Nieuws Live Scores
NXGN

NxGn 2020: De 50 beste jonge voetballers ter wereld

13:00 CEST 31-03-20
NxGn 2020 HP Rodrygo Fati Martinelli
Goal zet de grootste talenten van de voetbalwereld op een rij. Voorwaarde is dat de wonderkinderen zijn geboren na 1 januari 2001.

  • Pablo Moreno NxGn 2020

    #50 Pablo Moreno | Juventus

    In Granada zie je talloze Juventus-shirtjes op straat en dat heeft niets te maken met Cristiano Ronaldo.

    Lokale held Pablo Moreno moet zijn profdebuut voor de Italiaanse grootmacht nog maken, maar van de veelzijdige aanvaller uit Spanje wordt veel verwacht in Turijn.

    De 17-jarige scoorde in de jeugd van Barcelona meer dan 200 keer, speelde al voor Juventus Onder-23 en zat ook al op de bank bij de hoofdmacht van la Vecchia Signora

  • Luqman Hakim NxGn 2020

    #49 Luqman Hakim | K.V. Kortrijk

    Een behendige aanvaller met angstaanjagende versnellingen. Zo kun je Luqman Hakim het best omschrijven. De 18-jarige Maleisiër is een vaste waarde voor de Onder-23 van zijn land en een A-interland zal niet lang meer duren. 

    Onlangs streek hij neer bij K.V. Kortrijk, dat eigendom is van Vincent Tan, die de jongeling eerder al mee liet trainen bij een van zijn andere clubs: Cardiff City.

  • Luca Unbehaun NxGn 2020

    #48 Luca Unbehaun | Borussia Dortmund

    Borussia Dortmund pikte Luca Unbehaun in 2016 op uit de jeugdopleiding van Bochum, waar hij als vijftienjarige enorm uitblonk onder de lat.

    Als vaste waarde van Duitsland Onder-18 en het hoogste jeugdteam van Borussia Dortmund lijkt het slechts een kwestie van tijd voordat een van de meest veelbelovende doelmannen ter wereld zijn debuut gaat maken in de Bundesliga.

  • Naci Unuvar NxGn 2020

    #47 Naci Ünüvar | Ajax

    Aan zelfvertrouwen geen gebrek bij Naci Ünüvar. Niemand minder dan Klaas-Jan Huntelaar was vooraf aangewezen voor een eventuele strafschop tegen Spakenburg in de beker, maar de 16-jarige groeibriljant vroeg of hij hem mocht nemen en faalde niet.

    Daarmee werd hij meteen de jongste doelpuntenmaker ooit van de Amsterdammers en dat lijkt nog maar het begin voor de speler die al jaren in verband wordt gebracht met clubs als Manchester United en vooral ook Barcelona.

  • Daniel Maldini NxGn 2020

    #46 Daniel Maldini | AC Milan

    Daniel Maldini's vader en opa blonken in het verleden uit in de verdediging van AC Milan, maar de nieuwste voetbaltelg uit de familie vertolkt een heel andere rol bij de Italiaanse grootmacht.

    De 18-jarige maakte in februari zijn debuut in San Siro, waar hij schitterde als multi-inzetbare aanvaller. Vader Paolo omschreef hem in gesprek met DAZN als volgt: "Hij is een spelmaker, een afmaker en een nummer 10. Hij is een poëet met de bal."

  • Xavi Simons NxGn 2020

    #45 Xavi Simons | Paris Saint-Germain

    Het verlies van Xavi Simons aan Paris Saint-Germain kwam vorig jaar zomer als een forse klap voor Barcelona. De 16-jarige Nederlander stond te boek als een toptalent, maar was het niet eens met de carrièreplanning.

    De middenvelder kan diverse rollen op het middenveld vervullen en speelde sinds 2010 in La Masia. Hij was aanvoerder van diverse leeftijdscategorieën, maar gaf zijn droom om met Lionel Messi te spelen op voor een plekje in de Onder-19 van PSG.

  • Youssoufa Moukoko NxGn 2020

    #44 Youssoufa Moukoko | Borussia Dortmund

    De jongste speler en doelpuntenmaker ooit in de UEFA Youth League luistert naar de naam Youssoufa Moukoko. Hij werd in november 15 jaar en dat maakt de in Kameroen geboren Duits jeugdinternational een van de spelers om naar uit te kijken voor de toekomst.

    De veelscorende spits mag zijn debuut in de Bundesliga door een leeftijdsgrens pas maken in seizoen 2021/22, maar de 'nieuwe Samuel Eto'o' lijkt het wachten meer dan waard als je ziet hoeveel records hij nu al op zijn naam heeft staan.

  • Efrain Alvarez NxGn 2020

    #43 Efrain Álvarez | LA Galaxy

    Zlatan Ibrahimovic spreekt na afloop van een wedstrijd vrijwel altijd alleen maar over zichzelf, dus het was bijzonder dat hij LA Galaxy-talent Efrain Álvarez in juli vorig jaar een natuurtalent noemde na de overwinning op Toronto.

