NXGN 2021: De vijftig grootste talenten ter wereld

Goal
  • NXGN 2021 Ilaix MoribaGoal

    50Ilaix Moriba | Barcelona

    In Barcelona sprak men al jaren vol bewondering over Ilaix Moriba, want de 'nieuwe Pogba' excelleerde op La Masia sinds hij als tienjarige overstapte van stadgenoot Espanyol.

    Als verdedigende middenvelder ziet hij Sergio Busquets als zijn idool en dit seizoen maakte hij als achttienjarige zijn debuut in de hoofdmacht. In januari mocht hij voor het eerst meedoen van Ronald Koeman.

    Hij ontvangt nu al een jaarsalaris van twee miljoen euro en zijn afkoopsom is vastgesteld op honderd miljoen euro, om maar even aan te geven hoe groot het vertrouwen in hem is op Camp Nou.

  • NXGN 2021 Takuhiro NakaiGoal

    49Takuhiro Nakai | Real Madrid

    De aanvallend ingestelde middenvelder Takuhiro Nakai is al sinds zijn negende verbonden aan Real Madrid, nadat hij excelleerde tijdens een trainingskamp in zijn geboorteland Japan.

    Inmiddels is hij zeventien jaar en Japans jeugdinternational. Ook mocht hij al diverse keren mee met het eerste elftal van Zinedine Zidane, die hem ziet als een van de meest getalenteerde spelers uit La Fábrica.

  • NXGN 2021 Maarten VandevoordtGoal

    48Maarten Vandevoordt | KRC Genk

    De jongste keeper in de geschiedenis van de Champions League luistert naar de naam Maarten Vandevoordt. Hij is het nieuwste toptalent uit de jeugdopleiding van KRC Genk, dat ons de voorbije jaren ook kennis liet maken met Kevin De Bruyne en Thibaut Courtois.

    De negentienjarige sluitpost groeide op in dezelfde straat als voormalig Liverpool-keeper Simon Mignolet en wordt gezien als een moderne keeper, die met de bal aan de voet bijna net zo vaardig is als met zijn handen.

  • NXGN 2021 Jayden BraafGoal

    47Jayden Braaf | Manchester City (verhuurd aan Udinese)

    Jaydon Braaf werd in zijn beginjaren bij Manchester City vergeleken met Jadon Sancho en nog steeds wordt de achttienjarige Nederlander genoemd als een van de beste aanvallers van zijn geboortejaar.

    De voormalig jeugdspeler van Ajax en PSV is er door een combinatie van blessures en vermeende motivatieproblemen echter nog niet in geslaagd om zich in het eerste elftal te spelen bij Manchester City, dus hoopt hij met een verhuurbeurt aan Udinese aan minuten te komen.

    Indien ook dat niet lukt, staan er met Borussia Dortmund en RB Leipzig naar verluidt diverse Duitse topclubs klaar om hem een ander traject richting de top te bieden.

  • NXGN 2021 Kenneth TaylorGoal

    46Kenneth Taylor | Ajax

    Kenneth Taylor wordt door kenners al jaren vergeleken met Toni Kroos, dus mag het geen verrassing heten dat hij bij Jong Ajax steeds meer zijn potentie van all-round middenvelder laat zien.

    Als aanvoerder van Nederland Onder-17 won het in 2019 het EK Onder-17 en dat lijkt een voorbode voor de natuurlijke leider, die al getipt wordt om ooit captain te worden in de Johan Cruijff ArenA.

    In december mocht de man met misschien wel de beste passingtechniek van Nederland zijn debuut maken in het eerste elftal, waar trainer Erik ten Hag hoge verwachtingen van hem heeft.

  • NXGN 2021 Radu DragusinGoal

    45Radu Dragusin | Juventus

    Juventus ondervond in 2018 stevige concurrentie van Chelsea en Paris Saint-Germain toen het Radu Dragusin voor slechts 250.000 euro wist te kopen en nu begint men de vruchten te plukken van die meesterzet.

    De negentienjarige centrumverdediger, al jaren Roemeens jeugdinternational, spiegelt zich aan Virgil van Dijk. Met succes, want in december maakte hij zijn debuut en Andrea Pirlo neemt hem sindsdien steevast op in zijn wedstrijdselectie.

  • NXGN 2021 Joelson FernandesGoal

    44Joelson Fernandes | Sporting Portugal

    Als je uit de jeugdopleiding van Sporting Portugal komt, zijn Cristiano Ronaldo, Nani en Ricardo Quaresma bijna als vanzelfsprekend je voorbeelden en dat geldt ook voor de achttienjarige Joelson Fernandes.

    Hij wil dolgraag in hun voetsporen treden en weet zich verheugd in de belangstelling van Arsenal, Barcelona en Manchester City. Zij hebben hem allemaal op de radar staan na een veelbelovend debuut voor Jong Portugal en zijn indrukwekkende verrichtingen op clubniveau.

    Hoewel hij rechtsbenig is, staat Joelson het liefst linksbuiten. Dat biedt hem de gelegenheid om zijn snelheid en dribbelkunsten optimaal te benutten om het verdedigers razend moeilijk te maken.

  • NXGN 2021 Exequiel ZeballosGoal

    43Exequiel Zeballos | Boca Juniors

    Nadat zijn korte verblijf bij Boca Juniors eind 2020 tot een einde kwam, omschreef Daniele De Rossi jongeling Exequiel Zeballos als iemand 'van een compleet ander level', zo onder de indruk was de Italiaanse wereldkampioen van de tiener.

    Als achttienjarige is Zeballos al een vaste kracht in het eerste elftal van Boca, waar hij in oktober zijn debuut maakte. De vleugelaanvaller heeft met zijn snelle voetbewegingen en bizarre versnelling nu al de aandacht getrokken van clubs als Barcelona, Real Madrid en Manchester City.

