Laporan Pertandingan: West Bromwich Albion 0-1 Liverpool
Roberto Firmino Liverpool Premier League 16042017
Getty Images
Gol tunggal Firmino di pengujung babak pertama memantapkan Liverpool di tiga besar klasemen sementara.

OLEH   DEWI AGRENIAWATI

Liverpool melanjutkan tren positif dan mereka kini makin kukuh di peringkat ketiga klasemen sementara berkat kemenangan 1-0 atas West Bromwich Albion , Minggu (16/4) malam WIB. 

Adalah pemain Brasil Roberto Firmino yang kembali menjadi pahlawan the Reds di The Hawthorns, via gol sundulan semata wayang beberapa saat sebelum turun minum. Pasukan Jurgen Klopp kini mengantungi 66 poin, unggul dua dari Manchester City di tempat keempat, meski rivalnya itu mengantungi kelebihan pertandingan. 

Permainan berjalan alot di awal pertandingan, namun Liverpool lebih dulu menciptakan peluan emas dengan Philippe Coutinho mengirim umpan kepada Firmino, tapi sepakan mendatarnya masih melebar dari tiang gawang di menit ke-15. 

SIMAK JUGA: Pulis Tak Punya Masalah Dengan Klopp

Tuan rumah West Brom berpeluang mencuri keunggulan sepuluh menit kemudian, saat Matt Phillips berhasil menembus lini belakang the Reds sebelum menyuplai bola lepada Nacer Chadli di kotak penalti, sayang tendangan eks pemain Tottenham tersebut masih belum menemui sasaran. 

Setelah itu, pertandingan lebih menarik dengan kedua tim menciptakan sejumlah peluang. Usaha Coutinho dari dekat kotak penalti masih melebar, pun dengan sepakan Hal Robson-Kany yang dengan mudah diamankan kiper Simon Mignolet. 

Namun akhirnya Liverpool berhasil memecah kebuntuan di pengujung babak pertama melalui Firmino, yang berada di tiang jauh untuk melepaskan sundulan setelah Lucas Leiva memberikan umpan sempurna dari hasil tendangan bebas James Milner. 

Keunggulan satu gol membuat pasukan Jurgen Klopp makin menggebu di babak kedua dan tembakan keras Divock Origi sepuluh menit usai restart mengancam gawang lawan. Tak lama kemudian giliran tendangan Milner melambung di atas mistar setelah ia menjangkau umpan Firmino. 

Liverpool terus menekan lini belakang West Brom demi mengejar gol kedua dan mereka nyaris menggandakan skor ketika tandukan Joel Matip melenceng dari target setelah terkoneksi dengan umpan Milner. 

West Brom memiliki peluang emas untuk menyamakan kedudukan di sisa sepuluh menit pertandingan. Berawal dari umpan terobosan Salomon Rondon untuk Phillips di kotak penalti, namun Mignolet dengan sigap keluar dari garis gawang dan membendung laju bola. 

Alberto Moreno hampir saja mengunci kemenangan untuk the Reds saat injury time ketika tim tamu melancarkan serangan balik cepat setelah corner West Brom - di mana kiper Ben Foster ikut maju ke depan - tapi pemain yang berposisi sebagai bek sayap ini gagal memaksimalkan tembakannya meski gawang lawan sudah kosong.