    Zlatan's goedkeuring betekende een volgende stap in de hype rondom de 17-jarige aanvallende middenvelder, die de oorzaak is van een strijd tussen de voetbalbonden van de Verenigde Staten en Mexico.

    De in LA geboren Álvarez speelde voor de jeugdelftallen van Mexico, maar ook de VS ziet de bijzonder creatieve speler met magische linkervoet graag komen om hun beloftevolle lichting te versterken.

  • Alessio Riccardi NxGn 2020

    #42 Alessio Riccardi | AS Roma

    Alessio Riccardi moet zijn debuut in de Serie A nog maken, al speelde hij al wel mee in de Coppa Italia. Toch heeft de club alles in het werk gesteld om de belofte uit de Primavera vast te leggen tot medio 2023.

    De tiener, die in april zijn negentiende verjaardag viert, wordt stevig bewonderd door onder meer Juventus. Het is niet moeilijk te zien waarom, want Riccardi is een elegante, multi-inzetbare centrale middenvelder met een neusje voor de goal, zoals hij ook geregeld aantoont bij Italië Onder-19.

  • Bryan Gil NxGn 2020

    #41 Bryan Gil | Sevilla (verhuurd aan Leganés)

    Minder dan een jaar nadat hij een vierjarig contract tekende bij Sevilla, lag er alweer in december alweer een nieuwe overeenkomst klaar voor Bryan Gil. Ditmaal tot medio 2023. De Andalusiërs willen hem zo lang mogelijk binden en het is duidelijk waarom.

    In april 2019 werd de nu 19-jarige Gil de eerste in de 21e eeuw geboren speler die scoorde in LaLiga en later hielp hij Spanje aan de Europese titel in de categorie Onder-19.

    Momenteel wordt hij verhuurd aan Leganes en vermoedelijk keert hij na de zomer met genoeg bagage terug om een vaste basisspeler te worden in het Ramon Sanchez Pizjuan, kraamkamer van talloze begenadigde vleugelaanvallers.

  • Troy Parrott NxGn 2020

    #40 Troy Parrott | Tottenham

    Ierland smacht al jaren naar een getalenteerde jonge aanvaller. Eigenlijk al sinds Robbie Keane ermee stopte. Nu ziet het ernaar uit dat zo'n talent is opgestaan bij een van diens oude clubs.

    De achttienjarige Troy Parrott kreeg eerder dit seizoen zijn debuut bij het Tottenham Hotspur van José Mourinho. Hij is al een A-international en tekende onlangs een contract tot medio 2023 in Londen.

    Parrott wordt omschreven als een klassieke straatvoetballer met uitstekende techniek en instincten. Voormalig ploeggenoot Christian Eriksen voorspelde al dat hem een grote toekomst te wachten staat.

  • Konrad de la Fuente NxGn 2020

    #39 Konrad de la Fuente | Barcelona

    In Camp Nou is men er allerminst gerust op dat Konrad de la Fuente niet de volgende hypergetalenteerde jongeling wordt die de club achter zich laat om elders sneller speeltijd te krijgen.

    De zoon van Haïtiaanse ouders verruilde Miami in 2012 voor Catalonië, waar hij de laatste acht jaar speelde in La Masia en daar veel indruk maakte met zijn messcherpe dribbels op duizelingwekkende snelheid.

    Daarmee heeft hij het al tot het Onder-20 team van de Verenigde Staten geschopt, maar een doorbraak in Barcelona gaat er vermoedelijk niet van komen. De verwachting is dat de 18-jarige vleugelaanvaller deze zomer een transfer maakt.

  • Isaac Lihadji NxGn 2020

    #38 Isaac Lihadji | Marseille

    Als hij zijn been niet brak in november 2013, had Isaac Lihadji waarschijnlijk nu gespeeld in de jeugdopleiding van Barcelona.

    De linkeraanvaller van Frankrijk Onder-17 speelt nu echter nog 'gewoon' bij Marseille, al gaat dat vermoedelijk niet lang meer duren.

    Hij kreeg weliswaar begin dit seizoen zijn debuut in de hoofdmacht, maar de 17-jarige is buitenspel gezet zolang hij weigert om zijn in de zomer aflopende contract te verlengen.

    Dat gaat naar alle waarschijnlijkheid niet meer gebeuren, dus komende zomer is Lihadji gratis op te halen, hetgeen veel clubs hebben genoteerd.

  • Ander Barrenetxea NxGn 2020

    #37 Ander Barrenetxea | Real Sociedad

    Hij is na Antoine Griezmann de eerste speler die vanuit de jeugd van Real Sociedad zonder tussenstap in de B-ploeg doorstoomde naar het eerste. Ander Barrenetxea ging viraal toen hij na afloop van het duel tegen Getafe als man van de match op de fiets naar huis ging. 

    De veelzijdige vleugelaanvaller won vorig jaar het EK Onder-19 met Spanje en heeft nadien bij zijn Baskische club een contract ondertekend met afkoopsom van zestig miljoen euro, hetgeen prima staat voor een speler die zijn eerste profgoal maakte tegen het grote Real Madrid.

