첼시, 스콜라리 경질… 로만 구단주 결단

펠리페 스콜라리가 성적 부진을 이유로 끝내 첼시의 감독 직에서 물러나게 되었다. 이번 경질은 로만 아브라모비치 구단주의 결단으로 이뤄졌다고 한다.

헐 시티와의 0-0 무승부 이후 이어진 팬들의 야유가 결국은 마지막이었다. 첼시는 공식적으로 스콜라리 감독을 경질한다고 발표했고, 곧바로 후임 감독을 물색하기 시작해 거스 히딩크, 아브람 그랜트 등을 후보로 올려놓았다고 한다.

피터 케년 사장은 끝까지 스콜라리 감독을 지지했던 것으로 알려졌으나 팀의 계속되는 부진에 로만 구단주가 결단을 내렸고, 첼시는 2007년 9월 주제 무리뉴 감독이 떠난 이후 벌써 두 번이나 감독을 교체하게 되었다.

스콜라리 감독의 대변인은 “로만 구단주가 개인적으로 결정을 내린 것 같다. 스콜라리는 케년 사장의 지원에도 불구하고 편안하게 팀을 이끌 수 있는 상황이 아니었다. 첼시 선수단의 평균 나이는 너무 높았고, 스콜라리는 이를 개선하려 했으나 성공을 거두지 못했다. 데쿠와 호비뉴의 영입을 요구했지만 데쿠만이 영입되었다”며 지원이 부족했던 것을 아쉬워했다.

의사소통에 문제가 있었다는 주장도 제기되고 있지만 스콜라리 측은 이를 단호하게 부인했다. 스콜라리는 단기간 안에 영어를 배우기 위해 많은 노력을 해왔으며, 실제로 많은 인터뷰를 직접 영어로 소화하는 모습을 보여주었다.

스콜라리 감독은 마지막으로 “첼시에 행운을 빌며 남은 3개 대회에서 성공하길 바란다. 나는 계속 런던에서 생활을 할 계획이며 조만간 공식적으로 언론과 인터뷰를 하겠다”고 작별 인사를 전했다.

첼시가 이번 시즌 기대 이하의 모습을 보여준 것은 사실이지만 지원이 부족했던 것을 고려하면 로만 구단주의 인내심이 너무 부족했던 것은 아닌가 하는 비판도 나오고 있다. 감독을 잃은 첼시가 앞으로 어떠한 행보를 보여줄 지에 관심이 모이는 가운데, 다음 라운드에서는 3위 아스톤 빌라와의 맞대결이 기다리고 있다.

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이용훈 기자

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