Nieuws Live Scores
LaLiga

Messi's Barcelona, Arsenal's Invincibles & de teams die het hele seizoen ongeslagen bleven

18:00 CEST 30-04-18
Lionel Messi Andres Iniesta Barcelona
De Blaugrana hebben LaLiga gewonnen zonder één keer te verliezen, maar kunnen ze het hele seizoen ongeslagen blijven?

  • Marco Van Basten Roberto Donadoni AC Milan

    AC Milan 1991/92

    Allereerst creëerde Arrigo Sacchi het grootste team in de geschiedenis van de club en toen maakte Fabio Capello ze nog beter.

    Zoals Marco van Basten zei aan het einde van het ongeslagen seizoen van AC Milan in 1991/92: “perfectie bestaat niet in het voetbal, maar we kwamen dit seizoen aardig dichtbij.”

    Hun streven naar perfectie was begonnen in onzekerheid, waar Sacchi in 1991 was opgestapt als trainer van AC Milan om de leiding te nemen over het nationale team en hij werd vervangen door voormalig Rossoneri-middenvelder Capello.

    De enige ervaring van Capello als trainer in San Siro was ontstaan na korte periodes als interim-trainer en als assistent, maar zijn aanstelling loonde zich spectaculair voor Milan, waar Capello de Scudetto won in zijn eerste seizoen en het team ongeslagen bleef.

    Capello’s eerste nederlaag in de Serie A volgde pas in het voorjaar van 1993, na een recordreeks van 58 ongeslagen wedstrijden.

    Milan prolongeerde zijn titel in de zomer en maakte het twaalf maanden later drie op een rij, voordat het Johan Cruijff’s ‘Dream Team’ van Barcelona versloeg in de Champions League-finale in Athene, waarmee het bewees een van de beste ploegen ooit te zijn in de geschiedenis van de club.

  • Patrick Kluivert Ajax AC Milan

    Ajax 1994/95

    Kluivert, Van der Sar, Reiziger, de De Boer-tweeling, Davids, Seedorf, Rijkaard, Blind, Kanu, Overmars, Litmanen – in 1994 had het Ajax van Louis van Gaal de meest complementaire en opwindende mix van spelers uit de eigen opleiding en sluwe veteranen die alles al hadden meegemaakt.

    Ze waren een onweerstaanbare kracht en de puzzelstukjes viel in elkaar voor hen in de Eredivisie en de Champions League.

    PSV had misschien de toekomstige Braziliaanse superster Ronaldo onder contract staan, maar Ajax had een eigen tienersensatie in Kluivert, die achttien keer scoorde voor Ajax dat de Nederlandse titel won met zeven punten voorsprong op Roda JC.

    Ze bleven ook ongeslagen in Europa, waarin ze titelhouder AC Milan niet één keer, niet twee keer, maar drie keer versloegen op weg naar de winst van de Champions League, waarin Kluivert het enige doelpunt maakte in de finale in Wenen tegen de Rossoneri.

    Ajax was dicht bij het behouden van hun eigen titel, maar verloren de finale van 1996 na strafschoppen tegen Juventus en dat betekende het begin van het einde; het uiteenvallen van een fantastische ploeg.

    Het was jammer, zoals Jorge Valdano had toegegeven nadat hij met Real Madrid in november 1995 thuis met 2-0 verloor van Ajax: “Ajax is niet alleen het team van de jaren ’90, ze benaderen voetbalutopie.”

  • Thierry Henry Arsenal

    Arsenal 2003/04

    Preston North End was in het seizoen 1888/89 de eerste Engelse ploeg die ongeslagen een seizoen doorliep, maar het is de moeite waard om op te merken dat ze in een competitie van slechts twaalf teams speelden.

    Het perfecte van seizoen Arsenal in 2003/04 is dus iets indrukwekkender. Sterker nog, wat je ook denkt over Arsène Wenger, zijn ‘Invincibles’ zullen voor altijd een meesterwerk van de Premier League blijven, smetteloos en onverslaanbaar.

    Multimiljardair en zakenman Roman Abramovich was in 2003 in Londen aangekomen met de bedoeling om the Gunners te onttronen als de topclub in de Engelse hoofdstad. Vice-voorzitter van the Gunners David Dein grapte: “Hij heeft zijn Russische tanks op ons gezon geparkeerd en biljetten van vijftig pond op ons afgevuurd.” Maar Arsenal besloot niet te zwichten voor het geld, waarbij Jens Lehmann hun enige opmerkelijk aankoop was voor slechts 1,5 miljoen pond.

    In plaats daarvan richtten ze hun aandacht op het behoud van de diensten van de Franse internationals Patrick Vieira en Robert Pirès en dat beleid wierp zijn vruchten af, waarbij beiden een cruciale rol speelden voor the Gunners die het hele seizoen ongeslagen bleven.

    Ze hadden wat geluk in hun reeks, waar Ruud van Nistelrooy in de slotfase een strafschop miste voor Manchester United op Old Trafford, wat een aantal onsmakelijke reacties veroorzaakte bij verschillende Arsenal-spelers, maar voor het grootste gedeelte werd Lehman fantastisch goed beschermd door Sol Campbell & Co.

