Legenda India Sunil Chhetri Samai Catatan Gol Internasional Lionel Messi

AIFF Media

Sunil Chhetri menahbiskan namanya sebagai salah satu penyerang elite dunia setelah menjaringkan gol ke-80 buat India di laga kontra Nepal, Sabtu (16/10) malam waktu setempat.

Bermain di final South Asian Football Federation Championship (SAFF) yang digelar di Maladewa, Chhetri membawa negaranya mengalahkan rivalnya itu untuk sekaligus merebut gelar kedelapan di ajang ini. Dan sebagai informasi, SAFF Championship merupakan turnamen yang setara Piala AFF di level Asia Tenggara.

Pelatih India Igor Stimac memasang eks pemain Sporting CP B itu sejak menit pertama namun yang bersangkutan baru bisa memecah kebuntuan The Blue Tigers pada menit ke-49 memanfaatkan assist Pritam Kotal.

Dengan lesakannya itu, Chhetri kini berada di urutan lima besar dalam daftar topskor internasional, sebagaimana ia menyamai capaian Messi hanya dari 125 caps, sedangkan bintang Argentina itu membutuhkan 156 penampilan untuk mencapai gol ke-80 bersama Albiceleste.

India vs Nepal Sunil Chhetri

Adapun empat pemain di atas mereka adalah Ferenc Puskas (84 gol), Mokhtar Dahari (89), Ali Daei (109) dan Cristiano Ronaldo (115).

Semenit berselang gawang Nepal yang dikawal Kiran Chemjong jebol lagi, kali ini berkat Suresh Wangjam yang bekerja sama dengan Mohammad Yasir.

Nepal yang diperkuat gelandang andalan Persija Jakarta Rohit Chand tak mampu berbuat banyak, malah gawang mereka dijebol untuk kali ketiga melalui pemain pengganti Sahal Samad di menit ke-91.

Artikel dilanjutkan di bawah ini

Samad sendiri baru masuk lima menit sebelumnya untuk menggantikan kapten tim Chhetri.

Seturut keberhasilan ini, India semakin memantapkan namanya di kancah persepakbola Asia Selatan. Mereka sudah delapan kali menjuarai SAFF Championship, sementara yang paling mendekati adalah Maladewa dengan dua gelar (2008, 2018).

Tim-tim kecil macam Bangladesh (2003) dan Sri Lanka (1995) baru meraih juara sekali, dan hal yang sama berlaku untuk tim undangan Afghanistan (2013).