Younghusband Bersaudara, Jadi Bintang Gara-Gara Gim Football Manager

Komentar()
Getty
James dan Phil Younghusband kini menikmati status sebagai bintang sepakbola Filipina, yang ternyata datang berkat sebuah permainan komputer.

OLEH    ERIC NOVEANTO      Ikuti di twitter

Bicara tentang sepakbola Filipina di era sekarang ini, hampir dipastikan selalu identik dengan keberadaan Younghusband bersaudara, James dan Phil yang memiliki reputasi sebagai bintang besar.

Tak hanya di dalam dunia sepakbola saja, mereka juga menuai sukses dalam berbagai hal lainnya, di antaranya menjadi figur yang sangat terkenal di panggung hiburan dengan tampil di layar kaca sebagai model iklan.

WAWANCARA EKSKLUSIF: Philip Younghusband Ingin Putus Rekor Buruk Kontra Indonesia

Jika melihat reputasi besar mereka saat ini, mungkin tak ada yang mengira bahwa kemunculan Younghusband bersaudara berawal dari sebuah gim atau permainan komputer yang bernama 'Football Manager'.

Ya, 'Football Manager' yang oleh kebanyakan orang dianggap hanyalah sebuah permainan yang membuat seseorang kecanduan menjadi peramu taktik di dunia maya, tapi itu justru mampu mengubah perjalanan karier Younghusband bersaudara.

Younghusband

Lahir di Surrey, sebuah kota kecil di dekat London, Inggris, James dan Phil mulai mengenal sepakbola sejak kecil dan memulai kiprah di dunia sepakbola dengan mengikuti pelatihan di akademi Chelsea.

Keduanya sempat mendapatkan kontrak profesional di Chelsea, tapi setelah itu tak mampu bersaing menembus tim utama sehingga harus menjalani petualangan sebagai pesepakbola semenjana di ranah Inggris.

Itu terjadi sebelum 2005, ketika sebuah terobosan besar menghampiri James dan Phil, sebuah undangan untuk tampil di pentas internasional datang dari Federasi Sepakbola Filipina (PFF).

Menariknya, status mereka yang bisa memperkuat tim nasional Filipina lantaran memiliki darah negara Asia Tenggara tersebut bukan datang melalui pengamatan resmi, melainkan gaungnya terdengar dari para penggemar gim 'Football Manager'.

GFX Phil Younghusband

"Saya sangat berterima kasih kepada gim Football Manager dan kepada seseorang yang memberihahu federasi tentang keberadaan kami," cerita James yang ditulis oleh media India, Sportskeeda, jelang melakoni debutnya bagi The Azkals U-23 dalam uji coba waktu itu.

Setahun berselang, mereka naik pangkat ke tim senior. James, yang saat ini berusia 31 tahun, sudah melakoni total 91 penampilan di ajang internasional bersama Filipina. Sementara Phil, yang setahun lebih muda, memiliki 95 caps dan kini menjabat sebagai kapten tim.

"Saya masih ingat hari ketika klub kami, Chelsea memberitahu bahwa Filipina mengundang kami bermain untuk mereka," kenang Phil.

"Kemudian kami pergi ke Filipina, kami diberitahu bahwa ada seseorang yang mengetahui latar belakang Filipina kami karena memainkan gim Football Manager. Sangat unik, tapi ternyata baik bagi kami yang kini terus bermain untuk Filipina di level internasional."

Artikel dilanjutkan di bawah ini

Status bintang yang semakin populer membuat mereka tak ragu untuk menetap di Filipina dan menjadi pelopor kebangkitan sepakbola Filipina yang sebelumnya kalah pamor ketimbang olahraga basket.

Sejak 2011, mereka merumput di Liga Profesional Filipina bersama Meralco Manila, klub yang menjadi motor perkembangan liga domestik, sebelum pindah ke Davao Aguilas pada kompetisi tahun lalu.

 

Tutup