    Thierry Henry was echter de speler die het verschil maakte voor Arsenal, een aanvaller die net zo elegant als hij effectief was. Met zijn snelheid en evenwicht inspireerde hij hen herhaaldelijk tot een overwinning, vooral tijdens een zege op Liverpool op Highbury waarin het een achterstand wegwerkte. Hij was de belichaming van de mix van transpiratie en inspiratie van het team.

    Zoals de terechte trotse Wenger verklaarde nadat zijn ploeg gekroond werd tot kampioen in de thuishaven van aartsrivaal Tottenham Hotspur: “We zijn opvallend consistent, hebben geen wedstrijd verloren en we hebben stijvol voetbal gespeeld. We hebben mensen vermaakt die dol zijn op voetbal.”

  • San Mames Stadium Athletic Bilbao

    Athletic Club 1928-29 & Real Madrid 1931-32

    Athletic Club was de eerste ploeg die ongeslagen een seizoen in LaLiga voltooide, in 1920/30, hoewel het vermeldenswaardig is dat er slechts tien teams deelnamen.

    Barcelona had de titel gewonnen, maar ze eindigden als tweede, zeven punten achter de Basken, die twaalf van hun achttien wedstrijden wonnen en 63 keer hadden gescoord.

    Real Madrid evenaarde de prestatie van Athletic in 1931/32, maar nogmaals waren er nog maar tien teams in de competitie.

    Athletic won zelfs meer wedstrijden dan wie dan ook (11), maar ze leden ook vier nederlagen, terwijl Madrid ongeslagen bleef en de Basken van de derde titel op rij hielden met tien zeges en acht gelijke spelen.

    Een ander interessant feit is dat Los Blancos destijds als ‘Madrid’ bekend stonden want tijdens de Tweede Spaanse Republiek verloren alle clubs hun titel ‘Real’ en alle kronen werden van hun logo’s verwijderd.

  • Lionel Messi Jordi Alba FC Barcelona Copa del Rey 11012018

    Barcelona 2017/18

    Weinig experts dachten dat Barcelona een uitdager zou zijn voor de titel in LaLiga, laat staan winnen, na een 5-1 nederlaag over twee wedstrijden in de Spaanse Super Cup-finale tegen Real Madrid afgelopen augustus.

    De nieuwe trainer Ernesto Valverde was zich echter al snel bewust van zijn taak en zorgde voor het soort pragmatisme, discipline en defensieve organisatie dat de voorbije seizoenen zo opvallend afwezig was in Camp Nou.

    De hernieuwde vastigheid en hardnekkigheid, gekoppeld aan de herboren genie Lionel Messi, heeft Barcelona onverslaanbaar gemaakt in LaLiga.

    Inderdaad, Real Madrid is achtergebleven in hun kielzog, waar Zinédine Zidane’s ploeg effectief werd geëlimineerd uit de titelrace op de dag dat ze op eigen veld met 3-0 verslagen werden door de Blaugrana vlak voor de winterstop.

    Atlético Madrid probeerde dapper in het kielzog te blijven en ze waren acht minuten verwijderd van het verslaan van de Catalanen op de achtste speeldag tot Luis Suárez zich meldde, maar een 1-0 nederlaag op bezoek bij Barcelona op 4 maart maakte een einde aan hun titelaspiraties.

    De schokkende instorting in de Champions League tegen AS Roma heeft twijfel doen ontstaan over hoe goed Valverde’s ploeg is, maar terwijl ze zeker niet in staat zijn om het voetbal te spelen zoals tijdens het Josep Guardiola-tijdperk, staan ze op het punt om iets te presteren wat teams nog nooit hebben bereikt – een vlekkenloos seizoen in LaLiga – en dat zou hen een volledig verdiende plaats in de recordboeken garanderen.

  • Eusebio Benfica

    Benfica 1972/73

    Eusébio was al dertig toen het Primeira Liga-seizoen in 1972/73 begon, maar ‘The Black Panther’ bleef een van de dodelijkste spitsen ter wereld.

    Hij onderstreepte dat op een verwoestende manier en scoorde maar liefst 40 keer in slechts 28 wedstrijden om voor de twee keer de Gouden Schoen te winnen. The Eagles werden bovendien de eerste Portugese ploeg die ongeslagen bleef gedurende een heel seizoen en 28 van hun 30 wedstrijden wonnen, wat drie titels op rij betekende voor de Engelse trainer Jimmy Hagan.

    Benfica bleef ook ongeslagen tijdens het seizoen 1977/18, maar slaagde er niet in om de titel te pakken. Het verloor de titel aan FC Porto op doelsaldo, nadat de twee ploegen in punten op gelijke hoogte waren geëindigd.

  • Brendan Rodgers Celtic

    Celtic 2016/17

    “Het was een droom”, zei Brendan Rodgers enthousiast aan het einde van het seizoen van Celtic in 2016/17. “Ik had het script voor dit seizoen niet beter kunnen schrijven.”