  • NXGN 2021 Sontje HansenGoal

    42Sontje Hansen | Ajax

    Als Antoine Griezmann je een DM stuurt om te laten weten dat hij onder de indruk is van je spel op een jeugdtoernooi, weet je honderd procent zeker dat je als speler op de juiste weg bent.

    Het overkwam Sontje Hansen in 2019 op het WK Onder-17, waar hij de Gouden Schoen met zich mee naar huis nam nadat hij topscorer van het toernooi werd met zes treffers voor Oranje.

    De achttienjarige aanvaller heeft sindsdien zijn profdebuut gemaakt voor Ajax en werd gelinkt aan een overstap naar de Engelse top, maar besloot uiteindelijk in september om zijn verblijf in Amsterdam met meerdere jaren te verlengen.

  • NXGN 2021 Talles MagnoGoal

    41Talles Magno | Vasco da Gama

    Voormalig Real Madrid-coach Vanderlei Luxemburgo noemde Talles Magno in zijn debuutseizoen bij Vasco een 'artiest' en de vleugelaanvaller is inderdaad nooit te beroerd om een vernederende truc te proberen bij een passeeractie.

    Neem bijvoorbeeld de Rainbow Flick waarmee hij Gabriel Dias van Fortaleza te kijk zette. Dat was een van de meest memorabele momenten van seizoen 2019/20 in de Braziliaanse Serie A.

    Magno wordt ook niet voor niets vergeleken met landgenoot Neymar. Liverpool en Real Madrid zouden de winnaar van het WK Onder-17 de komende maanden graag naar Europa halen als hij zo blijft imponeren.

  • NXGN 2021 Lorenzo ColomboGoal

    40Lorenzo Colombo | AC Milan (verhuurd aan Cremonese)

    Nadat hij afgelopen seizoen gemiddeld elke 33 minuten scoorde bij AC Milan Onder-19, is er hoop dat Lorenzo Colombo in de toekomst in staat zal blijken om Zlatan Ibrahimovic op te volgen.

    De negentienjarige Italiaan beschikt over een staalharde linker, noemt zichzelf idolaat van Gabriel Batistuta en heeft zijn eerste goal voor de Rossoneri al gemaakt.

    In de winterse transfermarkt werd hij tijdelijk gestald bij Serie B-club Cremonese, waar hij waardevolle ervaring op kan doen voordat hij aankomende zomer weer terugkeert bij San Siro, waar hij zijn hele jeugd doorbracht.

  • NXGN 2021 Luka RomeroGoal

    39Luka Romero | Mallorca

    Met 'de Mexicaanse Messi' als bijnaam lijkt al wel vast te staan dat we veel mogen verwachten van Luka Romero, hoewel hij pas in november zijn zestiende verjaardag vierde.

    Nadat hij op zijn zevende een kans om bij Barcelona te komen spelen afwees, groeide Romero bij Mallorca in juni uit tot de jongste speler ooit in LaLiga, met een debuut tegen nota bene Real Madrid.

    Ondanks zijn bijnaam heeft de Mexicaans-Argentijnse spelverdeler voor een internationale loopbaan bij de Albiceleste, dus Argentinië heeft straks weer een langharige linkspoot die de lijnen uitzet.

  • NXGN 2021 Timothee PembeleGoal

    38Timothée Pembélé | Paris Saint-Germain

    Zijn voormalig jeugdtrainer Said Aigoun omschreef hem als 'een van de besten van zijn generatie' en Timothée Pembélé is begonnen om die reputatie waar te maken in het eerste elftal van Paris Saint-Germain.

    De achttienjarige kan als centrale verdediger of als rechtsback uit de voeten en heeft ook zijn eerste goals al gemaakt voor de regerend kampioen van Frankrijk.

    Pembélé wordt zelfs al getipt als toekomstig aanvoerder voor club en land, want hij is in alle vertegenwoordigende jeugdelftallen captain geweest.

  • NXGN 2021 Devyne RenschGoal

    37Devyne Rensch | Ajax

    Nadat hij vorig seizoen de Abdelhak Nouri Trofee kreeg als beste jeudspeler, heeft Devyne Rensch zijn goede lijn dit seizoen doorgetrokken naar het eerste elftal.

    De achttienjarige kan als rechtsback en als centrale verdediger uit de voeten, waar hij zijn gebrek aan fysieke kracht ruimschoots compenseert met een bijna volmaakte balcontrole.

    Inmiddels mag hij zich geregeld basisspeler noemen van het elftal dat uitstekend presteert in de Europa League en in rap tempo afstevent op de Nederlandse landstitel.

  • NXGN 2021 Eduardo QuaresmaGoal

    36Eduardo Quaresma | Sporting Portugal

    Als verre afstammeling van de legendarische Braziliaan Zico is het weinig verrassend dat de 19-jarige Eduardo Quaresma het in zich heeft om een glansrijke carrière voor zichzelf op te bouwen bij Sporting Portugal.

    De centrale verdediger wordt in verband gebracht met clubs als Manchester United, Chelsea, Liverpool en Juventus sinds hij afgelopen juni zijn debuut maakte onder trainer Ruben Amorim, die hem met zich meenam toen hij zelf overstapte van Braga.

    In mei tekende Quaresma een deal waarin een afkoopsom van 45 miljoen euro is opgenomen, waardoor Sporting zichzelf heeft verzekerd van een mooie transfersom als hij besluit om de stap naar het buitenland te maken.

  • NXGN 2021 Yan CoutoGoal

    35Yan Couto | Manchester City (verhuurd aan Girona)

    Met de bijnaam 'de nieuwe Dani Alves' dacht Yan Couto in de zomer van 2020 naar Barcelona te vertrekken, totdat Pep Guardiola tussenbeide kwam en hem overtuigde om naar Manchester City te komen.

