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[골닷컴] 김현민 기자 = 아우크스부르크의 에이스 구자철이 지난 시즌 임대신화의 시발점으로 작용했던 마인츠를 상대로 또 다시 골사냥을 노리고 있다.

아우크스부르크가 지난 주말 볼프스부르크 원정 경기에서 1-1 무승부를 기록하며 후반기 무패 행진을 3경기로 늘리는 데 성공했다. 뒤셀도르프와의 후반기 개막전에서 3-2 승리를 거둔 아우크스부르크는 샬케와 볼프스부르크라는 만만치 않은 팀들을 상대로 2경기 연속 무승부를 기록하며 기대 이상의 성과를 올렸다. 후반기 들어 분데스리가 무패 행진을 이어오고 있는 팀은 바이에른 뮌헨과 도르트문트, 그리고 아우크스부르크, 이렇게 세 팀 밖에 없다.

그 중심에는 바로 '지구특공대' 구자철과 지동원이 있었다. 지동원은 선덜랜드에서 뛰지 못한 한을 풀기라도 하듯 매경기 팀내에서 가장 많은 활동량을 기록하며 왕성한 움직임으로 팀에 활기를 불어넣어 주고 있다. 하지만 아우크스부르크 선수들 중에서 단연 눈에 띄는 활약을 펼치고 있는 건 다름 아닌 구자철이다. 구자철은 후반기 3경기에서 1골 1도움을 올리며 팀의 에이스 역할을 톡톡히 하고 있다.

당연히 독일 언론들의 이목도 구자철에게 집중되고 있다. 독일 케이블 방송 '도이치 벨레(DW)'는 아우크스부르크가 강등 위기에 몰려있지만, 볼프스부르크에서 임대를 온 구자철이 팀을 잔류에 가깝게 만들고 있다고 평가했다.

다만 아우크스부르크가 잔류에 성공하기 위해선 이제 승리가 필요하다. 지난 주말 아우크스부르크는 볼프스부르크와의 홈 경기에서 1-1 무승부를 기록했으나 경쟁팀인 호펜하임과 그로이터 퓌르트가 모두 승리를 거두면서 플레이오프 진출권인 16위에서 17위로 한 단계 내려앉았다. 최하위 퓌르트와의 승점도 2점차로 좁혀진 상황.

아우크스부르크가 다시 플레이오프 진출권에 오르기 위해선 이번 경기에서 무조건 승리해야 함은 물론 호펜하임이 하노버 원정에서 승리하지 않기만을 기도해야 한다. 호펜하임이 무승부만 기록하더라도 골득실에서 아우크스부르크가 앞서기에 16위를 탈환할 수 있다. 현재 분데스리가 강등권 전쟁 상황은 아래와 같다.

15위 볼프스부르크, 6승 5무 9패, 승점 23, 골득실 -9 (잔류권)
16위 호펜하임, 4승 4무 12패, 승점 16, 골득실 -18 (플레이오프)
17위 아우크스부르크, 2승 8무 10패, 승점 14, 골득실 -16 (강등)
18위 그로이터 퓌르트, 2승 6무 12패, 승점 12, 골득실 -21 (강등)

아우크스부르크의 다음 상대는 분데스리가 3위 레버쿠젠이다. 그러하기에 더더욱 마인츠전에서 승점을 챙길 필요성이 있다. 마인츠는 9승 3무 8패로 분데스리가 5위를 달리고 있으나 원정에선 3승 2무 5패로 부진하다. 홈 이점을 잘 살린다면 충분히 승리를 노려볼만 하다.

구자철은 이미 지난 시즌에도 아우크스부르크 소속으로 마인츠와의 26라운드 경기에 출전해 43분경 감각적인 볼 트래핑 후 강력한 오른발 드롭슛으로 동점골을 넣으며 2-1 역전승을 이끈 바 있다. 당시 역시 이번 경기와 마찬가지로 아우크스부르크 홈이었다. 마인츠전 골을 기점으로 기세를 타기 시작한 구자철은 4경기 연속 득점 포인트(3골 1도움)와 함께 팀의 분데스리가 잔류를 이끌며 임대 신화를 완성했다.

이렇듯 마인츠 상대로 좋은 기억을 가지고 있는 구자철인 만큼 이번에도 지난 시즌의 활약상을 재현할 필요성이 있다.

마인츠는 구단 공식 홈페이지를 통해 "데자뷰, 아우크스부르크가 후반기 들어 다시금 생존의 조짐을 보이고 있다"는 내용의 기사를 실으며 아우크스부르크의 상승세를 주의해야 한다고 주장했다. 과연 구자철이 마인츠 상대로 또 다시 멋진 골을 넣을 수 있을 지 관심있게 지켜보도록 하자.



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