PREVIEW Piala AFC: Awal Berat Untuk Persija Jakarta


OLEH    AHMAD REZA HIKMATYAR      Ikuti @rezahikmatyar di twitter

Ujian superberat bakal dihadapi Persija Jakarta saat mengawali langkahnya di Piala AFC 2018, Rabu (14/2). Mereka harus bertandang ke markas klub adidaya Malaysia, Johor Darul Takzim (JDT), dalam duel perdana Grup H.

JDT jelas bukan lawan sembarangan. Selain merupakan kampiun Liga Super Malaysia empat musim terakhir, Harimau Selatan juga jadi salah satu unggulan utama turnamen. Pada edisi 2015 lalu mereka sukses keluar sebagai klub ASEAN pertama yang menjuarai Piala AFC.

Namun bukan berarti Persija lantas melenyapkan kemungkinan meraih hasil positif. Meski Liga 1 Indonesia 2018 belum bergulir, Macan Kemayoran tengah dalam performa luar biasa di ajang pramusim terutama di Piala Presiden. Bomber baru, Marko "Super" Simic, bakal jadi tumpuan setelah terengginas dengan sudah menceploskan 11 gol dari sembilan laga yang sudah dijalaninya. 

Selebrasi Bali United

Ujian yang sedikit lebih ringan akan dijalani Bali United. Mereka akan bertemu dengan wakil Myanmar, Yangon United, dalam duel perdana Grup G di stadion I Wayan Dipta, Selasa (13/2).

Performa Bali tidak kalah cemerlang dibanding Persija, sepanjang laga pramusim 2018. Ditambah faktor kualitas pemain dan bermain di markas sendiri, raihan tiga poin jadi target ideal untuk tim asuhan Widodo Cahyono Putro tersebut.

Kemenangan atas Yangon bisa jadi modal mental yang bagus untuk melawat ke markas tim terkuat grup, Global Cebu, di pekan kedua dan menjamu wakil Vietnam, Song Lam Nge Ahn, di pekan ketiga.

Partai seru lainnya tersaji di Grup A, tatkala juara bertahan Piala AFC, Al Quwa Al Jawiya, bertandang ke jawara Yordania, Al Jazeera, Senin (12/2). Langkah awal yang gemilang bakal krusial dalam ambisi klub asal Irak tersebut mempertahankan gelar juara.