Nogometni globetrotter na utakmici Lokomotive i Slavena: 'HNL je 53. liga koju sam posjetio u sezoni!'

Komentari
Englez Matt Walker (41) ove sezone proputovao je prve lige svih Uefinih članica, a ovih dana boravi u Hrvatskoj. Sve je planirao godinu i pol

"Ideja mi je sinula kad sam čitao knjigu “Žigosanje terena” o kvalifikacijskom ciklusu Lihtenštajna za SP 2002. Pomislio sam: ‘Pa ako netko može napisati knjigu o nogometu u Lihtenštajnu, zašto ne napisati knjigu o obilasku utakmica prve lige svih 55 Uefinih članica u jednoj sezoni?", kaže Matt Walker.

Engleski zaljubljenik u nogomet odvažio se na nesvakidašnji projekt, a pretposljednja zemlja na njegovu putovanju dugom nekoliko desetaka tisuća kilometara autom, vlakom, avionom i trajektom baš je - Hrvatska.

"Izvorno sam mislio pogledati samo utakmicu između Istre i Rijeke jer se igra u tjednu, to mi pomaže planiranju jer je samo 40 vikenda kad se igra nogomet. Putovao sam iz Budimpešte u Pulu i primijetio da igraju Lokomotiva i Slaven Belupo pa sam odlučio stati u Zagrebu i iskusiti još jednu utakmicu. Kvaliteta nogometa bila je veća nego na utakmicama u Sloveniji, pogotovo u Mađarskoj. Bilo bi zanimljivo vidjeti kako bi Lokomotiva izgledala u engleskom ligaškom sustavu. Znaju igrati, ali dobili su više vremena tijekom posjeda lopte nego što bi dobili u Engleskoj", rekao nam je Matt.

 

Nesvakidašnje putovanje započeo je još u lipnju prošle godine u Gruziji, a prije toga morao je dobiti slobodno od svog poslodavca, gdje radi kao statističar.

"Tražio sam neplaćeni dopust od 18 mjeseci; 11 mjeseci za putovanja i još sedam da napišem knjigu o projektu. Moj je šef veliki navijač Manchester Uniteda pa se odmah složio s tim", objasnio nam je 41-godišnji Londončanin, koji je veliki zaljubljenik u našu zemlju.

 

"Hrvatska je država s prekrasnom obalom i prijateljski rasploženim ljudima koji govore engleski. Za osobu koja je posjetila 97 država diljem svijeta možda je previše popularna. Nogomet? Mogu imenovati više igrača iz Hrvatske, bivših i sadašnjih, nego iz bilo koje druge zemlje u regiji. Mislim da Hrvatska udara daleko iznad svoje kategorije u međunarodnom nogometu", kaže.

Ideja za ovaj pothvat svakako je sjajna, ali mnogi bi zapeli već na najvažnijem koraku - financijama. Ipak, ne i Matt.

"Godinu i pol štedio sam novac, a smještaj mi je bio najveći trošak. Pokušao sam klubove obavijestiti da ću posjetiti njihove utakmice tako da dobijem besplatne ulaznice, ali one su ionako jeftine u većini zemalja. Besplatno sam ga gledao u Gruziji, Azerbajdžanu, Armeniji, Andori, Gibraltaru, San Marinu, Rumunjskoj i na Farskim Otocima. Sponzorstva? Nemam ih. Bolje je ovako jer sam mogu odlučivati što želim. Te odluke nisu uvijek bile ispravne, ali su moje", kaže Matt.

Tijekom puta po Europi uzduž i poprijeko upoznao je brojne ljude i doživio štošta.

 

"Nisam se nigdje razbolio, to je prednost kad ne radite u uredu. Jednom sam u Kazahstanu jeo odrezak “bešbarmak” koji je bio ukusan, ali ljut! Bio je srpanj, pržilo je 40 stupnjeva i bilo bi mi draže da sam ga jeo zimi."

Najglasnijim navijačima ocijenio je turske koji stvaraju buku zbog kojih i protivnički igrači pate, a najtišim one Genta, kluba u kojem igraju Lovre Kalinić i Franko Andrijašević.

"Mislim da ste čitali o napadaču Leipziga Timu Werneru koji je izašao iz igre tijekom utakmice protiv Bešiktaša zbog prevelike buke. Jednako glasno bilo je i na utakmici Trabzonspora. Navijači Genta bili su jako tihi. Gent je grad s imućnim ljudima i dobio sam dojam kako puno ljudi odlazi gledati utakmice na novom stadionu jer si to mogu priuštiti, a ne zbog privrženosti klubu."

"Planovi? Završit ću knjigu i pogledati tri utakmice na Svjetskom prvenstvu u Rusiji, među kojima je i Argentina protiv Nigerije iz hrvatske skupine. Ali ne vidim kako bi ovo mogao biti moj zadnji nogometni izazov. Kako bi bilo da posjetim sve azijske lige u jednoj sezoni", zaključio je Walker, čije dogodovštine možete pratiti na 55footballnations.com.

Idući tekst:
Löw: Razočaran sam, a Francuzi su nevjerojatni, zabili su nam dva gola ni iz čega!
Idući tekst:
Nogomet LIVE na TV-u: Sve utakmice koje možete gledati idućih dana
Idući tekst:
Elf na rubu ispadanja: Francuska iz dvojbenog penala produbila krizu Njemačke!
Idući tekst:
Brazil tek u nadoknadi srušio oslabljenu Argentinu, Nizozemci se opet izvukli
Idući tekst:
Autobiografija otkrila: Kralj Rima zamalo je postao član rossonera! A jedini je Perezu rekao - ne...
Zatvori