Lawan Minangkabau FC, Laga Emosional John Arwandi

Mayoritas pemain Minangkabau FC saat ini pernah dilatih John Arwandi.
Pertandingan melawan Minangkabau FC, Sabtu (26/3), di Stadion Cibinong, akan menjadi laga yang spesial dan emosional bagi pelatih Bogor Raya FC, John Arwandi. Bukan hanya karena dirinya berasal dari Padang, tapi pelatih berusia 47 tahun itu diibaratkan akan melawan para mantan anak asuhnya.

Mayoritas pemain Minangkabau FC saat ini adalah pemain yang pernah dilatihnya semasa di PSP Padang ataupun di Semen Padang. "Jujur saja, ini memang pertandingan yang ada sisi emosionalnya buat saya, tapi juga sangat berat. Di Minangkabau FC banyak mantan pemain saya. Mereka tentu akan mempunyai motivasi khusus mengalahkan saya dan tim saya saat ini," kataJohn, saat dihubungi GOAL.com Indonesia, Jumat (25/3) siang WIB.

Tapi John menegaskan, dia akan melupakan sejenak ikatan emosionalnya yang pernah terjalin itu. Sebagai pelatih profesional, pelatih pemegang Lisensi A AFC hanya ingin memberikan yang terbaik bagi Bogor Raya, termasuk mengalahkan Minangkabau FC.

"Saat ini saya bekerja untuk Bogor Raya, sudah seharusnya saya bekerja keras dan total untuk tim ini agar bisa mendapatkan hasil terbaik. Selama 90 menit saya tak memikirkan hal lain di luar pertandingan," katanya.

Walaupun dia jelas-jelas sudah tahu pasti kemampuan dan gaya bermain beberapa pemain Minangkabau FC yang pernah dilatihnya, tetapi pelatih yang juga akademisi di Fakultas Ilmu Keolahragaan Universitas Negeri Padang (FIK UNP) ini tak ingin memandang remeh Minangkabau FC.

"Jujur saja, di luar pemain yang pernah saya latih, saya tak tahu banyak soal Minangkabau FC. Karena dengan pelatih dan pemain asing, mereka tentu sudah menjadi tim yang jauh berbeda. Mereka bukan PSP Padang atau Semen Padang lagi," kata John.

Meski demikian, John tetap optimistis bisa meraih angka penuh melawan skuad Divaldo Alves itu. "Saya melihat, progress permainan anak-anak terus meningkat. Saya yakin, jika anak-anak mampu mempertahankan soliditas tim, kita tetap berpeluang untuk menang. Apalagi kami memang memasang target memenangkan setiap pertandingan, tidak hanya di kandang tapi juga di luar kandang," tegasnya.
 
Di luar faktor teknis, bagi John laga ini juga akan menjadi ajang pembuktian diri, khususnya bagi publik Padang atau Sumbar. Sebab selama ini, walaupun dia sudah mengantongi sertifikat kepelatihan Lisensi A AFC, namun karir kepelatihannya di kampung halaman sendiri justru tergolong statis.
 
Buktinya dia belum dapat kesempatan menukangi tim seperti Semen Padang sebagai pelatih kepala, hanya baru sebatas asisten pelatih. Selama ini, walau dari segi pengalaman dan kemampuan,  kualitas John Arwandi tak berbeda jauh, namun namanya nyaris selalu tenggelam di bawah bayang-bayang pelatih senior yang sudah malang melintang di persepakbolaan nasional, Suhatman Iman.

Karena itu, keberhasilannya membawa Bogor Raya tampil sangat apik sejauh ini dan menjadi tim yang disegani di Liga Primer Indonesia (LPI), setidaknya menjadi pembuktian dirinya bahwa dia adalah salah satu pelatih terbaik dari Sumbar. Tidak heran, melawan Minangkabau FC akan menjadi laga spesial bagi John. (gk-33)