Rio Ave-Milan 2-2 (10-11 dcr): Donnarumma e Kjaer decisivi, il Diavolo vince ai rigori
Rio Ave-Milan UEFA Europa League
Sofferenza incredibile per il Milan, che strappa il 2-2 in extremis nei tempi supplementari e passa dopo una lunga serie di 24 calci di rigore.

Il Milan ottiene la qualificazione ai gironi di Europa League al termine di una lunga battaglia contro i portoghesi del Rio Ave. A un passo dall'eliminazione, i rossoneri strappano il 2-2 nel recupero dei supplementari per poi imporsi ai calci di rigore dopo una serie interminabile di esecuzioni dal dischetto. 11-10 il punteggio finale per i rossoneri, decisivi Kjaer e Donnarumma, che neutralizza il penalty finale, regalando ai suoi il passaggio del turno.

I portoghesi si affidano in avanti a Bruno Moreira, supportato da Piazón, Diego Lopes e Carlos Mané sulla trequarti. Pioli schiera Daniel Maldini falso nove e alle sue spalle Castillejo, Calhanoglu e Saelemaekers. La gara si presenta da subito molto tattica, con i padroni di casa che tengono palla e i rossoneri chiamati al pressing per poter creare pericoli.

Ne nasce una gara poco spettacolare, con il giovane Maldini costretto a giocare spesso spalle alla porta e poco incisivo. Le uniche conclusioni dei rossoneri arrivano su calci piazzati dalla lunga distanza: ma i tentativi di Theo Hernández prima e di Calhanoglu poi sono imprecisi e si spengono sul fondo.

Dopo l'intervallo, l'ingresso in campo di Brahim Díaz al posto di uno spento Castillejo cambia il volto alla partita. Il Milan cambia infatti marcia con lo spagnolo di origini marocchine, e proprio una sua accelerazione palla al piede, propizia al 51' il calcio d'angolo da cui arriva la rete del vantaggio rossonera.

Corner dalla destra di Calhanoglu, la palla arriva dall'altra parte a Saelemakaers, che controlla bene e con il destro infila il portiere avversario sul primo palo. Il Milan sembra prendere fiducia ma Mario Silva indovina a sua volta la mossa, inserendo Geraldes al posto di Diego Lopes. Proprio il nuovo entrato, al 72', su preciso passaggio in area di Piazón, calcia forte di prima intenzione e soprende Donnarumma, insaccando sotto la traversa il pallone dell'1-1.

AI supplementari si consuma la beffa per il Diavolo: Gelson Dala vince con un po' di fortuna un rimpallo su Kessié e si ritrova la palla sul mancino. Dalla sinistra dell'area lascia partire così un sinistro chirurgico che si infila sul palo più lontano. I rossoneri cercano il pareggio con scarsa lucidità, e sembra davvero a un passo l'eliminazione, quando a tempo scaduto una follia di Borevkovic, che ferma una palla in area con la mano.

Per l'arbitro è rigore e seconda ammonizione. Calhanoglu dal dischetto non sbaglia e la gara va ai caldi di rigore. Qui succede di tutto, e dopo gli errori dei due portieri, che falliscono entrambi la trasformazione, risultano decisivi la seconda trasformazione di Kjaer e la parata di Donnarumma su Santos. I rossoneri dopo una grande sofferenza festeggiano l'agognata qualificazione.

IL TABELLINO

RIO AVE-MILAN 2-2 (10-11 dcr)

SEQUENZA RIGORI:  Bennacer (goal), Geraldes (goal), Kjaer (goal), Santos (goal), Theo Hernández (goal), Jambor (goal), Brahim Díaz (goal), Piazón (goal), Calhanoglu (goal), Filipe Augusto (goal), Calabria (goal), Gelson Dala (goal), Tonali (goal), Gabrielzinho (goal), Colombo (fuori), Nelson Monte (palo), Rafael Leão (goal), Pinto (goal), G. Donnarumma (fuori), Kieszek (fuori), Bennacer (parato), Geraldes (palo), Kjaer (goal), Santos (parato)

MARCATORI: 51' Saelemakaers (M), 72' Geraldes (R), 91' Gelson Dala (R), 120' + 2 rig. Calhanoglu (M)

RIO AVE (4-2-3-1):  Kieszek; Pinto, Borevkovic, Santos, Nélson Monte; Tarantini (75' Jambor), Filipe Augusto; Piazón, Diego Lopes (66' Geraldes), Carlos Mané (107' Gabrielzinho); Moreira (86' Gelson Dala).  All.  Mario Silva

MILAN (4-2-3-1):  G. Donnarumma; Calabria, Kjaer, Gabbia, Theo Hernández; Kessié (105' Tonali), Bennacer; Castillejo (46' Brahim Díaz), Calhanoglu, Saelemaekers (95' Colombo); Maldini (67' Rafael Leão).  All. Pioli

Arbitro:  Jesús Gil Manzano (Spagna)

Ammoniti:  Borevkovic, Bruno Moreiro, Santos, Filipe Augusto, Tarantini (R), Theo Hernández, Kjaer (M)

Espulsi:  120' +1 Borevkovic