Laporan Pertandingan: Meksiko 2-1 Rusia
Mexico Russia Confederations Cup
Modal negatif didapatkan tuan rumah Rusia jelang Piala Dunia 2018, setelah mereka tersingkir di babak grup Piala Konfederasi usai dibungkam Meksiko.

OLEH    TEGAR PARAMARTHA     Ikuti di twitter

Tuan rumah Rusia  yang membutuhkan kemenangan untuk melaju ke babak semi-final langsung tampil agresif, dengan Fyodor Smolov menjadi momok paling menakutkan di pertahanan Meksiko  melalui pergerakannya yang licin dan cerdik.

Smolov berkontribusi ketika Rusia 'nyaris' mendapatkan hadiah penalti, pertama pada menit enam ketika umpannya diterima Yuri Zhirkov di kotak penalti, bek sayap itu kemudian dijatuhkan oleh Hector Moreno namun wasit mengabaikannya. Kemudian insiden terjadi lagi pada menit ke-18, kali ini Smolov yang tampak dijatuhkan, wasit akhirnya menghentikan laga sesaat untuk mendapat rekomendasi VAR, sayang lagi-lagi tidak ada keputusan penalti untuk tuan rumah.

Bagaimanapun juga, serangan-serangan Rusia tampak semakin berbahaya, Smolov menggetarkan mistar gawang Meksiko melalui tembakannya, sebelum tuan rumah akhirnya benar-benar unggul pada menit ke-25 melalui sepakan cantik Alexandr Samedov di kotak penalti.

Gol tersebut ternyata membangkitkan semangat juang Meksiko, yang hanya membutuhkan hasil imbang untuk lolos. Lima menit berselang, El Tri sukses memaksa skor kembali sama kuat ketika umpan panjang Miguel Lopez ditanduk dengan brilian oleh Alejandro Araujo untuk menjebol gawang Rusia.

BERITA LAIN - Ini Daftar Harga Tiket Setiap Klub Bundesliga Jerman 2017/18

Kesuksesan menyamakan skor membuat Meksiko menurunkan tempo permainan sehingga Rusia kesulitan mengembangkan serangan dan paruh pertama ditutup dengan hasil 1-1.

Inisiatif serangan kembali digencarkan Rusia di babak kedua, bahkan gol cepat mereka ciptakan ketika laga baru tiga menit kembali digulirkan, umpan silang Smolov dimaksimalkan Samedov, namun sayang skor tidak berubah karena nama terakhir telah terjebak dalam posisi offside.

Yang mendapat keberuntungan justru Meksiko, pada menit ke-52, Miguel Lopez melepaskan umpan panjang dari lini belakang, bola menuju ke garis terluar gawang Rusia dan kiper Akinfeev dengan pede maju untuk membuang bola, tapi Rodrigo Lozano yang sukses menggapai dengan tandukannya yang mengarahkan bola ke gawang kosong.

Malam semakin buruk bagi skuat asuhan Stanislav Cherchesov dan para fans yang memadati Kazan Arena. Tuan rumah harus bermain dengan sepuluh pemain sejak menit ke-68, dengan Zhirkov mendapat kartu kuning kedua akibat mengayunkan sikutnya ke pemain lawan.

Dengan defisit satu pemain, Rusia sebenarnya masih bersemangat mengejar dua gol untuk lolos ke fase berikutnya, tetapi Meksiko mampu menjaga keunggulan hingga pertandingan berakhir.