    City betaalde Coritiba een som van 6 miljoen euro, die in de toekomst nog kan verdubbelen. Alles werd uit de kast gehaald om hem binnen te halen nadat hij in 2019 uitblonk op het WK Onder-17, waar hij met een assist in de finale de kroon zette op zijn toptoernooi.

    De achttienjarige wordt ook 'The Flash' genoemd vanwege zijn hoge topsnelheid en brengt seizoen 2020/21 door bij de Spaanse tweededivisionist Girona, waar hij ervaring op kan doen voordat hij echt bij zijn avontuur in het Etihad Stadium begint.

  • NXGN 2021 Arnaud KalimuendoGoal

    34Arnaud Kalimuendo | Paris Saint-Germain (verhuurd aan Lens)

    Met de aanwezigheid van Neymar en Kylian Mbappé is het voor aanvallend ingestelde spelers lastig om speeltijd af te dwingen bij Paris Saint-Germain, maar Arnaud Kalimuendo doet al het mogelijke om het tegendeel te bewijzen.

    In de afgelopen twee jaar maakte hij negen goals in tien wedstrijden in de UEFA Youth League, terwijl hij nu zijn klasse laat zien op huurbasis bij Lens, nadat hij in de openingsronde van dit seizoen bij PSG nog snel zijn debuut maakte in de Ligue 1.

    Bij de promovendus krijgt de negentienjarige goaltjesdief nu veel speeltijd, terwijl hij de eerste speler in zeventig jaar tijd was die bij zijn eerste drie basisplaatsen in ieder duel wist te scoren.

  • NXGN 2021 Ki-Jana HoeverGoal

    33Ki-Jana Hoever | Wolverhampton Wanderers

    Ki-Jana Hoever maakte als zestienjarige voor het eerst naam voor zichzelf, toen hij als zestienjarige in mocht vallen bij Liverpool tegen Wolves in de FA Cup.

    Iets meer dan twee jaar later vindt de voormalig Ajacied zichzelf weer terug op Molineux, waar hij afgelopen zomer voor twaalf miljoen euro werd ingelijfd door trainer Nuno Espirito Santo.

    De nu negentienjarige verdediger heeft zich stilletjes in de basis gespeeld als rechtervleugelverdediger, terwijl hij indien nodig ook als centrale verdediger uit de voeten kan.

  • NXGN 2021 Filip StevanovicGoal

    32Filip Stevanovic | Manchester City (verhuurd aan Partizan)

    Als op twee na jongste debutant ooit wordt Filip Stevanovic sinds zijn eerste wedstrijd in december 2018 getipt om geweldige dingen te doen bij Partizan Belgrado.

    De nu achttienjarige dribbelaar trok de aandacht van minstens vijftien Europese topclubs, maar het was Manchester City dat in oktober bekend maakte de race om zijn handtekening te hebben gewonnen.

    Dit seizoen maakt hij nog op huurbasis af bij Partizan, maar daarna kan hij zijn dribbels laten zien in het Etihad Stadium, waar men de met Cristiano Ronaldo vergeleken dribbelaar met open armen zal ontvangen.

  • NXGN 2021 Riccardo CalafioriGoal

    31Riccardo Calafiori | AS Roma

    In oktober 2018 dacht Riccardo Calafiori dat zijn loopbaan ten einde was toen hij een bizarre knieoperatie opliep waarvan dokters verzekerden dat het 'hooguit een keer per tien jaar' voorkwam.

    De linksback slaagde er echter in om op te krabbelen en laat zich nu zien bij AS Roma, waar hij in december vooral punten scoorde met een weergaloos doelpunt tegen Young Boys in de Europa League.

    De jongeling werd al in verband gebracht met Manchester United, Juventus en PSG, maar hij tekende onlangs een contract waarmee hij tot medio 2025 aan Stadio Olimpico verbonden blijft.

  • NXGN 2021 Brian BrobbeyGoal

    30Brian Brobbey | Ajax

    Brian Brobbey wordt bij Ajax al jaren gezien als een potentiële ster voor de toekomst, vooral vanwege het gemak waarmee hij verdedigers opzij zet met zijn imposante fysiek.

    Vanwege zijn bouw, snelheid en doelgerichtheid wordt de negentienjarige veelvuldig vergeleken met Romelu Lukaku, maar in gesprek met Goal gaf hij in december aan alleen maar 'de nieuwe Brian Brobbey' te willen zijn.

    In zijn debuutwedstrijd tegen Willem II maakte hij als invaller meteen zijn eerste goal en ook daarna is hij het net regelmatig blijven vinden, met een cruciale Europese goal tegen Lille als hoogtepunt. Helaas voor de Amsterdammers vertrekt hij na dit seizoen transfervrij naar RB Leipzig.

  • NXGN 2021 Isaac LihadjiGoal

    29Isaac Lihadji | Lille

    Als hij op zijn elfde geen scheenbeenbreuk had gehad, speelde Isaac Lihadji nu misschien wel bij Barcelona.

    De aanvaller zag zijn droomtransfer naar La Masia echter in duigen vallen, maar herpakte zich in Frankrijk, waar hij Olympique Marseille afgelopen zomer voor Lille verruilde.

    Manchester United, Arsenal en Tottenham werden ook allemaal genoemd voor de achttienjarige, wiens snelle voetenwerk en dito finishing ervoor zorgen dat hij als spits en als vleugelaanvaller uit de voeten kan.

  • NXGN 2021 Noni MaduekeGoal

    28Noni Madueke | PSV

    Toen Noni Madueke in 2018 besloot te vertrekken bij Tottenham Hotspur, nam hij een groot risico. Hij verkoos PSV boven Manchester United en wist uiteindelijk snel te aarden in Nederland.

    De negentienjarige aanvaller rendeert dit seizoen uitstekend in de hoofdmacht van de Eindhovenaren, waar hij vooral veel indruk maakt met zijn onnavolgbare versnellingen en doelgerichtheid.

