Knežević se oprostio: Za mene će Rijeka uvijek biti više od kluba

Dario Knežević sporazumno je raskinuo ugovor s Rijekom te će na jednoj od predstojećih utakmica svečano se oprostiti od svog kluba

Povratak Kneževića nakon što je pred više od godinu dana obolio od citomegalovirusa nikada se nije u potpuno dogodio. Iako je ozdravio gotovo jednom mjesečno morao je trenirati smanjenim intezitetom, uslijedio je povratak istekom prošle sezone u Zadru, no morao je ranije napustiti igru zbog ozljede zgloba. Sve češće je izbivao s terena, a pored reprezentativnih stopera nije mogao do prilike. Mučenje je tako prekinuto i u prijateljskom tonu oprašta se od Rijeke.

“S ovim završava jedna nevjerojatna epizoda u mom životu u klubu koji me afirmirao i pomogao mi da postanem reprezentativac, te da da ostvarim svoje dječačke snove. Zahvalio bih se svima s kojima sam djelio i dobro i zlo svih ovih godina i trenerima, suigračima, zaposlenicima kluba i naravno našim navijačima predvođenih Armadom. Prvo ću se odmoriti do zime i vidjeti da li ću nastaviti igrati ako se nađem u nekom zanimljivom projektu. Nakon toliko godina profesionalnog nogometa veselim se i jednom periodu bez obaveza. Za mene će Rijeka uvijek biti više od kluba i ako budem potreban u budućnosti u nekoj drugoj ulozi, tu sam”, poručio je za službene stranice sada već bivši kapetan Rijeke.

Prijateljski ton i svečani oproštaj najvjerojatnije protiv Dinama na Rujevici tek je narušila vijest o prošlotjednom sukobu na treningu iako u klubu nisu od toga htjeli raditi dramu. Štoviše, Kek je rekao kako voli da se igrači na treningu “zakrve” jer to znači da im je stalo te su te stvari učestale. Ipak, Knežević kao igrač koji je sudjelovao u osvajanju tri Rabuzinova sunca zaslužuje posebno mjesto u povijesti Rijeke u koju je preko Orijenta stigao iz Omladinca iz Vrata. Na Kantridu je stigao u sezoni 2002/2003 kada je Rijeku vodio Zlatko Kranjčar i ostao je sve do 2006. kada odlazi u Livorno. Iste godine je i debitirao za reprezentaciju, u prvom nastupu u Hong Kongu postigao je i gol, a pravi nastup imao je upravo u Livornu gdje je pomlađena Hrvatska svladala Italiju, izbornik je bio Slaven Bilić. Za Hrvatsku je nastupio 13 puta uz spomenuti pogodak, od čega vrijedi izdvojiti nastupe na Euro 2008..

Nakon Livorna Knežević potpisuje za Juventus gdje ostaje jednu sezonu i vraća se u Livorno otkuda se 2012. vraća u Rijeku i postaje predvodnik ekipe koja će dvije godine zaredom igrati Europa ligu. Pomoćnik sportskog direktora Ivan Mance otkrio je kako se Knežević vratio tada na Kantridu s ponudom Sampdorije u džepu koja je bila nekoliko puta vrijednija što dokazuje kako je to bila ljubav prema klubu, kraju i obitelji. Rijeka je već najavila ukoliko Knežević ne nastavi igračku karijeru kako će mu ponuditi radno mjesto u klubu, što itekako Dario Knežević zaslužuje.