  • Marcos Paulo NxGn 2020

    #36 Marcos Paulo | Fluminense

    Vorige zomer vloog José Mari Bakero naar Brazilië om een deal te sluiten met Fluminense. De Spaanse topclub dacht aan een bod van vijf miljoen euro voor spits Marcos Paulo, maar de ploeg uit Rio de Janeiro piekerde er niet over.

    Dat bleek een wijs besluit, want nu is de 19-jarige nog veel meer waard. In de tweede helft van het seizoen scoorde hij al vier keer, waarmee hij zijn kwakkelende ploeg een grote dienst bewees.

    Komende zomer lijkt een nieuw bod van Barcelona niet uit te kunnen blijven, maar de concurrentie is fors voor de Portugees jeugdinternational.

  • Lucien Agoume NxGn 2020

    #35 Lucien Agoumé | Inter

    Omar Daf voorvoelde aan alles dat het niet lang zou duren voordat Lucien Agoumé Sochaux ontgroeid zou zijn. "Hij wordt per wedstrijd beter", stelde de coach vorig seizoen.

    Het was dus jammer voor de Franse club dat Inter hem in de zomer oppikte, maar het was allerminst een verrassing. Vooral niet nadat de Paul Pogba-achtige middenvelder zijn land naar de halve finale had geleid op het EK Onder-17 in mei.

    Agoumé was later dat jaar ook de captain van de Franse selectie die derde werd op het WK Onder-17 en nam die bagage mee naar Milaan, waar hij in december zijn debuut maakte voor Internazionale.

  • Gabriel Veron NxGn 2020

    #34 Gabriel Veron | Palmeiras

    Zoals veel Brazilianen wist oud-international Bebeto maar weinig over Gabriel Veron, tot hij ineens de grote uitblinker werd van Brazilië Onder-17, dat beslag legde op de wereldtitel.

    De vleugelaanvaller ging er vandoor met de Gouden Bal, nadat hij drie goals en twee assists op zijn naam scheef. Zijn profdebuut bij Palmeiras volgde al snel en in zijn tweede duel schoot hij al twee keer raak om zijn status van toptalent te bevestigen.

    De kans is dus groot dat we de komende jaren veel gaan horen van de naar de Argentijnse Juan Sebastián Verón vernoemde belofte.

  • Billy Gilmour NxGn 2020

    #33 Billy Gilmour | Chelsea

    Billy Gilmour wist op jonge leeftijd al dat hij nooit de grootste speler op het veld zou worden, dus benutte hij veel van zijn vrije tijd om kleine, wendbare spelers als Andrès Iniesta, Xavi, Luka Modric en Cesc Fabregas te analyseren.

    De toewijding van de achttienjarige begint zich nu terug te betalen, want Chelsea-trainer Frank Lampard gunde hem in augustus zijn debuut nadat hij hoogstpersoonlijk een verhuurperiode van de bij Rangers opgeleide belofte had geblokkeerd.

  • Ki-Jana Hoever NxGn 2020

    #32 Ki-Jana Hoever | Liverpool

    Ki-Jana Hoever had er niet lang voor nodig om Liverpool-trainer Jurgen Klopp te overtuigen van zijn klasse. De Nederlandse verdediger hield Mohamed Salah keurig in bedwang toen hij in december 2018 voor het eerst meetrainde met de hoofdmacht.

    De veelzijdige rechtsback, vorig jaar zomer winnaar van het EK Onder-17, heeft zijn toekomst aan the Reds verbonden, tot genoegen van zijn coach. "Hij is een geweldige voetballer en ik ben heel blij dat hij hier voor langere tijd wil zijn", aldus Klopp.

  • Benoit Badiashile NxGn 2020

    #31 Benoît Badiashile | AS Monaco

    Benoît Badiashile is de eerste om toe te geven dat hij nog te veel foutjes maakt, maar de Monaco-verdediger benadrukt ook geregeld dat hij pas net 19 jaar is en dat hij al veel progressie heeft geboekt sinds hij zijn debuut maakte in november 2018.

    De Franse jeugdinternational werd in januari nog gelinkt in Valencia, maar bleef zijn club trouw omdat men hem een ideale leerschool biedt. Badiashile spiegelt zich graag aan Barcelona's Samuel Umtiti en het is duidelijk waarom. Beiden zijn linksbenige centrumverdedigers met een uitstekende pass in de benen.

  • Antonio Marin NxGn 2020

    #30 Antonio Marin | Dinamo Zagreb

    Antonio Marin tekende zijn eerste profcontract bij Dinamo Zagreb in september 2017, terwijl hij naar verluidt ook op vergaande interesse van AC Milan, Paris Saint-Germain en Juventus kon rekenen.

    De 19-jarige Kroaat is een vaste waarde bij de Onder-21 van zijn land en staat 13 plaatsen hoger in deze lijst dan vorig jaar, nu hij weer twaalf maanden in de hoofdmacht van Dinamo heeft laten zien over een groot arsenaal aan wapens te beschikken.

