Nieuws Live Scores
UEFA Champions League

Ajax, Valencia en de clubs met de meeste Champions League-duels in één seizoen

15:00 CEST 18-04-19
Juventus - Ajax, 04162019
Ajax moest een lange weg afleggen naar de halve finales van de Champions League, maar dat gold in het verleden ook voor andere clubs.

Het memorabele Champions League-seizoen van Ajax begon eind juli al, met de voorronde tegen Sturm Graz. Via Standard Luik en Dynamo Kiev wist het elftal van Erik ten Hag vervolgens de groepsfase te halen.

De halve finaleplek leverde de Amsterdammers al een bijzondere mijlpaal op, maar er zijn meer teams die een lange weg moesten bewandelen richting de eindfase van de Champions League of Europacup I. Goal heeft ze op een rij gezet.

  • Valencia Champions League 2000

    Valencia (1999/00 & 2000/01) - 19 duels

    Valencia was rond de eeuwwisseling één van de topclubs van La Liga. Onder leiding van trainer Héctor Cúper plaatste de ploeg zich in 1999 voor de Champions League door Hapoel Haifa in de voorrondes te verslaan. Daarna bleven de Spanjaarden ongeslagen in een groep met onder meer Bayern München en PSV. In de tweede groepsfase werd men tweede achter Manchester United, waarna Valencia via Lazio (kwartfinale) en Barcelona (halve finale) heel knap de finale haalde. Daarin was Real Madrid met 3-0 te sterk.

    Het seizoen erna evenaarde Valencia het eigen record van negentien Champions League-duels in één jaar. Ook nu moest het elftal van Cúper een voorronde spelen - tegen Tirol Innsbruck - en kwam men in de eerste groepsfase een Nederlandse club tegen, namelijk sc Heerenveen. In de tweede poule hielden Los Ches knap Manchester United achter zich en in de knock-outfase moesten ook Arsenal en Leeds United er aan geloven. In de finale kwamen de Spanjaarden veel dichter bij de eindzege dan een jaar eerder, maar na een 1-1 eindstand nam Bayern München de strafschoppen beter.

    Valencia speelde daarna nog enkele jaren in de top van Spanje. In 2002 volgde de eerste landstitel sinds 31 jaar en in 2004 veroverde de club zelfs de titel én de UEFA Cup. De finale van de Champions League werd echter nooit meer gehaald.
  • Paolo Maldini AC Milan Champions League 2003

    AC Milan (2002/03) - 19 duels

    AC Milan veroverde in 2003 op Old Trafford voor de zesde keer in de clubhistorie de Europacup I of Champions League. In de finale in Manchester werd Juventus verslagen na penalty's in de negentiende Europese wedstrijd van Milan dat seizoen. En dat terwijl het weinig scheelde of de Italianen hadden het hoofdtoernooi niet eens gehaald. In de enige voorronde die men moest spelen, was Slovan Liberec dicht bij een stunt. Na de 1-0 voor Milan in San Siro gingen de Rossoneri in Tsjechië met 2-1 onderuit en overleefde men dus op basis van dat ene uitdoelpunt.

    In beide poulefases verloor AC Milan vervolgens twee duels. Samen met Real Madrid (in 1999/00) zijn de Milanezen de enigen die ondanks vier nederlagen in het hoofdtoernooi de Champions League wisten te winnen. Opvallend was dat de formatie van Carlo Ancelotti in de knock-outfase (inclusief finale) vier van de vijf duels gelijkspeelde. Alleen in de tweede kwartfinale pakte men de winst, toen Jon Dahl Tomasson in blessuretijd Ajax in rouw dompelde (3-2).
  • Leverkusen Manchester United UCL 30042002

    Bayer Leverkusen (2001/02) - 19 duels

    Het seizoen 2001/02 was voor Bayer Leverkusen een jaar om nooit te vergeten. Onder leiding van coach Klaus Toppmöller maakten de Duitsers lang kans op de 'treble', maar in de laatste weken greep de ploeg overal naast. Leverkusen werd tweede in de Bundesliga, het verloor de finale van de DFB Pokal tegen Schalke 04 en een paar dagen later was Real Madrid door de legendarische volley van Zinédine Zidane te sterk in de Champions League-finale (2-1).

    Op weg naar die grote finale schakelde het team met onder meer Lúcio, Michael Ballack, Oliver Neuville (foto, links) en Dimitar Berbatov liefst drie Engelse clubs uit, namelijk Arsenal, Liverpool en Manchester United. Leverkusen bereikte het hoofdtoernooi via een voorronde tegen Rode Ster Belgrado en daardoor kwamen ook de Duitsers uiteindelijk op negentien Champions League-duels uit.
  • Rio Ferdinand Leeds United 2000

    Leeds United (2000/01) - 18 duels

    Leeds United maakt een goede kans om over enkele weken promotie naar de Premier League af te dwingen. De fans zullen met weemoed terugdenken aan de periode rond de eeuwwisseling, toen The Peacocks vijf jaar op rij in de top vijf van de Premier League eindigden. In 2000 haalde Leeds al de halve finales van de UEFA Cup en door de derde eindnotering in de competitie mochten de Engelsen in 2000/01 meedoen aan de Champions League. Met onder meer Robbie Keane, Mark Viduka, Harry Kewell en Rio Ferdinand in de ploeg zorgde men voor een enorme verrassing door de halve finales te halen.