    Arsenal toonde recent al interesse om de Engels jeugdinternational terug te brengen naar de Premier League, maar zijn vierjarige contract doet vermoeden dat daar een flinke som voor nodig gaat zijn.

  • NXGN 2021 Karim AdeyemiGoal

    27Karim Adeyemi | Red Bull Salzburg

    Karim Adeyemi werd op jonge leeftijd wegens wansgedrag weggestuurd bij Bayern München, dus moest hij hard werken om zich terug te vechten naar de Europese top.

    De Duits jeugdinternational herpakte zich in zijn thuisland voordat Red Bull Salzburg 3 miljoen euro neertelde om hem als zestienjarig doelpuntenkanon weg te plukken bij Unterhaching.

    Inmiddels is hij negentien jaar en begint hij die investering terug te verdienen. In december werd hij de jongste doelpuntenmaker van de club in de Champions League, waarmee hij de interesse van Barcelona en Liverpool heeft gewekt.

  • NXGN 2021 Harvey ElliottGoal

    26Harvey Elliott | Liverpool (verhuurd aan Blackburn Rovers)

    Hoewel hij er uitgroeide tot de jongste speler ooit in de Premier League, besloot Harvey Elliott in 2019 toch om Fulham te verruilen voor Liverpool en die keuze lijkt the Reds bepaald geen windeieren te leggen.

    Nadat hij afgelopen seizoen al zo nu en dan mocht spelen op Anfield, brengt hij dit seizoen als huurling door bij Championshipclub Blackburn Rovers. 

    Daar is de zeventienjarige vleugelflitser uitgegroeid tot een sensatie. Hij geeft assist na assist, waardoor voormalig Liverpool-man Stewart Downing hem heeft uitgeroepen tot 'beangstigend groot talent'.

  • NXGN 2021 Sebastiano EspositoGoal

    25Sebastiano Esposito | Inter (verhuurd aan Venezia)

    Omdat veel mensen verwachten dat hij een van de spelers gaat zijn die Italië terug op de kaart gaat zetten, heeft de achttienjarige spits Sebastiano Esposito veel te bewijzen.

    Zijn beginmaanden bij Internazionale doen vermoeden dat hij die druk aan kan, want hij werd de jongste clubdebutant in Europees verband en groeide in 2019 ook uit tot een-na-jongste doelpuntenmaker ooit in de Serie A.

    Momenteel kiest hij echter voor een geleidelijker pad, want Inter heeft hem verhuurd aan Venezia. Daar mag hij waardevolle ervaring opdoen voordat hij straks echt de strijd aan mag gaan met Lautaro Martinez en Romelu Lukaku.

  • NXGN 2021 Dario SarmientoGoal

    24Darío Sarmiento | Estudiantes

    Als voormalig bondscoach van Argentinië is Alejandro Sabella niet snel onder de indruk, maar toch was hij er zeker van dat hij iets heel bijzonders meemaakte toen hij Darío Sarmiento voor het eerst in actie zag bij Estudiantes.

    De jonge vleugelaanvaller dribbelt met speels gemak langs verdedigers en snijdt dan vanaf rechts naar binnen, waardoor hij na een paar optredens in de hoofdmacht al werd vergeleken met Lionel Messi.

    Naar verluidt wil Machester City komende zomer zo'n twaalf miljoen euro neertellen om de zeventienjarige aanvaller in te lijven, waarmee eens te meer bewezen zal worden dat Sabella niet de enige is die bijzonder onder de indruk is van Sarmiento.

  • NXGN 2021 Nuno MendesGoal

    23Nuno Mendes | Sporting Portugal

    Hoewel Nuno Mendes pas als negenjarige voor het eerst bij een club voetbalde, is er op achttienjarige leeftijd niets meer van een eventuele achterstand te merken. In tegendeel: hij is bij Sporting uitgegroeid tot een van de meest begeerde linksbacks op aarde.

    Hij durft altijd voorwaarts in te stappen en vermaakt zijn fans graag met opvallende trucs. Ook mag hij zichzelf de jongste debutant namens Sporting noemen sinds Cristiano Ronaldo.

    Daarnaast is hij de op twee-na-jongste doelpuntenmaker ooit namens de club, dus is het niet gek dat clubs als Liverpool, Manchester United en Real Madrid openlijk spreken over zijn mogelijke komst.

  • NXGN 2021 Adil AouchicheGoal

    22Adil Aouchiche | Saint-Etienne

    Omdat hij bij Paris Saint-Germain weinig kansen zag om snel door te breken, besloot Adil Aouchiche in de zomer van 2020 om over te stappen naar Saint-Etiënne.

    Die transfer betaalt zich nu uit voor de achttienjarige middenvelder, die in 2019 de spotlights op zich gericht wist door maar liefst negen keer te scoren in vier wedstrijden op het EK Onder-17.

    Aouchiche brengt naast doelgerichtheid ook veel creativiteit in de kleine ruimtes, hetgeen hij slim combineert door steeds maar weer voor het doel op te duiken na de zoveelste succesvolle dribbel of loopactie.

  • NXGN 2021 Adam HlozekGoal

    21Adam Hlozek | Sparta Praag

    "Ik durf wel te beweren dat we hier een toekomstig wereldster hebben rondlopen", verzekerde de ervaren spelersmakelaar Pavel Paska toen hij zijn jonge cliënt Adam Hlozek in 2018 aan het grote publiek voorstelde.

    Sindsdien heeft Hlozek aanbiedingen van Arsenal en Bayern München afgewezen om op zijn zestiende door te breken bij 'zijn' Sparta Praag, waar hij afgelopen seizoen met negen goals en negen assists liet zien dat Paska zichzelf niet overschreeuwde toen hij Hlozek introduceerde.

    De veelzijdige aanvaller mag zich op achttienjarige leeftijd al international van Tsjechië noemen en de verwachting is dat hij deze zomer ondanks een ernstige voetblessure toch een toptransfer gaat maken.