  • Tomas Tavares  NxGn 2020

    #29 Tomás Tavares | Benfica

    Sinds Tomás Tavares zich op zijn negende bij de jeugdopleiding van Benfica aansloot, zijn de verwachtingen hooggespannen. Inmiddels is hij doorgebroken in de hoofdmacht en heeft hij zelfs zijn debuut in de Champions League al gemaakt.

    De negentienjarige speelt net zo makkelijk linksback als rechtsachter en stond nu al vijf CL-duels in de basis, waarmee het slechts een kwestie van tijd lijkt voordat hij zijn interlanddebuut maakt voor Portugal. Wel speelt hij al geregeld mee bij Portugal Onder-21.

  • Yari Verschaeren  NxGn 2020

    #28 Yari Verschaeren | Anderlecht

    Yari Verschaeren maakt voor het tweede jaar op rij zijn opwachting in de NxGn top 50 en zijn huidige twintigste plaats onderstreept zijn snelle progressie in de afgelopen twaalf maanden.

    Hoewel blessures hem momenteel remmen, heeft de 18-jarige aanvallende middenvelder zich dit seizoen wel opgewerkt tot onbetwiste basisspeler van Anderlecht, terwijl hij eveneens zijn eerste interlands voor België heeft gespeeld. Ook zijn eerste interlandgoal is al een feit en een plekje in de EK-selectie is zeer reëel als hij tijdig fit wordt verklaard.

  • Curtis Jones NxGn 2020

    #27 Curtis Jones | Liverpool

    Bij Liverpool is er nooit getwijfeld aan het talent van Curtis Jones. Het enige punt van zorg was of de middenvelder, door Jürgen Klopp beschreven als 'ongelooflijk', genoeg geduld zou hebben om te wachten op zijn kans.

    De 19-jarige heeft zich het afgelopen jaar sterk ontwikkeld en plukt daar nu de vruchten van. Dit seizoen mocht hij Liverpool een keer aanvoeren in de Carabao Cup, terwijl hij ook de beslissende strafschop benutte. Daarnaast maakte hij de winnende goal in de Merseyside derby.

  • Lassina Traore NxGn 2020

    #26 Lassina Traoré | Ajax

    Lassina Traoré bracht twee jaar door bij Ajax Cape Town en maakte in januari 2019 de overstap naar de Eredivisie. Op het eerste trainingskamp met Ajax maakte hij meteen veel indruk en ook in de Keuken Kampioen Divisie was het krachtmens direct een uitblinker bij Jong Ajax.

    Inmiddels is hij geregeld basisspeler in de hoofdmacht en de bonkige aanvaller krijgt steeds meer verfijning in zijn spel. De eerste goals in de Eredivisie zijn een feit en de interlandteller bij Burkina Faso loopt ook gestaag op voor de 19-jarige spits.

  • Joao Pedro NxGn 2020

    #25 João Pedro | Watford

    Watford kwam vlug in actie om talloze clubs voor te zijn in de strijd om João Pedro. In oktober 2018 werd hij al overgenomen van Fluminense, waar hij zelfs zijn profdebuut nog niet eens had gemaakt.

    Daarna bleef hij nog 14 maanden in Brazilië, tot de nu 18-jarige spits in januari van dit jaar de stap naar Engeland mocht maken. Zodra hij zijn werkvergunning had, maakte hij enkele dagen later al zijn eerste minuten in de FA Cup.

    De verwachting is nu dat Pedro in korte tijd uit zal groeien tot een net zo grote sensatie als landgenoot Richarlison hem voordeed op Vicarage Road.

  • Karim Adeyemi NxGn 2020

    #24 Karim Adeyemi | Red Bull Salzburg

    Ognen Zaric werkte samen met Karim Adeyemi bij Ünterhaching's Onder-17 en zag daar al snel in dat de spits het ver kan schoppen.  "Hij is voorbestemd voor de top", vertelde de coach in november aan Goal. "Voor hem zie ik geen limiet."

    Zaric's vertrouwen in Adeyemi is verklaarbaar, want de 18-jarige spits scoorde in de eerste helft van het seizoen aan de lopende band voor FC Liefering, voordat zijn eigenlijke werkgever Red Bul Salzburg (dat Chelsea en Liverpool in 2018 versloeg om zijn handtekening) hem terugriep. 

  • Giovanni Reyna NxGn 2020

    #23 Giovanni Reyna | Borussia Dortmund

    Giovanni Reyna is hard bezig om naam voor zichzelf te maken bij Borussia Dortmund, dus is de vergelijking met voorganger Christian Pulisic onvermijdelijk. Vaak zijn zulke vergelijkingen oneerlijk voor de jongste van de twee spelers, maar in dit geval zou men wel eens gelijk kunnen krijgen.

    Voormalig Dortmund-assistent Jorg Heinrich denkt zelfs dat de 17-jarige beter gaat worden dan de Chelsea-aanvaller, terwijl Patrick Vieira 'elementen van David Trezeguet' terugziet bij de jongste doelpuntenmaker ooit in de DFB-Pokal.

