아스톤 빌라, 새 사령탑에 맥리쉬 감독

[골닷컴] 전상윤 기자 = 공석 상태였던 아스톤 빌라 사령탑의 알렉스 맥리쉬 전 버밍엄 시티 감독이 부임했다.
빌라는 17일 구단 홈 페이지를 통해 맥리쉬 감독의 부임을 공식 발표했다. 이달초 제라르 울리에 전 감독이 건강상의 이유로 자진 사임한 후 약 2주만에 신임 감독을 영입한 것이다. 빌라의 몇몇 팬들은 지역 라이벌인 버밍엄 감독이었던 맥리쉬의 부임에 반발했지만 클럽의 결정을 바꾸지는 못 했다.

맥리쉬 감독은 지난 시즌 버밍엄의 칼링컵 우승을 이끌며 유럽 진출권을 획득하는 성과를 올렸다. 그러나 시즌 마지막 라운드 경기에서 토트넘에게 1-2로 패하며 프리미어 리그 잔류에는 실패하고 말았다.

그는 강등에도 불구하고 버밍엄의 감독으로 계속 남을 것으로 보였지만 지난 주 갑작스레 사임을 발표한 바 있다. 빌라와 협상이 시작됐다는 소식이 들려오자 버밍엄은 강하게 반발했지만 결국 보상금 200만 파운드(약 35억원)를 받는 선에서 합의하고 맥리쉬 감독의 빌라행을 허락했다.

맥리쉬 감독은 구단 홈 페이지를 통해 "아스톤 빌라와 같이 환상적인 역사를 가지고 있는 클럽을 이끌 수 있는 기회를 가지게 되어 영광이다. 이 클럽의 유산, 성공의 역사, 전통은 거부하기 힘든 유혹이었다. 개인적으로 이번 도전은 내 감독 인생의 새로운 장이기도 하다"며 부임 소감을 밝혔다.

팬들 사이의 비난 목소리에 대해 그는 "몇몇 팬들은 우려를 표하고 있고 나는 그들의 심정을 이해한다. 내가 클럽의 성공을 이끌 적임자라는 것을 증명하는 건 내 자신에게 달려있다. 그리고 나는 성공하기 위해 최선을 다 할 것이다"며 성적을 통해 논란을 잠재우겠다고 다짐했다.

맥리쉬 감독의 첫번째 과제는 애슐리 영, 스튜어트 다우닝 등 빅 클럽들의 구애를 받고 있는 주전 선수들의 잔류를 설득하는 것이 될 것이다.

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