  • NXGN 2021 Josko GvardiolGoal

    20Josko Gvardiol | Dinamo Zagreb

    RB Leipzig doet maar zelden een miskoop, dus het feit dat zij negentien miljoen euro op tafel leggen voor Josko Gvardiol doet vermoeden dat de Kroatische verdediger er eentje is om in de gaten te houden voor de toekomst.

    De imposant sterke verdediger laat op negentienjarige leeftijd al zien zowel in het centrum als op de linkervleugel uit de voeten te kunnen met zijn snelheid en uitstekende tackles als meest opvallende vaardigheden.

    "Ik denk dat er in zijn leeftijdscategorie geen betere verdediger ter wereld is", bezwoer Dinamo-trainer Zoran Mamic voor aanvang van dit seizoen en zijn aanstaande transfer naar Duitsland zal hem zeker helpen om die status waar te maken.

  • NXGN 2021 Amad DialloGoal

    19Amad Diallo | Manchester United

    Veel wenkbrauwen werden gefronst toen Manchester United 42 miljoen euro neertelde voor een tiener die pas 24 minuten op het hoogste niveau had gespeeld, maar Amad Diallo heeft zeker de talenten die zo'n transfersom rechtvaardigen.

    "Om hem af te stoppen, moeten we hem wel schoppen", gaf voormalig Atalanta-captain Papu Gomez glimlachend toe over Diallo's tijd in Italië, waar de achttienjarige zo nu en dan vergeleken werd met Lionel Messi vanwege diens overeenkomstige dribbelvaardigheden.

    De Ivoriaanse Diallo werd al de jongst scorende debutant ooit in de Serie A en etaleert zijn waarde nu bij Manchester United, waar hij al geregeld speeltijd krijgt van Ole Gunnar Solskjaer en alles in zich lijkt te hebben om te slagen in het Theatre of Dreams.

  • NXGN 2021 Kaio JorgeGoal

    18Kaio Jorge | Santos

    Santos heeft een rijke historie als het aankomt op het produceren van toptalenten en lijkt nu weer een pareltje binnen te hebben. Kaio Jorge wordt immers in staat geacht om naar de wereldtop te gaan, zoals Pelé, Neymar en Rodrygo hem voorgingen vanuit de club.

    De negentienjarige spits speelde een sleutelrol in het behalen van de Copa Libertadores-finale. Met vijf goals groeide hij uit tot een van de beste spelers in het prestigieuze toernooi.

    In balbezit heeft hij een heel arsenaal aan trucs om zich vrij te spelen, terwijl hij ook oog heeft voor zijn medespelers. Juventus en Real Madrid worden naar voren geschoven als mogelijke vervolgbestemmingen, terwijl ook Ajax voorzichtig werd genoemd.

  • NXGN 2021 Fabio SilvaGoal

    17Fábio Silva | Wolverhampton Wanderers

    Fábio Silva is nog altijd pas achttien jaar, maar hij heeft in zijn korte loopbaan al het nodige meegemaakt.

    De jongste debutant en doelpuntenmaker in de historie van FC Porto verruilde zijn thuisland in de zomer van 2020  voor Wolves, dat een recordbedrag van 42 miljoen euro voor hem neertelde.

    Sindsdien is hij daar uitgegroeid tot jongste doelpuntenmaker namens de club in de Premier League, terwijl hij door zijn stijl ook wordt vergeleken met Cristiano Ronaldo, die pas op latere leeftijd zo doelgericht werd als Silva zichzelf nu al toont.

  • NXGN 2021 Tanguy NianzouGoal

    16Tanguy Nianzou | Bayern München

    "Tanguy Nianzou is in heel Europa momenteel het grootste talent op zijn positie", verzekerde Oliver Kahn in januari toen hij zich uitsprak over de toekomst van Bayerns defensie en maar weinig mensen in München - of Parijs - zullen het daar mee oneens zijn.

    Nianzou groeide op bij PSG en mocht als kopsterke centrumverdediger ook zijn eerste minuten maken in het Parc-des-Princes, maar hij zag alsnog niets in het contract wat de Parijse grootmacht hem in 2020 voorschotelde. In plaats daarvan koos hij voor een kans bij de Duitse kampioen.

    Terugkerende blessuregevallen hebben de achttienjarige tot nu toe flink afgeremd, maar het ziet er desondanks naar uit dat hij met al zijn talenten spoedig van meerwaarde gaat zijn voor de ploeg van Hansi Flick.

  • NXGN 2021 Youssoufa MoukokoGoal

    15Youssoufa Moukoko | Borussia Dortmund

    Maar zelden is er zo veel te doen geweest om het debuut van een zestienjarige, maar in het geval van Youssoufa Moukoko voelde het alsof de hele wereld meekeek toen hij in november zijn eerste minuten maakte voor Borussia Dortmund.

    Sinds de start van seizoen 2017/18 had hij liefst 141 keer gescoord in 88 jeugdwedstrijden, waardoor de naam van de spits al lang en breed rondzong voordat hij überhaupt speelgerechtigd was op het hoogste niveau.

    De jongste speler ooit in zowel de Bundesliga als de Champions League groeide in december ook uit tot jongste doelpuntenmaker ooit in de Bundesliga en volgens velen is het slechts een kwestie van tijd tot hij zich met de allerbeste spitsen ter wereld gaat meten.

  • NXGN 2021 Jeremy DokuGoal

    14Jérémy Doku | Rennes

    Toen Jérémy Doku zich in 2018 voor een stage meldde bij Liverpool, vertelde Jürgen Klopp de destijds zestienjarige vleugelaanvaller dat hij de opvolger van Sadio Mané in hem zag, zo zeer was hij onder de indruk van de Belg.

