De toekomstige sterren om in de gaten te houden op het EK Onder-17

Goal/Getty/UEFA
Hoewel de meesten vermoedelijk nog niet veel belletjes doen rinkelen, staat er een ongekende hoeveelheid toptalenten aan de start bij het EK Onder-17.

Enkele van de grootste tienertalenten van Europa laten de komende weken hun kunsten zien in Ierland, waar het jeugd-EK wordt gespeeld. Het toernooi start op vrijdag 3 mei en grote landen als Frankrijk, Engeland, Duitsland, Italië, Spanje, Portugal en titelverdediger Nederland zijn allemaal van de partij.

Maar op wie moeten we als verknochte voetbalfans nu extra goed letten? Goal helpt je een handje op weg en selecteert vast een aantal potentiële sterren...

  1. Getty Images

    Karim Adeyemi | Duitsland

    Dat Adeyemi onder contract staat bij de Oostenrijkse tweededivisionist FC Liefering doet niets af aan zijn status. De snelle aanvaller arriveert in Ierland als een van de sterren van de Duitse ploeg.

    Hij is nu al regelmatig basisspeler in de hoofdmacht van zijn club en naar verluidt maakt hij binnen afzienbare tijd de overstap naar de Oostenrijkse kampioen Red Bull Salzburg.

  2. Getty Images

    Thierno Ballo | Oostenrijk

    Toen Ballo op 1 januari 2018 bij Chelsea arriveerde, sprak hij uit binnen een jaar tijd uit te groeien tot basisspeler van de hoofdmacht in west-Londen.

    Dat is hem nog niet gelukt, maar hij toont in de jeugd wel aan over veel potentie te beschikken en geldt als een van de sterkhouders van de Oostenrijkse afvaardiging.

  3. Getty Images

    Brian Brobbey | Nederland

    Brian Brobbey wordt vanwege zijn uiterlijk vaak vergeleken met Romelu Lukaku en ook qua doelgerichtheid kan de jongeling van Ajax wedijveren met de spits van Chelsea.

    Hij heeft alles om uit te groeien tot de toekomstige aanvalsleider van het Nederlands elftal en maakte deel uit van de selectie die dit toernooi vorig jaar won. Dit jaar wordt hij zelfs getipt als topscorer.

  4. Getty Images

    Sebastiano Esposito | Italië

    Terwijl de meeste Italiaanse fans hun hoop hebben gevestigd op Moise Kean, is Esposito een misschien nog wel doelgerichtere spits waar het land zo naar smacht.

    Hij werd de eerste speler geboren na 2002 die zijn intrede deed in een Europese topcompetitie toen hij in maart namens Internazionale debuteerde in de Europa League.

  5. Getty Images

    Ki-Jana Hoever | Nederland

    Hoever haalde in januari de internationale pers door op 16-jarige leeftijd te debuteren in het eerste van Liverpool. Hij kreeg het vertrouwen tegen Wolves in de FA Cup.

    Dat is vooralsnog zijn enige officiële profduel, maar hij mag vrijwel dagelijks meetrainen met de hoofdmacht van trainer Jürgen Klopp en kan als rechtsachter en als centrale verdediger uit de voeten.

  6. Getty Images

    Ben Knight | Engeland

    Manchester City versloeg Tottenham Hotspur begin 2018 in de jacht op de handtekening van de jonge vleugelaanvaller Ben Knight, die voor 700.000 pond werd overgenomen van Ipswich Town.

    Sindsdien heeft hij non-stop aangetoond waarom beide grootmachten hem dolgraag vast wilden leggen. Hij speelde een sleutelrol bij het behalen van de finale van de FA Youth Cup, terwijl hij de jongste speler op het veld is.

  7. Getty Images

    Nianzou Kouassi | Frankrijk

    Kouassi werd in 2018 door Le Parisien uitgeroepen tot de beste jeugdspeler van Frankrijk en zijn toekomst ziet er dan ook rooskleurig uit.

    De centrumverdediger is een rustpunt aan de bal en is bovendien ijzersterk in de duels. Paris Saint-Germain heeft een pareltje in handen.

  8. Getty Images

    Ian Maatsen | Nederland

    Chelsea handelde snel toen duidelijk werd dat linksback Maatsen weg te lokken was bij PSV. De Nederlander stapte in 2018 over en stelde niet teleur.

