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[골닷컴] 김영범 기자 = 안드레 빌라스 보아스 토트넘 감독은 공격수 가레스 베일(23)을 지키기 위해서는 챔피언스 리그 진출이 필수라고 밝혔다.

베일은 올 시즌  프리미어 리그에서 22경기에 출전해 11골을 넣는 등 마침내 월드클래스급 선수로 발돋움했다는 평가를 받고 있다. 이에 잉글랜드 현지 언론은 유럽 명문 클럽들이 베일의 영입을 노리고 있으며 특히 레알 마드리드가 가장 적극적으로 관심을 표명했다고 보도하기도 했다.

실제로 레알과 토트넘은 지난여름 루카 모드리치를 이적시키면서 선수의 이적과 관련해 제휴를 맺은 것으로 알려졌다. 여기에 베일은 여러 차례에 걸쳐 해외 무대에 도전하고 싶다는 뜻을 밝히기도 했다.

그러나 빌라스-보아스 감독은 베일이 토트넘에서 차지하는 중요도가 너무나 큰 선수라고 강조하며, 그를 지켜내기 위해서라도 반드시 챔피언스 리그 진출에 성공해야 한다고 힘을 주어 말했다. 토트넘은 13승 6무 6패로 4위에 올라 있으며 5위인 에버튼과의 승점 차는 3점이다.

빌라스-보아스는 한 잉글랜드 언론과의 인터뷰에서 "베일은 올해 최고의 시즌을 보내고 있다. 그는 웨일즈 대표팀에서도 뛰어난 활약을 펼쳤고 이제 축구를 완전히 즐기는 단계에 이르렀다."라고 칭찬을 아끼지 않았다.

그는 이어 "베일만큼 뛰어난 선수는 많은 클럽들의 관심을 받기 마련이다. 그렇다고 우리가 그를 지켜낼 수 없다는 뜻은 아니다. 우리는 베일을 매우 높게 평가하며 절대로 그를 놓치지 않을 것이다. 그리고 만약 우리가 시즌 초반에 설정한 목표를 달성한다면 그를 지켜낼 수 있다고 믿는다."라고 강조했다.

빌라스-보아스는 마지막으로 "결국 챔피언스 리그 진출권이 중요하다. 챔피언스 리그는 모든 클럽들의 꿈의 무대다. 선수들도 이 대회에서 반드시 뛰고 싶어한다. 챔피언스 리그에 나가야만 좋은 선수들도 유혹할 수 있고, 기존 선수들도 지킬 수 있다."라고 덧붙였다.

과연 토트넘이 다음 시즌 챔피언스 리그에 복귀할 수 있을지 귀추가 주목된다.

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