    Een videoboodschap van Romelu Lukaku overtuigde Doku er echter van om bij Anderlecht te blijven, waar hij veel indruk maakte in de achttien maanden in het eerste team. In oktober vertrok hij voor 26 miljoen euro naar Rennes.

    Doku mag zich inmiddels A-international noemen en bij zijn eerste wedstrijd voor België wist de snelle buitenspeler direct te scoren. En het zal beslist niet de laatste goal zijn voor de doelgerichte dribbelaar.

  • NXGN 2021 Yunus MusahGoal

    13Yunus Musah | Valencia

    Yunus Musah is een jeugdproduct van Arsenal, maar in de zomer van 2019 besloot hij noord-Londen te verruilen voor Valencia. Die club zit in een negatieve spiraal, maar dat geldt niet voor de vorm van de jonge middenvelder.

    Musah werd al een potentiële ster genoemd toen hij opgroeide op Italiaanse bodem en zijn diversiteit kwam nog meer tot bloei bij Arsenal en later bij Valencia, waar hij zowel rechtsmidden als centraal op het middenrif uit de voeten kan.

    Hoewel hij zijn jeugdinterlands speelde voor Engeland, staat hij inmiddels met de Verenigde Staten op het veld. Vooral in november maakte hij veel indruk met de ploeg van bondscoach Gregg Berhalter.

  • NXGN 2021 Gabriel VeronGoal

    12Gabriel Veron | Palmeiras

    Gabriel Veron mag dan vernoemd zijn naar een Argentijnse legende, maar hij is op dit moment toch echt de aanvoerder van een bijzonder talentrijke lichting Braziliaanse jeugdvoetballers.

    De achttienjarige vleugelaanvaller won de Gouden Bal als speler van het toernooi op het WK Onder-17 in 2019 en is sindsdien uitgegroeid tot een onbetwiste basisspeler van Palmeiras, dat onlangs beslag legde op de Copa Libertadores.

    Manchester United, Real Madrid en Manchester City zouden allemaal interesse hebben in de speler die door voormalig Braziliaans international Bebeto wordt omschreven als een 'enorm talent'.

  • NXGN 2021 Rayan CherkiGoal

    11Rayan Cherki | Olympique Lyon

    "Hij is zonder twijfel een speler die tot het allerhoogste niveau gaat reiken", zei Lyon-voorzitter Jean-Michel Aulas over Rayan Cherki op het moment dat Real Madrid en Manchester United allebei hun interesse kenbaar maakten in de zeventienjarige belofte.

    Dat illustreert hoe er over de spelmaker wordt gedacht, want ook Kylian Mbappé hoort bij zijn fanschare, zoals de spits van Paris Saint-Germain wereldkundig maakte toen hij zag hoe snel de Franse groeibriljant zich aanpast in de Ligue 1.

    Cherki is de jongste doelpuntenmaker in de historie van Lyon en de jongste speler ooit die in een knock-outduel van de Champions League acteerde. De verwachting is dat hij binnen twaalf maanden nog veel grotere stappen gaat zetten en zijn naam wereldwijd vestigt.

  • NXGN 2021 ReinierGoal

    10Reinier | Real Madrid (verhuurd aan Borussia Dortmund)

    Gezien de hoeveelheid jonge talenten die Borussia Dortmund voor aanvang van het seizoen al had, was het best verrassend dat ze het nodig vonden om de Braziliaan Reinier op huurbasis aan het team toe te voegen, hoe getalenteerd hij ook is.

    Misschien wel zoals verwacht heeft de negentienjarige het tot nu toe moeilijk om speeltijd af te dwingen in de ijzersterke selectie van BVB, al weet hij ook dat hij voor twee seizoenen wordt gehuurd en op de training steeds dichterbij het vereiste niveau komt.

    In januari 2020 legde Real Madrid liefst 35 miljoen euro op tafel om de elegante spelmaker over te nemen van Flamengo, waar hij in veertien wedstrijden al goed was voor zes goals en twee assists.

    Toenmalig Flamengo-trainer Jorge Jesus maakte er bepaald geen geheim van dat hij het oneens was met de verkoop. In gesprek met Marca noemde hij hem een 'ongelooflijk begaafde speler met buitengewone karaktereigenschappen'.

    Hij vond vooral dat Reinier veel meer geld had moeten opleveren en verwacht zoals veel kenners dat de talentvolle jongeling zijn landgenoten Vinicius Junior en Rodrygo gaat volgen in de hoofdmacht van Real Madrid. Maar dan moet hij wel eerst ervaring opdoen.

  • NXGN 2021 Mohamed IhattarenGoal

    9Mohamed Ihattaren | PSV

    "Om eerlijk te zijn houd ik er niet echt van om over mezelf te praten, maar ik denk wel dat ik iets bijzonders heb", vertelde Mohamed Ihattaren in de zomer van 2019 aan Goal en alles wat sindsdien gebeurde, staaft die bewering.

    Hoewel hij in februari pas zijn negentiende verjaardag vierde, wordt Ihattaren al gezien als een van de beste spelverdelers van de Eredivisie. Daarmee heeft hij zich in de kijker van het Nederlands elftal gespeeld, al debuteerde hij nog niet.

    Dit seizoen heeft hij het wat lastiger onder trainer Roger Schmidt, maar nog altijd ligt hij op koers om zijn eigen record uit 2019/20 te verbreken, toen hij rechtstreeks betrokken was bij zestien doelpunten.

    "Hij heeft de kwaliteit om de juiste keuzes te maken onder moeilijke omstandigheden en dat is bijzonder", zei voormalig PSV-trainer Mark van Bommel over de speler die hij al op zijn zestiende liet debuteren.

    Ihattaren doet nu eenmaal zelden iets wat 'normaal' wordt gevonden en precies dat maakt hem zo bijzonder.