    Na een voorronde tegen 1860 München wist Leeds in de eerste poulefase door te gaan ten koste van Barcelona, ondanks dat het eerste duel in Camp Nou met 4-0 verloren ging. In de tweede groepsronde eindigde Leeds op plaats twee achter Real Madrid en in de kwartfinales werd de Spaanse kampioen Deportivo La Coruña verslagen. De tweede Spaanse opponent bleek daarna een maatje te groot. Na de 0-0 op Elland Road tegen Valencia werd het in Mestalla een week later 3-0.
  • Milan Inter 2003

    Internazionale (2002/03) - 18 duels

    Internazionale bereikte in 2002 het hoofdtoernooi van de Champions League door Sporting Clube de Portugal af te troeven in de voorronde. In de eerste groepsronde was Ajax één van de tegenstanders. Terwijl de Amsterdammers op basis van het onderlinge resultaat Olympique Lyon onder zich hielden, verloor Inter alleen van Lyon en eindigde men bovenaan de poule. Ook in de tweede groep verloren de Italianen maar één keer en moesten ze alleen Barcelona voor zich dulden.

    Inter werd dat seizoen gecoacht door Héctor Cúper, die eerder dus al twee finales met Valencia verloor. Dit keer haalde hij de eindstrijd net niet. De Nerazzurri sneuvelden in de halve finales tegen AC Milan, dat aan 0-0 en 1-1 genoeg had om door te gaan en in de finale vervolgens Juventus te verslaan via penalty's.
  • Hakan Unsal Rivaldo Bulent Akin Galatasaray Barcelona 2001

    Barcelona (2001/02) - 18 duels

    Het is anno 2019 nauwelijks voor te stellen, maar Barcelona eindigde in 2001 met grote moeite als vierde in La Liga en de Catalanen hadden daardoor een voorronde tegen Wisla Krakow nodig om zich te plaatsen voor de poulefase van de Champions League. Barça versloeg de Polen met 3-4 en 1-0.

    In de eerste ronde werd het team van trainer Carles Rexach poulewinnaar in een groep met Bayer Leverkusen, dat tweede werd en uiteindelijk dus de eindstrijd haalde. Barcelona kwam zelf niet verder dan de halve finales. Door goals van Zinédine Zidane en Steve McManaman leed Barça een gevoelige thuisnederlaag tegen Real Madrid. De return in Bernabéu eindigde in 1-1 en coach Rexach werd vervolgens ontslagen om plaats te maken voor de terugkeer van Louis van Gaal in Camp Nou.
  • Steve McManaman Real Madrid Champions League 2000

    Real Madrid (1999/00 & 2001/02) - 17 duels

    Real Madrid was in 2000 en 2002 de beste van Europa. In beide seizoenen hoefden Los Blancos geen kwalificatieronde af te werken en dus speelde men zeventien wedstrijden op weg naar de titels.

    In 2000 overleefde Real zonder al te veel problemen de eerste groepsfase, maar in de tweede ging het bijna mis na twee nederlagen op rij tegen Bayern München en een remise tegen Dynamo Kiev (2-2). Uiteindelijk mochten de Madrilenen op basis van onderling resultaat toch naar de volgende ronde, ten koste van Kiev. In de kwartfinales maakte Real indruk in de return tegen Manchester United (2-3) en vervolgens namen de Spanjaarden revanche op Bayern. Het Spaanse onderonsje in de finale tegen Valencia eindigde in 3-0.

    Twee jaar later verloor het team van Vicente Del Bosque maar twee duels op weg naar de eindzege in Glasgow. Real ging onderuit bij Lokomotiv Moskou, op de laatste speeldag van de eerste pouleronde, en in de eerste kwartfinale tegen Bayern (2-1). Tijdens de return in Madrid maakte Guti pas vijf minuten voor tijd de beslissende 2-0, waarna Barcelona werd verslagen in een El Clásico in de halve finales en Zidane zijn ploeg in de finale voorbij Leverkusen knalde.
  • Buffon Juventus Milan Champions League 2003

    Juventus (2002/03) - 17 duels

    Geen enkele club verloor zo vaak de finale van de Europacup I of Champions League als Juventus. Mede door de verloren penaltyserie in de finale van 2003 tegen AC Milan staat de teller momenteel op zeven. In de halve finale wist de Oude Dame nog wel van titelverdediger Real Madrid te winnen, maar in de eindstrijd in Manchester werd door beide Italiaanse clubs niet gescoord. De strafschoppenserie verliep dramatisch voor Juve, want David Trezeguet, Marcelo Zalayeta en Paolo Montero stuitten alledrie op Dida. Milan kon daardoor de winst grijpen, ondanks dat ook Gianluigi Buffon twee penalty's stopte, onder meer van Clarence Seedorf.
  • Matthijs de Ligt, Juventus - Ajax, 04162019

    Ajax (2018/19) - 16 duels

    Ajax wordt de eerste ploeg sinds Internazionale in 2002/03 die achttien Champions League-wedstrijden in één seizoen speelt. De teller van de Amsterdammers staat nu nog op zestien, maar beide halve finales tegen Tottenham Hotspur komen er uiteraard nog aan. Als het team van Erik ten Hag de finale weet te halen, evenaart Ajax dus het record van Valencia, AC Milan en Bayer Leverkusen.

    Eerder werd de Eredivisionist al de eerste club ooit die de halve finales bereikt na drie voorrondes te hebben gespeeld. Dat Ajax desondanks niet op méér duels kan uitkomen dan de drie recordhouders, heeft te maken met de toernooiopzet. Tussen het seizoen 1999/00 en 2002/03, precies de periode waarin het genoemde drietal negentien wedstrijden speelde, kwam er na de eerste ronde nog een tweede groepsfase van zes duels. In die periode speelde een club die de finale haalde zeventien duels in het hoofdtoernooi, tegenwoordig zijn dat er nog dertien.