Berita Pertandingan
Liga Primer

Perjuangan Berat Kiper Filipina Wujudkan Mimpi Ke Liga Primer Inggris

11.50 WIB 08/05/18
Neil Etheridge Cardiff City
Neil Etheridge baru saja membawa Cardiff City promosi ke EPL musim depan, namun siapa sangka ia nyaris meninggalkan Inggris dan kembali ke negaranya.

Kiper Cardiff City Neil Etheridge kini menatap kesempatan berkarier di Liga Primer Inggris, meski sebelum ini ia harus bersusah payah untuk mewujudkannya.

Etheridge mengaku sempat menemui kesulitan setelah dilepas Fulham beberapa musim lalu dan tidak memiliki klub, bahkan kiper andalan Filipina itu terpaksa menjual rumah hingga mobilnya dan sempat terpikir untuk balik ke negaranya.

Meski begitu, nasib baik menghampiri Etheridge hingga kemudian perjalanan karier membuatnya ke Cardiff, yang ia bawa promosi dengan status runner-up di Liga Championship musim ini.

Kiper berusia 28 tahun itu, yang mencatatkan 18 clean sheets dari 45 penampilannya untuk The Bluebirds di musim ini, kini berpotensi mencetak sejarah dengan menjadi pemain Asia Tenggara dan Filipina pertama yang tampil di Liga Primer.

“Saya menjual rumah saya, saya menjual mobil saya dan saya berjarak satu pekan untuk pulang ke Filipina,” kata Etheridge, yang lahir di London namun dinaturalisasi The Azkals pada 2008 silam, dikutip dari Sky Sports News.

“Namun kemudian saya ditawari kontrak oleh Oldham dan diminta duduk di bangku cadangan, dan saya melakukannya.

“Berasal dari London dan pergi ke Manchester [letak markas Oldham], saya sempat tidak ingin pergi, namun salah satu teman saya ada yang tinggal di sana dan saya meminta izin untuk numpang tidur di sofa. Itulah yang harus saya lalui.

“Empat tahun lalu saya meninggalkan Fulham dan tidak memiliki klub selama lima bulan. Saya bahkan harus membayar untuk berlatih di Charlton karena saya dekat dengan pelatih kiper di sana.

“Saya hanya berusaha untuk berlatih sekeras mungkin dan menunggu. Ini adalah industri yang sangat berat untuk diikuti.

“Periode tersebut takkan pernah saya lupakan, itu menjadikan saya lebih kuat dan membuat saya seperti sekarang ini,” tegas pemain yang pernah merumput di Jakarta bersama Filipina untuk Piala AFF pada 2010 lalu itu.

LIMA ARTIKEL TOP PEKAN INI I
1. Memalukan! Wasit Dipukul Sampai Terkapar Di Liga 3
2. Robert Rene Alberts Maklumi Sikap Ferdinand Sinaga
3. Juventus 99,99 Persen Sabet Scudetto Lagi
4. Sergio Ramos: Lionel Messi Tekan Wasit
5. Rangkuman Momen Kontroversial El Clasico