    Inderdaad, minder dan twaalf maanden nadat hij de leiding over de club had gekregen waar hij als jongen al fan van was, leidde de Noord-Ier The Bhoys naar een historische, ongeslagen binnenlandse treble.

    Ze wonnen de League Cup in november, met een 3-0 zege op Aberdeen, voordat ze de Schotse Premiership op 2 april wonnen, met een nog acht wedstrijden te spelen.

    Ze eindigden het seizoen uiteindelijk met dertig punten voorsprong op de nummer twee, na het winnen van 34 van hun 38 wedstrijden en eindigden met 106 punten, ze scoorden net zoveel doelpunten.

    Celtic voltooide hun treble dankzij een doelpunt van Tom Rogic blessuretijd in de finale van de Schots beker tegen Aberdeen.

    “Om ongeslagen te blijven, en de treble te winnen, is iets waar we voor altijd op zullen terugkeken”, zei de Australiër enthousiast.

  • Antonio Conte Juventus

    Juventus 2011/12

    Toen Antonio Conte in de zomer van 2011 de leiding kreeg op Juventus stond hij voor zijn nieuwe spelers op hun trainingskamp voorafgaand aan het seizoen en maakte zijn bedoelingen duidelijk.

    “Jongens, we zijn de laatste twee seizoenen als zevende geëindigd”, verklaarde hij. “Gekke dingen: absoluut verschrikkelijk. Ik ben hier niet voor gekomen, het wordt tijd dat we ophouden met rotzooien.”

    Juve stopte niet gewoon met rootzooien; ze werden onverslaanbaar, de eerste ploeg die de Serie A won zonder een wedstrijd te verliezen.

    Geen van de spitsen van Juventus bleek bijzonder productief – Alessandro Matri was de enige die de dubbele cijfers (10) haalde in de competitie. Conte’s ploeg was gebaseerd op een rotsvaste verdediging met Gianluigi Buffon, Leonardo Bonucci, Andrea Barzagli, Giorgio Chiellini en Stephan Lichtsteiner, waarbij de beslissing om over te schakelen na 3-5-2 een van de belangrijkste veranderingen in formatie in de Italiaanse voetbalgeschiedenis zou zijn.

    Hij bouwde ook op slimme wijze zijn middenveld rondom de briljante spelmaker Andrea Pirlo, die spotte met het besluit van AC Milan om hem in de zomer van 2011 transfervrije te laten vertrekken en hij bloeide op naast het dynamische duo van Claudio Marchisio en Arturo Vidal.

    Uiteindelijk won Juventus de titel met vier punten voorsprong op de Rossoneri en hun historische triomf leidde tot een ongekend tijdperk van Serie A-suprematie, waarbij La Vecchia Signora zes titels op rij won.

  • Perugia fans

    Perugia 1978/79

    Opmerkelijk was het eerste team dat een heel seizoen ongeslagen bleef in de Serie A Perugia was. Helaas voor de Umbriërs was die ongelooflijke prestatie niet genoeg voor hen om de Scudetto te winnen!

    Ondanks hun opmerkelijke prestatie eindigde Perugia slechts als tweede, met een achterstand van drie punten op AC Milan, dat drie keer verloren had.

    Het ‘probleem’ van Perugia waren gelijke spelen: 19 van hun 30 wedstrijden eindigden in een puntendeling. Ze wonnen het hele seizoen slechts drie uitwedstrijden, wat uiteindelijk het verschil bleek te zijn tussen finishen als tweede en het bemachtigen van wat een eerste titel in de Serie A zou zijn.

    Helaas zijn ze nooit meer zo dicht bij het winnen van de titel geweest en spelen ze tegenwoordig in de Serie B.

  • Andre Villas-Boas Porto

    FC Porto 2010/11

    André Villas-Boas was pas 32 jaar oud toen hij in juli 2010 de leiding kreeg over FC Porto. Ondanks zijn gebrek aan ervaring werd echter al snel duidelijk dat De Draken wederom een ‘speciale’ coach hadden.

    Villas-Boas leidde Porto naar een treble in zijn eerste en enige seizoen Estádio do Dragão, voordat hij in de voetsporen trad van zijn mentor, José Mourinho, door naar Chelsea te vertrekken.

    Villas-Boas’ Porto won de Primeira Liga met 27 overwinningen en drie gelijke spelen in hun dertig wedstrijden, waarin het slechts dertien tegendoelpunten kreeg.

    Ze wonnen ook de Taca de Portugal, evenals de Europa League, waardoor Villas-Boas de jongste trainer in de geschiedenis werd die met zijn 33 jaar en 213 dagen een grote internationale prijs won.

    Hij noemde het ongeslagen seizoen in de competitie met Porto echter zijn belangrijkste prestatie.

    “De prestatie van Arsenal in 2004 was opmerkelijk en uitstekend”, zei hij over de prestatie van de ‘Invincibles’. “Er waren wedstrijden waarbij we op de limiet leefden en Arsenal beleefde hetzelfde, het zal weer iets zijn om opnieuw te presteren.”