  • Joshua Zirkzee NxGn 2020

    #22 Joshua Zirkzee | Bayern München

    Joshua Zirkzee had zichzelf niet beter kunnen introduceren bij het grote publiek. In zijn eerste twee wedstrijden voor Bayern München maakte de aanvaller eind vorig jaar meteen twee goals. Daar had hij slechts acht minuten voor nodig en ook zijn eerste basisplaats werd bekroond met een doelpunt.

    De Nederlands jeugdinternational wordt door Bayern's Onder-23 trainer Sebastien Hoeness omschreven als 'het soort spits dat je niet vaak meer ziet in de moderne voetballerij'. Hij is lang, snel, perfect tweebenig en ijzig kalm in de doelmond: een nachtmerrie voor alle verdedigers.

  • Fabio Silva NxGn 2020

    #21 Fábio Silva | FC Porto

    FC Porto zag Fábio Silva een paar jaar geleden naar Benfica vertrekken, maar slaagde er in 2017 in om de talentvolle aanvaller terug te lokken. Daar plukt men nu de vruchten van, want de 17-jarige groeide sindsdien uit tot jongste speler en jongste doelpuntenmaker ooit van de club.

    Silva heeft een contract tot medio 2025 en een afkoopsom van 125 miljoen euro. Toch is het verre van onmogelijk dat dit bedrag in de toekomst op tafel gelegd gaat worden. Manuel Fernandes liet al weten dat Silva hem doet denken aan een jonge versie van Cristiano Ronaldo.

  • Myron Boadu NxGn 2020

    #20 Myron Boadu | AZ

    Myron Boadu kreeg op jonge leeftijd al aanbiedingen van Ajax en Arsenal, maar opteerde voor AZ, waar een duidelijk plan voor hem klaarlag. Die keuze blijkt nu bijzonder effectief, want op zijn negentiende strijdt hij met de Alkmaarders al om de landstitel en de topscorersprijs in de Eredivisie.

    Boadu heeft ook zijn interlanddebuut al gemaakt en groeide uit tot eerste speler in de 21e eeuw geboren speler die scoorde voor het Nederlands elftal, hetgeen niet als een verrassing komt voor Jong Oranje-bondscoach Erwin van de Looi. "Hij is zo kalm voor de goal. Dat is echt een gave."

  • Thiago Almada NxGn 2020

    #19 Thiago Almada | Vélez Sarsfield

    Toenmalig Vélez Sarsfield-trainer Gabriel Heinze gaf in augustus grif toe dat hij twijfelde om volledig te vertrouwen op Thiago Almada, want de aanvallende middenvelder was pas net 18 jaar oud. Toch krijgt hij sindsdien alle kans. "Hoe kan ik hem niet opstellen als hij zo goed is", vroeg Heinze zich hardop af.

    De jongeling uit dezelfde buurt als Carlos Tevez speelt met een vergelijkbare drive als de oud-spits van Manchester City en opvallend genoeg wordt de jeugdinternational van Argentinië nu ook in verband gebracht met een zomerse overstap naar het Etihad Stadium.

  • Pedri NxGn 2020

    #18 Pedri | Las Palmas

    Pedri had pas drie profduels voor Las Palmas op zijn naam staan toen Barcelona in september voor de deur stond om hem voor 5 miljoen euro over te nemen aan het einde van het huidige seizoen. De som voor de aanvallende middenvelder kan daarnaast nog met 15 miljoen euro stijgen zodra clausules geactiveerd worden als hij de verwachtingen waar maakt in Catalonië.

    Zijn huidige trainer Pepe Mel twijfelt in ieder geval geen seconde aan de 17-jarige. "Pedri lijkt heel veel op (Andrès) Iniesta. Hij zal een perfecte match blijken voor Barcelona. Hij gaat alleen maar beter worden als er meer topspelers om hem heen staan op het veld."

  • Harvey Elliott NxGn 2020

    #17 Harvey Elliott | Liverpool

    Vorig jaar mei groeide Harvey Elliott uit tot de jongste debutant ooit in de Premier League en de nog altijd pas 16-jarige aanvaller verbreekt meer en meer records sinds hij afgelopen zomer de stap waagde van Fulham naar topclub Liverpool.

    The Reds beschikken over een van de sterkste teams ter wereld, maar de begenadigde vleugelaanvaller heeft zijn debuut in het eerste toch al gemaakt onder Jürgen Klopp, die Elliott omschrijft als 'een speciale speler'. De jongeling combineert een uitstekende techniek met slimme looplijnen en een goede werkethiek.

  • Adil Aouchiche NxGn 2020

    #16 Adil Aouchiche | Paris Saint-Germain

    Het is als jonge speler niet eenvoudig om een plekje af te dwingen in de sterrenselectie van Paris Saint-Germain, maar de 17-jarige Adil Aouchiche heeft zijn debuut en het maken van zijn eerste goal voor de Franse kampioen al afgevinkt.

    Van hem is al langer bekend dat hij een neusje voor de goal heeft, zoals hij afgelopen zomer al liet zien op het EK Onder-17 in Ierland. Daar scoorde hij in totaal negen keer in slechts vier optredens.

