Pirlo wel, Xavi niet: De beste EK Onder-21 opstelling aller tijden

Getty/Goal
Vooruitlopend op de start van het EK op zondag, kiest Goal de beste opstelling ooit van het toernooi - gebaseerd op impact, succes en positie.

  1. Getty

    Doelman - Petr Čech

    Francesc Arnau kreeg geen enkel tegendoelpunt vanaf de kwartfinale tijdens de eindzege van Spanje in 1998, terwijl Manuel Neuer slechts één keer geklopt werd toen Duitsland de prijs voor het eerst in 2009 won.

    Onze gekozen doelman is echter Petr Čech, die in 2002 uitgeroepen werd tot Beste Speler nadat hij met Tsjechië verrassend het toernooi won. De voormalige doelman van Chelsea en Arsenal keerde zelfs twee strafschoppen in de penaltyreeks in de gewonnen finale tegen Frankrijk.

    “Ze hadden een geweldige doelman, niet alleen in lengte, maar ook op de manier waarop hij speelde en dat maakte het verschil”, stelde bondscoach Raymond Domenech achteraf.

  2. Getty

    Rechtsback - Christian Panucci

    Christian Panucci was al doorgebroken in het eerste elftal van AC Milan toen hij Italië hielp de EK Onder-21-titel met succes te verdedigen in 1994. Hij pikte zelfs een doelpunt mee in de eerste kwartfinalewedstrijd tegen Tsjechië en benutte de eerste strafschop in de penaltyreeks tegen Frankijk in de laatste vier.

    De veelzijdige rechtsback was twee jaar later wederom actief op het toernooi. De Azzurrini wonnen de titel voor de derde keer op rij door Spanje na strafschoppen te verslaan.

    Panucci miste deze keer zijn strafschop, maar hij had opnieuw een cruciale rol gespeeld in het succes van zijn land met zijn defensieve uitmuntendheid en aanvallende inspanningen.

  3. Getty

    Centrale verdediger - Manuel Sanchis

    Een speler van een beroemde groep van Real Madrid’s jeugdspelers met de bijnaam ‘Quinta del Buitre’. Manuel Sanchis onderstreepte zijn enorme potentieel met zijn indrukwekkende prestaties voor Spanje Onder-21.

    Terwijl de rustige en stijlvolle laatste man hun verdediging opstelde, plaatste La Rojita zich voor de knockout-fase van het EK 1986 zonder een tegendoelpunt geïncasseerd te hebben.

    De grilige stijl van de Spanjaarden zorgden ervoor dat ze er vanaf de kwartfinale niet in slaagden om ‘de nul’ te houden, maar Sanchis, met zijn slimme positionering en opmerkzame spelinzicht, was heerszuchtig in de verdediging. Hij werd uitgeroepen tot Beste Speler van het toernooi nadat Spanje na strafschoppen in de finale afrekende met Italië.

  4. Getty

    Centrale verdediger - Fabio Cannavaro

    Een van de beste verdedigers aller tijden en zonder twijfel de grootste die ooit actief was op het EK Onder-21.

    Fabio Cannavaro was misschien klein in omvang, maar hij was een centrale verdediger met een immense gestalte. Dit werd onderstreept door Italië in 1994 te helpen aan de titel door het Portugal van Luís Figo en Rui Costa in de finale te verslaan.

    De WK-winnaar van 2006 was zelfs twee jaar later nog dominanter. De Azzurrini verdedigden met succes hun titel door een door Raúl-geleid Spanje na strafschoppen te kloppen.

  5. Getty

    Linksback - Alberto Moreno

    Alberto Moreno had een paar maanden eerder promotie gemaakt naar het eerste elftal van Sevilla toen hij in 2013 met Spanje naar Israël reisde voor het EK Onder-21.

    Hij bewees dat hij een van de meest veelbelovende aanvallende linksback ter wereld was met zijn razendsnelle loopacties op de linkerflank voor Julen Lopetegui’s overdreven getalenteerde ploeg. In de finale werd Italië met 4-2 verslagen.

    Moreno werd opgenomen in het Team van het Toernooi na een cruciale rol gespeeld te hebben in de succesvolle verdediging van Spanje.

  6. Getty

    Centrale middenvelder - Thiago Alcântara

    Toen Josep Guardiola in 2013 aan de slag ging bij Bayern München, vertelde hij zijn nieuwe werkgever dat zijn enige transferdoelwit Thiago Alcântara was.