  • NXGN 2021 Jamal MusialaGoal

    8Jamal Musiala | Bayern München

    In januari 2019 vochten Chelsea en Bayern München een felle strijd uit over de toekomst van Callum Hudson-Odoi, die uiteindelijk uitmondde in een nieuw contract bij de Londenaren.

    In de schaduw van die gebeurtenis onderhandelde een andere jongeling van Chelsea met de Duitse kampioen en Jamal Musiala maakte de juiste keuze door wel over te stappen, zo blijkt nu uit zijn snelle opmars in de Bundesliga.

    De middenvelder heeft inmiddels het record van jongste Bayern-debutant en jongste Bayern-doelpuntenmaker in handen in de Bundesliga, terwijl hij zich in twaalf maanden tijd ook heeft opgewerkt tot vast gezicht in het elftal van Hansi Flick.

    Teamgenoot Serge Gnabry omschreef hem recentelijk als 'ongelooflijk' en was verrukt met het nieuws dat de achttienjarige heeft besloten om uit te komen voor het Duitse nationale elftal, hoewel hij in de jeugd altijd voor Engeland actief was.

    Als Musiala zich op deze voet blijft ontwikkelen, is dat een groot verlies voor Gareth Southgate en een enorme opsteker voor Joachim Löw.

  • NXGN 2021 Ryan GravenberchGoal

    7Ryan Gravenberch | Ajax

    "Hij is de nieuwe Paul Pogba", riep voormalig NXGN-winnaar Justin Kluivert vorig jaar over Ryan Gravenberch en twaalf maanden later blijkt die vergelijking lang niet slecht te zijn.

    Gravenberch heeft flinke stappen gemaakt in seizoen 2020/21, waarin de achttienjarige is uitgegroeid tot basisspeler bij Ajax en zelfs al serieus aanspraak maakt om met het Nederlands elftal deel te namen aan het EK van deze zomer.

    Nadat hij vorig seizoen al bij de ploeg van Erik ten Hag op de deur klopte, heeft hij zichzelf dit seizoen sterk verbeterd in rust, uithoudingsvermogen en in de afronding, met zijn schitterende afstandsschot tegen Midtjylland in de Champions League als een van de absolute hoogtepunten.

    Nadat hij in 2018 Clarence Seedorf al afloste als jongste Ajax-debutant ooit, zou hij in de toekomst nog veel meer hoogtepunten kunnen beleven nu hij in verband wordt gebracht met clubs als Manchester United, Barcelona en Juventus.

    Zij weten echter allemaal dat ze niet de enige optie zijn voor de jonge Nederlander die de wereld aan zijn voeten heeft en misschien zelfs wel gaat zorgen voor een nieuw transferrecord bij Ajax.

  • NXGN 2021 Florian WirtzGoal

    6Florian Wirtz | Bayer Leverkusen

    Toen Kai Havertz Bayer Leverkusen in de zomerwindow verruilde voor Chelsea, waren er vragen hoe de op dinsdag 23 maart ontslagen Peter Bosz die leegte op zou vullen.

    Critici vreesden voor een creativiteitsvacuüm, maar dat was buiten Florian Wirtz gerekend. De zeventienjarige 'nummer 10' is dit seizoen een van de grootste sensaties van Europa, nadat hij afgelopen jaargang al uitgroeide tot jongste debutant ooit voor Leverkusen.

    In januari 2020 werd hij al de beste speler genoemd die Köln in dertig jaar tijd had voortgebracht, dus de competitie was niet mals voor het geïnteresseerde Leverkusen, dat onder meer Bayern en Liverpool aftroefde om Wirtz transfervrij in te lijven.

    Sindsdien heeft hij zich als een komeet ontwikkeld en onlangs ontving hij zijn eerste uitnodiging voor de Duitse nationale ploeg, waar hij en Havertz de komende tien jaar kunnen strijden om een basisplaats.

  • NXGN 2021 Jude BellinghamGoal

    5Jude Bellingham | Borussia Dortmund

    Hoewel het destijds tot grote verbazing leidde, wordt nu meer en meer duidelijk waarom Birmingham City besloot om shirtnummer 22 nooit meer te gebruiken toen Jude Bellingham afgelopen zomer bekend maakte te vertrekken bij de club.

    Hij is immers hard op weg om de beste speler te worden die Birmingham ooit heeft voortgebracht, en dat met flinke voorsprong op de andere profs die men ooit afzette in de top van de voetballerij.

    Nadat Borussia Dortmund de biedoorlog met Manchester United won en de centrale middenvelder voor 25 miljoen euro overkocht, heeft Bellingham zich direct weten te onderscheiden in de Bundesliga, waar hij nu al een sleutelspeler is geworden.

    "Hij speelt als een man", prees teamgenoot Thorgan Hazard zijn zeventienjarige ploegmaat in september. "Hij is gewoon overal op het veld. Hij scoort goals en even later staat hij weer kundig te verdedigen."

    Hij is misschien wel de meest complete middenvelder die Engeland in twintig jaar heeft gezien en Bellingham mag zichzelf nu al A-international noemen (de op twee-na-jongste ooit) en ligt op koers om opgeroepen te worden voor het naderende EK.

    Dat is dus wat Birmingham bedoelde met hun op het eerste oog wat vreemde besluit...

  • NXGN 2021 PedriGoal

    4Pedri | Barcelona

    Toen Goal in 2019 sprak met Las Palmas-trainer Pepe Mel, claimde hij al dat Pedri een 'gezichtsbepalend talent van zijn generatie' zou worden, nadat net bekend was geworden dat hij in de zomer van 2020 over zou stappen naar Barcelona.

    En de jongeling is goed op weg om hem gelijk te geven. Barcelona-fans zijn tot dusverre extreem onder de indruk van Pedri, die al liefkozend de 'nieuwe Iniesta' wordt genoemd. Hij stapte begin dit seizoen binnen met een transfersom van 5 miljoen euro en mag nu voor geen goud meer vertrekken.