  • Bukayo Saka NxGn 2020

    #15 Bukayo Saka | Arsenal

    Het seizoen van Arsenal is tot nu toe niet om over naar huis te schrijven, maar Bukayo Saka vormt duidelijk een positieve uitzondering. Hij is zonder twijfel een van de meest getalenteerde jeugdspelers die de laatste jaren zijn doorgebroken in het Emirates

    De enige vraag is wat zijn beste positie is. De 18-jarige Londenaar is van nature een linksbuiten, maar speelt de sterren van de hemel als linksback, waar hij de ene na de andere assist levert nu hij bij absentie van Sead Kolasinac en Kieran Tierney mag spelen als opstomende vleugelverdediger.

  • Rayan Cherki NxGn 2020

    #14 Rayan Cherki | Lyon

    Kylian Mbappé weet meer van het hebben van abnormaal veel talent dan de meesten van ons, dus het wil wat zeggen dat de superster van Paris Saint-Germain fan is van Rayan Cherki; het laatste kroonjuweel uit de jeugdopleiding van Olympique Lyon.

    De 16-jarige aanvaller wordt omschreven als een mix tussen Karim Benzema en Hatem Ben Arfa en schrijft nu al geschiedenis in het Groupama Stadion. Hij s de jongste speler ooit die voor de club scoorde nadat hij op 4 januari doel trof tegen Bourg in de Coupe de France.

  • Eric Garcia NxGn 2020

    #13 Eric García | Manchester City

    Manchester City had het in de eerste helft van het seizoen lastig door de afwezigheid van Aymeric Laporte, maar trainer Pep Guardiola voegde daar terecht aan toe dat het nog veel moeilijker zou zijn geweest als Eric García er niet was.

    De Spanjaard is weliswaar pas net 19 jaar, maar City staat toch op het punt om de centrumverdediger weer een nieuw contract te laten tekenen. Guardiola vergelijkt hem met Sergio Busquets omdat García dezelfde drang heeft om het spel en zijn rol daarin in alle facetten te doorgronden.

  • William Saliba NxGn 2020

    #12 William Saliba | Arsenal (verhuurd aan Saint-Etienne)

    Arsenal mag dan akkoord zijn gegaan om William Saliba dit seizoen nog terug te verhuren aan Saint-Etienne, maar Claude Puel was afgelopen zomer desalniettemin terecht boos dat de club besloot om de 'beste speler' van zijn selectie te verkopen.

    In Frankrijk is men het erover eens dat de transfersom van 33 miljoen euro voor de Frankrijk Onder-20 international een koopje gaat blijken als je zijn snelheid, pure kracht en techniek ziet.

  • Sebastiano Esposito NxGn 2020

    #11 Sebastiano Esposito | Inter

    Sebastiano Esposito heeft een veelbewogen jaar achter de rug. Hij werd de jongste speler die ooit in actie kwam voor Inter, toen hij vorig jaar maart op de leeftijd van 16 jaar en 255 inviel tijdens een Europa League-duel. Ook schoot hij Italië in mei naar de finale van het EK Onder-17. 

    Internazionale besloot zijn ontwikkeling te belonen met een driejarig contract. In december maakte hij tot slot zijn eerste van ongetwijfeld vele goals in de Serie A, waar Genoa met 4-0 over de knie werd gelegd. "Hij heeft een geweldige toekomst voor zich", voorspelt ook trainer Antonio Conte.

  • Ryan Gravenberch NxGn 2020 GFX

    #10 Ryan Gravenberch | Ajax

    Ajax heeft het weer voor elkaar. Minder dan een jaar na de verkoop van Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong zijn er alweer nieuwe toptalenten doorgebroken vanuit Jong Ajax.

    Ryan Gravenberch loste Clarence Seedorf in september 2018 al af als jongste debutant van Ajax en inmiddels is hij als 17-jarige vrijwel altijd zeker van een basisplaats onder trainer Erik ten Hag.

    Ronald de Boer acht de met Paul Pogba vergeleken middenvelder zelfs nog talentvoller dan De Ligt. "Matthijs was exceptioneel op jonge leeftijd, maar Gravenberch heeft ongekende kwaliteiten aan de bal", stelde de oud-international in januari bij FOX Sports.

  • Takefusa Kubo NxGn 2020 GFX

    #9 Takefusa Kubo | Real Madrid (verhuurd aan Mallorca)

    Toen voormalig Barcelona-jeugdspeler Takefuso Kubo eindelijk zijn debuut maakte in Camp Nou, deed hij dit als een door Real Madrid aan Mallorca verhuurde belofte.

    Zodoende werd de Japans international bepaald niet met gejuich ontvangen, maar daar zat hij allerminst mee. "Ze moeten me als een rivaal zien; niet als een 18-jarige jongen die toevallig best goed kan voetballen."

    Daarmee schaalt hij zichzelf bescheiden in, want Barcelona baalt nog altijd van het verlies van de 'Japanse Messi', die in november zijn eerste goal op het hoogste Spaanse niveau maakte tegen Villarreal.