    Degenen die de Barcelona-speler in actie hadden gezien tijdens het EK Onder-21 van die zomer konden zien waarom. De middenvelder werd uitgeroepen tot Beste Speler nadat hij een hattrick had gemaakt in de overwinning van Spanje op Italië in de finale in Israël.

    Dit was Thiago’s tweede opeenvolgende zege. Hij had ook gescoord in de finale van het toernooi in 2011 tegen gastland Zwitserland, toen hij nog maar twintig jaar oud was.

  7. Getty

    Centrale middenvelder - Andrea Pirlo

    Enkele prachtige centrale middenvelders zijn actief geweest op het EK Onder-21: Daniele De Rossi, Bastian Schweinsteiger, Frank Lampard en Xavi, om er maar een paar te noemen.

    Niemand blonk er zo uit als koele kikker Andrea Pirlo, die Italië naar de zege in 2000 leidde.

    Als aanvoerder mocht Pirlo de beker in de lucht steken, maar na zijn twee doelpunten in de zege van de Azzurrini op Tsjechië won de elegante nummer 10 ook de Gouden Schoen en werd hij uitgeroepen tot beste speler.

    Hij keerde twee jaar later in Zwitserland terug op het toernooi. Maar zelfs Pirlo, een van de grote artiesten van het spel, kon zijn spel van 2000 niet overtreffen, waar Italië in de halve finale strandde.

  8. Getty

    Centrale middenvelder - Sami Khedira

    Duitsland had noch de topscorer noch de Beste Speler in de selectie tijdens het EK Onder-21 van 2009 in Zweden.

    Wat ze wel hadden was een fantastisch goed georganiseerde en hard werkende ploeg onder leiding van een uitstekende aanvoerder in de persoon van Sami Khedira.

    De toenmalige sterspeler van VfB Stuttgart bewees een onvermoeibare speler te zijn op het Duitse middenveld. Hij bood bescherming aan de verdediging die slechts één keer werd geklopt tijdens het toernooi. Ook was hij in balbezit belangrijk voor een aanval die pas echt vlam vatte in de finale, toen de ploeg van Horst Hrubesch vier keer scoorde tegen Engeland.

  9. Getty

    Rechtsbuiten - Luís Figo

    Nadat hij de leider was geworden van Portugal’s ‘Gouden Generatie’ tijdens het winnende jeugd-WK in 1991, werd Luís Figo al snel bij de nationale ploeg van de Seleção gehaald.

    Niettemin riepen de Portugezen de begaafde vleugelspeler op voor het EK Onder-21 van 1994 en de toenmalige speler van Sporting Portugal rechtvaardigde zijn reputatie als aankomende superster met een reeks sublieme prestaties.

    Figo slaagde er niet in om te score en verloor in een epische finale van het sterke Italië, maar hij werd desondanks uitgeroepen tot Beste Speler. Hij had zichzelf bewezen als een buitengewoon talent in een team waarin ook João Pinto en Rui Costa speelden.

  10. Getty

    Spits - Davor Šuker

    In 1990 herbergde de selectie van het voormalige Joegoslavië een groep van de beste jonge spelers ooit.

    Alen Boksic, Zvonimir Boban, Robert Jarni, Robert Prosinecki en Sinisa Mihajlovic speelden allemaal tijdens het EK Onder-21. Davor Šuker was echter de beste speler van de briljante groep.

    De dodelijke spits scoorde alleen al vier keer in de knock-outfase en hoewel de Joegoslaven in de finael voor de USSR werden verslagen, werd hij uitgeroepen tot Beste Speler van het toernooi.

  11. Getty

    Linksbuiten - Juan Mata

    Nadat hij een kleine rol had gespeeld in de Spaanse WK zege van 2010 in Zuid-Afrika, werd Juan Mata opgenomen in EK Onder-21-selectie van zijn land.

    De toenmalige aanvaller van Valencia floreerde in Denemarken. Hij troefde tegenstanders af met zijn snelheid en slimme loopvermogen, terwijl hij herhaaldelijk de linkerflank verliet om elders op gevaarlijke posities terecht te komen.

    Mata bleek een constante dreiging te zijn. Hij scoorde een paar geef en gaf een aantal assists en werd uitgeroepen tot Beste Speler van het toernooi dat door Spanje gewonnen werd.

  12. Goal

    EK Onder-21 Dream Team

    Dus, dit is het, ons EK Onder-21 Dream Team.