    Hij wordt weleens vergeleken met Nathan Aké en wordt door diverse kenners getipt om over een paar jaar uit te groeien tot basisklant van Chelsea.

  9. Getty Images

    Nonso Madueke | Engeland

    Zoals veel andere Engelse talenten koos ook Madueke ervoor om zijn carrière buiten de Engelse grenzen te lanceren en tot nu toe heeft hij geen spijt van die beslissing.

    De middenvelder verruilde Tottenham Hotspur in de zomer van 2018 voor PSV en alles wijst erop dat hij een grote toekomst te wachten staat bij de Eindhovenaren, mits ze hem kunnen behouden.

  10. Getty Images

    Robert Navarro | Spanje

    Navarro werd beschouwd als een van de grootste talenten in de jeugdopleiding van Barcelona, maar hij koos in de zomer van 2018 voor een gewaagde overstap naar AS Monaco.

    Hij hoopte daar sneller door te kunnen breken en dat vertrouwen bleek gerechtvaardigd. In januari van dit jaar werd de talentvolle middenvelder de jongste debutant ooit in de Ligue 1.

  11. Getty Images

    Tiago Ribeiro | Portugal

    Nog een talent van AS Monaco is zeventienjarige Tiago Ribeiro, die in de zomer van 2018 overstapte van FC Porto.

    De defensieve middenvelder is een van de meest getalenteerde Portugezen en binnen afzienbare tijd staat ook hij in het eerste elftal van club en land.

  12. Getty Images

    Georginio Rutter | Frankrijk

    Rutter bewees zijn status als doelpuntenmaker al op diverse jeugdniveaus en is al opgeklommen tot de reservebank van Rennes, waar men veel vertrouwen in hem heeft.

    De club werkt veel met jong talent en dat deed de zeventienjarige besluiten om interesse van diverse Europese topclubs naast zich neer te leggen.

  13. Getty Images

    Fabio Silva | Portugal

    Silva viert zijn zeventiende verjaardag pas in juli, maar hij wordt nu al getipt voor een supersterrenstatus nu hij geregeld scoort voor Portugal en zijn club FC Porto.

    De bijnaam 'nieuwe Cristiano Ronaldo' wordt zo nu en dan al gebruikt vanwege zijn nationaliteit en speelstijl, maar ook  als hij dat niveau onbereikbaar blijft, heeft hij voldoende potentie om zelf een bekende naam te worden.

  14. Getty Images

    Malik Tillman | Duitsland

    Tillman mag dan slechts zestien jaar oud zijn, maar de middenvelder van Bayern München leest het spelletje uitstekend en dribbelt met hetzelfde gemak langs een speler die tweemaal zo oud is als hij.

    Hoewel hij nu op het jeugd-EK aantreedt met Duitsland, is het voor hem nog geen zekerheid dat hij later ook voor onze Oosterburen wil spelen. Hij mag namelijk ook uitkomen voor de Verenigde Staten, waar men veel van hem verwacht.

  15. Getty Images

    Franco Tongya | Italië

    Als een van de juwelen van de jeugdopleiding van Juventus staat Tongya er internationaal gezien al goed op en de middenvelder heeft alle facetten van een toekomstig topspeler in zijn arsenaal.

    Hij is snel, bereid om verdedigers op te jagen en heeft een goede pass in huis. Hij sloot zich in 2012 aan bij de Italiaanse kampioen en zijn debuut in de hoofdmacht nadert.

  16. Getty Images

    Theo Zidane | Frankrijk

    Als er een middenvelder met de naam Zidane aantreedt in een Frans shirt, kun je er zeker van zijn dat fans en scouts hem goed in de gaten houden.

    Theo Zidane is actief in de jeugdopleiding van Real Madrid en hij is inderdaad de derde zoon van Zinédine. Kenners voorspellen voor hem de grootste toekomst van de nieuwe generaties Zidanes.

  17. ProShots

    Naci Ünüvar | Nederland

    Naci Ünüvar staat al jaren te boek als een toptalent van Ajax en van de nog altijd pas vijftienjarige middenvelder mogen we het nodige verwachten op dit toernooi.

    In de Youth League maakte hij dit seizoen veel indruk bij de Amsterdammers, waar hij naar verwachting in juni zijn eerste profcontract gaat tekenen. Laat hij in Ierland wederom zien waarom de club daar heel blij mee moet zijn?