  • Mohamed Ihattaren NxGn 2020 GFX

    #8 Mohamed Ihattaren | PSV

    De KNVB haalde alles uit de kast om Mohamed Ihattaren uit handen van de Marokkaanse bond te houden en inmiddels is de 18-jarige aanvallende middenvelder hard op weg naar zijn interlanddebuut voor Oranje.

    In januari 2019 debuteerde hij voor PSV en inmiddels is hij een van de belangrijkste spelers in Eindhoven. In gesprek met Goal en Voetbalzone omschreef Ihattaren het als volgt. "Ik moet zeggen dat ik niet graag zelf over mezelf praat, maar ik denk wel dat ik iets speciaals heb."

    Een stelling waar iedereen rondom de groeibriljant het alleen maar roerend mee eens kan zijn.

  • Lee Kang-in NxGn 2020 GFX

    #7 Lee Kang-in | Valencia

    In Zuid-Korea kijkt men al jaren likkebaardend naar de progressie van Lee Kang-in, die zijn talenten op 6-jarige leeftijd liet zien op de nationale televisie en sindsdien wordt gezien als een toptalent.

    Inmiddels kijkt men vanuit de hele wereld met belangstelling naar de vleugelaanvaller uit de jeugd van Valencia. Vorig jaar won hij de Gouden Bal op het WK Onder-20, waarin hij zijn land naar de tweede plaats hielp met twee goals en vier assists.

    Lee heeft inmiddels ook zijn eerste A-interlands voor de Taegeuk Warriors achter de rug en groeide uit tot jongste Koreaan ooit in de Champions League.

  • Gabriel Martinelli NxGn 2020 GFX

    #6 Gabriel Martinelli | Arsenal

    Jürgen Klopp was opvallend mild voor zijn verdedigers Joe Gomez en Sepp van den Berg toen zij liefst 5 tegengoals te verwerken kregen tegen Arsenal in okktober. “Gabriel Martinelli s het talent van de eeuw”, prees de Duitse oefenmeester zijn opponent.

    De 18-jarige Braziliaan is een koele kikker voor de goal en kan ook op de vleugels goed uit de voeten. Toenmalig interim-trainer Freddie Ljungberg omschreef Martinelli treffend als een Duracell-konijntje. Iemand die zijn tegenstander geen moment rust geeft.

    Ronaldinho heeft hem op zijn beurt vergeleken met Ronaldo Nazário en hij is de eerste tiener die de dubbele cijfers heeft gehaald voor Arsenal sinds Nicolas Anelka in seizoen 1998/99 zijn eerste stappen zette op weg naar een status van superster.

  • Eduardo Camavinga NxGn 2020 GFX

    #5 Eduardo Camavinga | Rennes

    Sylvain Wiltord, Yann M’Vila, Ousmane Dembélé – zomaar drie toppers die hun voetbalopleiding genoten bij Rennes, waar Eduardo Camavinga momenteel nog groter lijkt te worden dan zijn illustere voorgangers.

    De in Angola geboren jeugdinternational van Frankrijk vierde in november pas zijn zeventiende verjaardag, maar hij is al tijden niet meer weg te denken uit de basisopstelling van de Franse subtopper.

    In augustus was hij de baas op het middenveld tegen Paris Saint-Germain, dat met Marco Verratti, Julian Draxler en Marquinhos drie grote namen op het veld bracht. Rennes won dikverdiend met 2-1 en Camavinga werd man van de wedstrijd.

    Highlights van zijn dominante optreden gingen viraal, maar het meest bemoedigende aspect aan Camavinga’s spectaculaire entree in de voetbaltop is dat hij de aandacht niet naar zijn hoofd laat stijgen en zich nederig blijft focussen op zijn ontwikkeling.

    Het is dan ook niet waarschijnlijk dat Camavinga ooit naast zijn schoenen gaat lopen, voorspelt Landry Chauvin, die de jongeling als hoofd jeugdopleidingen van Rennes natuurlijk goed kent. Hij noemt zijn protégé zelfs even bescheiden als talentvol en dat is veelzeggend.

    “Eduardio is een jongen die net zoveel respect heeft voor de terreinknecht als voor de trainer van de hoofdmacht”, aldus Chauvin in gesprek met Goal. “Hij heeft een goede kop op zijn schouders en dat zal niet veranderen.”

  • Reinier NxGn 2020 GFX

    #4 Reinier | Real Madrid

    Het is goed te begrijpen waarom Flamengo-trainer Jorge Jesus zo boos was om de beslissing van zijn werkgever om Reinier in januari voor ‘slechts’ 35 miljoen euro te verkopen aan Real Madrid.

    De elegante aanvallende middenvelder met indrukwekkende werkethiek maakte zijn debuut voor de Braziliaanse topclub pas afgelopen juli en noteerde sindsdien zes goals en twee assists in 14 wedstrijden in de Serie A.

