkend toneelspel en verongenoegde blikken, maar hij komt in 2022 ongetwijfeld ongetwijfeld sterker terug.

    Brazilië is momenteel druk bezig om nieuwe sterren als Arthur, Lucas Paqueta en Richarlison in het elftal te passen en zelfs de piepjonge Vinicius Junior en Rodrygo kloppen al hard op de deur. Van hen hoeft het echter nog niet te komen, want ook sterkhouders Alisson, Marquinhos, Casemiro en Philippe Coutinho zullen alles op alles zetten om te schitteren in Qatar.

    Opstelling (4-3-3): Alisson; Danilo, Militao, Marquinhos, Alex Sandro; Arthur, Casemiro, Lucas Paqueta; Coutinho, Richarlison, Neymar.

    Aanvoerder: Neymar

    Sterspeler: Neymar

    Toptalent: Vinicius Junior

    Vorige WK-prestatie: Kwartfinalist

  15. Getty/Goal composite

    #1 Frankrijk

    Het beangstigende aan de WK-winst van Frankrijk is dat in principe bijna heel de ploeg in staat is om een rol van betekenis te spelen als men over vier jaar probeert om de titel te verdedigen. Alleen de nu 31-jarige Hugo Lloris moet mogelijk zijn plekje afstaan aan Alphonse Areola, terwijl Antoine Griezmann aan de verkeerde kant van de dertig komt. 

    Moet Frankrijk zich dan zorgen maken? Neehoor. Nabil Fekir nadert zijn gloriejaren en dat geldt voor bijna de hele kern. Kylian Mbappé is tegen die tijd zelfs pas 23 jaar en wie weet hoe goed hij dan is? Bondscoach Didier Deschamps moest in Rusland al veel wereldsterren thuis laten en met toptalenten als Matteo Guendouzi, Willem Geubbels en Yacine Adli heeft de keuzeheer straks nog meer luxeproblemen om jaloers op te zijn.

    Opstelling (4-2-3-1): Areola; Pavard, Varane, Umtiti, B Mendy; Pogba, Ndombele; Coman, Fekir, Dembele; Mbappé.

    Aanvoerder: Varane

    Sterspelre: Mbappé 

    Toptalent: Adli

    Vorige WK-prestatie: Wereldkampioen