Vijesti Rezultati uživo
Barcelona

Messijeva posljednja prilika u nacionalnom dresu - hoće li postati najveći?

21:19 CEST 11. 10. 2017.
Lionel Messi Argentina
Čudesni 30-godišnji Argentinac fantastičnim je hattrickom odveo Argentinu na SP i sada ga zanima samo jedno - naslov prvaka svijeta

San je još uvijek živ. Od kada je prvi puta nastupio za Argentinu 2005. godine, reprezentativna karijera Lionela Messija obilovala je zamalo propuštenim prilikama, tugom i mnoštvom frustracije. Ali, nakon još jednog blistavog nastupa u utorak navečer, mogla bi dobiti kraj kakav zaslužuje.

Messi je vodio U20 reprezentaciju Argentine do naslova svjetskog prvaka 2005. godine, a onu malo stariju, U23 vrstu, do zlata na Olimpijskim igrama u Pekingu 2008. Sa seniorskom momčadi je pak, igrao na sedam velikih turnira i izgubio 4 finala. Najveće nagrade ostale su nedohvatljive.

Briljantni Messi: Nepravedno je što nam se događalo, ova je momčad zaslužila SP

Poznati igrači Argentine među kojima su Sergio Agüero i Angel Di Maria već odavno su rekli kako bi neosvajanje jednog od velikih trofeja predstavljalo veliki neuspjeh za ovu argentinsku generaciju. U četvrtak im se mogao dogoditi još veći neuspjeh, još veće poniženje  - propuštanje Svjetskog prvenstva

Nakon razočaravajućeg domaćeg remija sa Peruom u petak, Argentina se nalazila na šestom mjestu ljestvice CONMEBOL kvalifikacija sa samo jednim kolom do kraja i samo im je pobjeda na visinskom gostovanju u Ekvadoru osigurala mjesto u Rusiji - ili barem baraž protiv Novog Zelanda.

Predznaci nisu bili dobri. Argentina je zabila samo dva gola u kvalifikacijama u 2017. godini: Messijev jedanaesterac protiv Čilea i autogol protiv Venezuele. Od svih momčadi južnoameričkih kvalifikacija, samo je Bolivija zabila manje od albicelestea.

Pritisak je bio na treneru Jorgeu Sampaoliju dovedenom kako bi odveo Argentinu na SP na kraju  mukotrpnih kvalifikacija koje su započete pod Gerardom Martinom, a zakomplicirane za vrijeme kratkotrajnog mandata Edgarda Bauze. Ali više od bilo koga drugoga, pozornost je bila usmjerena ka jednom čovjeku: Messiju.

Nije to ništa novo. Počevši od svog debija za reprezentaciju, Barcelonin se igrač morao nositi s velikim, a često i neracionalnim očekivanjima vezanima uz njegovu reprezentativnu karijeru - pogotovo tijekom zadnjih pet velikih turnira.

Na Svjetskom prvenstvu 2006.godine Messi je još bio mlad te je uglavnom ulazio kao zamjena, pritom ne odigravši ni minute u četvrtfinalnom porazu Argentine od Njemačke. Godinu dana kasnije, na Copa Americi koja se održavala u Venezueli, postigao je predivan pogodak u polufinalu protiv Meksika, ali je propustio uzeti naslov 3:0 porazom od Brazila u finalu. 

Sljedeće ljeto osvojena je zlatna medalja u Kini koja je donijela zadovoljstvo u domovini, no ta je U23 reprezentacija bila preodređena za veće stvari u budućnosti. Međutim, poraz od 4:0 protiv Njemačke u osmini finala Svjetskog prvenstva u Južnoj Africi 2010. godine, značio je naprasan kraj za šampionske ambicije sastava Diega Maradone. Messi je, unatoč ponekim asistencijama, završio turnir bez postignutog pogotka.

Copa America na domaćem terenu godinu dana kasnije bila je još jedna prilika za Albiceleste i Messija, ali opet je Barcelonina zvijezda, tako uspješna na klupskom nivou sa tri osvojene Lige prvaka i dvije Zlatne lopte pokraj svog imena, propustila zabiti ijedan zgoditak dok je njegova reprezentacija pobijedila samo Kostariku, remiziravši potom s Kolumbijom i Bolivijom, prije nego što je ispala u četvrtfinalnom raspucavanju s bijele točke protiv Urugvaja.

Krah kontinentalnih prvaka: Samo prvak Europe igrat će na SP-u?!

To je značilo odlazak trenera Sergija Batiste te dolazak Alejandra Sabelle. Napokon je uspostavljen svojevrsni kontinuitet te je argentinska reprezentacija došla na Svjetsko prvenstvo u Brazilu u statusu ozbiljnog pretendenta na naslov. Ipak, na kraju natjecanje završava sa još više tuge po Messija i društvo nakon poraza u produžecima u finalnom ogledu protiv Njemačke. Messi je ponio titulu najboljeg igrača turnira, ali bila je to slaba utjeha.

Poraz na jedanaesterce od domaćina Čilea u finalu Copa Americe 2015. godine donio je još više boli, a ponavljanje tog razočaranja na Copi Americi Centenario u SAD-u, koje je uključivalo i Messijev promašaj s bijele točke bilo je previše za peterostrukog osvajača Zlatne lopte.

"Ovo je težak trenutak za analizu," rekao je smeteni Messi dok je objavljivao svoje povlačenje iz nacionalne selekcije.

"Prva stvar koja mi je pala na pamet je da je gotovo. Za mene je reprezentacija završena. Prošla su četiri finala. To je bilo ono što sam najviše želio. Nije se dogodilo. Mmislim da je to to. To je ono što sad osjećam, što mislim. Ovo je velika tuga. Promašio sam penal, to je to."

Ipak, to nije bilo to. Messi se vratio samo dva tjedna kasnije nakon što je klupu preuzeo Bauza, samo da bi bio otpušten osam mjeseci kasnije. U Sampaoliju je Messi napokon vidio trenera vrhunske kvalitete koji odgovara njegovim reprezentativnim ambicijama.

Na kraju je bilo jako neugodno jer je Sampaolijeva momčad plesala po samom rubu nakon što je Ekvador poveo u četrdesetoj sekundi, ali tri vrhunska Messijeva udarca (dva namještena od strane poboljšanog Di Marije) osigurala su Argentini mjesto u Rusiji iduće ljeto i iako je još puno posla pred njima, Argentina će uskoro opet pucati na najviši cilj.

VIDEO: Panama izbacila SAD - nepostojećim golom!

"Ako se budemo držali skupa, sve će biti lakše," rekao je Messi u utorak navečer.

"Nepravedno je to što se dogodilo na Svjetskom prventsvu i dvjema posljednjim Copa Americama. Završili smo mučeći se za odlazak na ovo Svjetsko prvenstvo i nadam se da ćemo ga napokon osvojiti. Ova momčad će se promijeniti, postat će drugačija i rast će."

Sa Barcelonom je osvojio sve i smatraju ga najboljim igračem u povijesti kluba iz Katalonije. Za Argentinu je zabio 61 pogodak, uključujući rekordnih 21 u kvalifikacijama za Svjetsko prvenstvo i osvojio olimpijsko zlato, ali još uvijek, iako je bio blizu, nema niti jedan veliki trofej.

U Rusiji se, sljedećeg ljeta, odigrava završni čin ove duge i iscrpljujuće sage i Messijeva reprezentativna priča možda ipak dobije kraj iz bajke, kraj koji ovaj čarobnjak toliko zaslužuje.