    Voormalig ploeggenoot Filipe Luis stelt dat alleen de toekomst uit kan wijzen of de vergelijkingen met Káká standhouden, maar de voormalig Atlético Madrid-linksback voedt de verwachtingen in gesprek met Marca: “Reinier heeft nog meer kwaliteiten met zijn rug naar de goal.”

    De international van Brazilië is pas net 18 jaar oud en start bij het B-team van Real Madrid, maar het ziet er naar uit dat het niet lang gaat duren voordat hij landgenoten Vinícius Júnior en Rodrygo gaat vergezellen in de A-ploeg van Zinédine Zidane.

    Filipe Luis: “Op dit moment is hij er nog niet honderd procent klaar voor, maar hij is een geweldige aankoop. Daar feliciteer ik Real Madrid mee.”

  • Mason Greenwood NxGn 2020 GFX

    #3 Mason Greenwood | Manchester United

    Ole Gunnar Solskjaer noemde het passend dat uitgerekend Mason Greenwood scoorde in de 4.000e wedstrijd op rij waarin minimaal één jeugdproduct in actie kwam tijdens een wedstrijd van Manchester United.

    Zelfs bij een club die bekend staat om haar grote talenten is de veelzijdige Greenwood een uitblinker. We hebben het hier over een speler die zo tweebenig is dat hij regelmatig vrije trappen met zijn 'mindere' rechterbeen neemt als de bal toevallig dan beter klaarligt.

    De jeugdinternational van Engeland wordt al jaren getipt als 'next big thing' en niemand minder dan Robin van Persie ziet zichzelf terug in Greenwood, terwijl Gary Neville betoogt dat de jongeling nu al een betere spits is dan Marcus Rashford.

    Trainer Ole Gunnar Solskjaer beweert daarnaast dat hij al zag dat Greenwood het ver ging schoppen toen hij hem als zevenjarige voor het eerst zag trainen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat United alles op alles zette om het toptalent zo lang mogelijk vast te leggen.

    Greenwood is clubrecordhouder in de Europa League. Niemand scoorde op een jongere leeftijd dan hij en dat was nog maar het begin voor de 18-jarige, die er eigenhandig voor zorgt dat de fans hoop houden in een moeizame tijd.

  • Ansu Fati NxGn 2020 GFX

    #2 Ansu Fati | Barcelona

    Op 20 november 2019 deed Barcelona’s hoofd jeugdopleidingen Patrick Kluivert de volmaakt logische suggestie dat Ansu Fati beter even teruggezet kon worden naar de B-ploeg om daar van meer speeltijd verzekerd te zijn.

    Slechts drie weken later groeide Fati uit tot de jongste doelpuntenmaker in de geschiedenis van de Champions League en kon die suggestie de prullenbak in. Hij maakte in Italië de winnende goal (1-2) tegen Internazionale op de leeftijd van 17 jaar en 40 dagen.

    Daarmee bewees de vleugelaanvaller eens te meer dat hij ‘iets speciaals’ heeft, zoals toenmalig Barcelona-trainer Ernesto Valverde het omschreef. Fati hoort nu al in de eerste selectie van Barcelona thuis en laat dat keer op keer zien.

    Zo brak de in Bissau geboren jeugdinternational van Spanje sindsdien diverse records. In januari werd hij bijvoorbeeld de jongste speler ooit die twee keer in één duel wist te scoren in LaLiga (tegen Levante).

    Barcelona doet er goed aan de hype rondom zijn persoon zo veel mogelijk te temperen, maar de club weet maar al te goed dat het zich heel gelukkig mag prijzen dat Real Madrid werd afgetroefd in de strijd om zijn handtekening.

    De Catalanen moeten voorsorteren op een tijdperk zonder Lionel Messi en dat vooruitzicht is een stuk minder beangstigend nu er een nieuwe recordbreker is opgestaan binnen de selectie.

  • Rodrygo NxGn 2020 GFX

    #1 Rodrygo | Real Madrid

    Rodrygo's enorme potentieel werd meteen duidelijk toen hij op 16-jarige leeftijd al debuteerde bij Santos. Vorig jaar eindigde hij op de vijfde plek in het NxGn-klassement en nu is er een verdiende gouden medaille voor het toptalent.

    De Braziliaan heeft de overstap naar Real Madrid gemaakt en was bloednerveus toen hij Zinédine Zidane voor het eerst ontmoette, maar op het veld is er van zenuwen geen sprake. Daar voelt hij zich thuis.

    De nu 19-jarige vleugelaanvaller kwam vorig jaar zomer aan in Santiago Bernabéu en kostte 45 miljoen euro. Dat lijkt veel voor zo'n jonge speler, maar na 93 seconden maakte hij zijn eerste goal al in LaLiga, terwijl zijn CL-debuut werd opgeluisterd met een perfecte hattrick.

    Rodrygo heeft al twee interlands voor Brazilië op zijn naam staan en is logischerwijs tevreden met zijn progressie. "Het gaat zelfs nog sneller dan ik had verwacht. Hopelijk kan ik deze lijn door blijven trekken."

    Als hem dat inderdaad lukt, ligt de wereld de komende tien, vijftien jaar aan zijn voeten.