    De Catalanen hoefden hem maar drie wedstrijden te zien spelen bij zijn vorige ploeg Las Palmas en waren toen nog net op tijd om de speler binnen te halen die volgens Real Madrid niet goed genoeg was in 2019 en nu de 'aankoop van de eeuw' wordt genoemd door Marca.

    Pedri heeft vooral een goede connectie met Lionel Messi, aangezien hij qua denkniveau op hetzelfde level zit als de Argentijn. Er wordt zelfs gefluisterd dat de aanwezigheid van toptalenten als Pedri ervoor kan zorgen dat Messi besluit om zijn verblijf in Barcelona te verlengen.

    Als dat inderdaad het geval is, is komst van Pedri zeker het beste wat Barcelona in lange tijd heeft gedaan op de transfermarkt.

  • NXGN 2021 Gio ReynaGoal

    3Gio Reyna | Borussia Dortmund

    Het Amerikaanse voetbal smachtte naar een wereldster die het waar kon maken in Europa en zo als voorbeeld kon dienen voor de jeugd in eigen land. Jarenlang waren dat soort iconen er niet en binnen vijf jaar zijn er nu opeens twee opgestaan.

    Als Christian Pulisic de eerste echte poster boy was voor de Amerikanen, staat Giovanni Reyna niet ver achter hem. Zeker niet nu hij een nog betere start maakt bij Borussia Dortmund dan zijn naar Chelsea overgestapte landgenoot.

    "Ik denk dat er voor Gio helemaal geen beperkingen zijn", stelde Pulisic in oktober over de achttienjarige Reyna, die nu al is uitgegroeid tot een belangrijke spil in het jonge elftal van Dortmund.

    Nadat hij vorig seizoen al de jongste doelpuntenmaker ooit werd in de DFB Pokal, heeft hij er in 2020/21 nog een schepje bovenop gedaan als onderdeel van een levensgevaarlijk aanvalstrio met Erling Haaland en Jadon Sancho.

    De zoon van voormalig Amerika-aanvoerder Claudio Reyna mag zichzelf ook al A-international noemen en de verwachting is dat hij Pulisic daar spoedig kan overtreffen met zijn ongelooflijke hoeveelheid talent.

  • NXGN 2021 Eduardo CamavingaGoal

    2Eduardo Camavinga | Rennes

    Het is nu ruim anderhalf jaar geleden sinds Eduardo Camavinga zichzelf voor het eerst aan de wereld toonde met een geweldig optreden tegen Paris Saint-Germain en sindsdien is hij non-stop bezig om zichzelf verder te ontwikkelen.

    Of hij nu als defensieve middenvelder wordt gebruikt of zijn kunsten als box-to-box-speler mag laten zien, Camavinga lijkt het allemaal moeiteloos te kunnen bij Rennes, terwijl hij ook scoort op internationaal niveau.

    De achttienjarige Fransman werd de op-drie-na jongste speler ooit voor Les Bleus, terwijl hij een maand later al de op-een-na jongste doelpuntenmaker ooit werd voor de Franse nationale ploeg.

    "Ik wil hem absoluut niet uit het team halen als hij zo blijft spelen", gaf bondscoach Didier Deschamps toe na het debuut van Camavinga, die een goede kans maakt om deze zomer deel uit te maken van het keurkorps dat als topfavoriet aan het EK mee gaat doen.

    Voor nu focust de nieuwe ster van het Franse voetbal zich op kwalificatie voor Europees voetbal met Rennes, al lijkt de kans klein dat hij komend seizoen nog bij zijn huidige club te bewonderen is. De kans is groter dat hij als een van de duurste tieners ooit een vervolgstap gaat maken.

    Real Madrid wordt veelvuldig genoemd als zijn nieuwe bestemming, al zijn er genoeg andere clubs die een van de beste jonge middenvelders ter wereld graag in willen lijven.

  • NXGN 2021 Ansu FatiGoal

    1Ansu Fati | Barcelona

    De jongste doelpuntenmaker ooit in LaLiga namens Barcelona. De jongste doelpuntenmaker ooit in de Champions League. De jongste speler die namens Spanje wist te scoren.

    Het zijn slechts drie van de vele records die de nog altijd pas achttienjarige Ansu Fati inmiddels al op zijn naam heeft staan, want hij gaat als een speer sinds hij anderhalf jaar geleden debuteerde bij de Catalaanse grootmacht.

    Hij is een van de zeer weinigen die zonder tussenstap in Barcelona B direct wist door te breken vanuit La Masia, maar al sinds zijn debuut op de leeftijd van 16 jaar en 298 dagen is duidelijk dat Fati een hele grote gaat worden.

    Een bizarre startsnelheid, bijzonder veel zelfvertrouwen en een bijpassende techniek maken Fati de ideale vleugelaanvaller, terwijl zijn doelgerichtheid ook steeds beter wordt. Het is dus logisch dat Barcelona naar hem kijkt om het volgende tijdperk in te luiden.

    "Fati is er eentje voor de toekomst. Hij laat nu al geweldige dingen zien", prees voormalig Barcelona-spits Samuel Eto'o in januari, toen hij gevraagd werd naar zijn ideale persoon om Lionel Messi te vervangen in Camp Nou.

    Het is absoluut geen gekke gedachte, want in de eerste weken van het seizoen hield de tiener qua doelpuntenproductie gelijke tred met Messi. Een knieblessure gooide daarna echter roet in het eten van de jongeling die nu al een afkoopsom van 400 miljoen euro in zijn contract heeft staan.

    De hoopvolle start van het seizoen leverde hem de titel LaLiga's MVP van de maand september op en natuurlijk was hij ook hier weer de jongste speler aller tijden die daarin slaagde.

    Records breken is wat Ansu Fati nu eenmaal het liefste doet. NXGN heeft ook in 2021 weer een meer dan waardige winnaar gevonden.