港波佬Vol.12:淺談「港足」百餘載之十二──東方「皇朝」

香港擁有很多歷史悠久的球會,有些年過半百(傑志),更甚者逾一個世紀(南華、港會)。今次介紹的東方足球隊成立於1932年,還有不足一個月便迎來球隊的第80年,見盡歷代港足群英的起落興衰。

東方(1932~現今),全名為東方體育會足球隊。於1939年奪得高級組銀牌冠軍,是為球隊的首項錦標;之後因為表現不穩定,經常徘徊於甲組的中下遊位置,曾一度跌至乙組;至90年代初至中段的輝煌時期,東方連續三度捧起甲組聯賽冠軍獎盃,其中兩季更成為「三冠王」,該段時期被球迷譽為「東方皇 朝」;時至今日,東方班主林建名為了使球隊以低成本營運(或再沒心力在甲組打滾,又或為了本地足球擔當「兵工廠角色」),於09-10球季主動申請從甲組 降至丙組作賽,即使獲得升班機會亦繼續留在丙組。80年已過去,初期的「東方躉」和球員大部份都撒手人寰,東方亦經歷了許許多多的風雨,從小球隊到打造出 一個「皇朝」後終告衰落,之後突然崛起,再黯然沉寂於丙組間。

短暫光輝──「東方皇朝」

在本地球壇中,要數歷史悠久且屢獲榮譽者,定當「少林寺」南華莫屬。但曾幾何時,早在1932年成立的東方,在90年代亦稱霸一時,其風頭甚至壓過南華!

前面提到,東方自創會而來雖偶獲錦標,但卻表現飄忽,實力一般。80年代曾有富商林建岳及鍾立全入主,立意在足壇大展拳腳,唯最後只能捧起盃賽冠軍,無法染指聯賽冠軍寶座。最後林、鍾二人先後撤資,東方便告打回原形。

至1991年夏天,當時的麗新(原為花花,後再易名為快譯通參賽)散班,東方即吸納其流出的球員以加強實力,在91-92球季衝上聯賽第二;在接下 來的三個球季(92-93、93-94、94-95)連奪聯賽冠軍,並於92-93及93-94兩年成為「三冠王」,更在92-93一季創下港甲首循環賽 事全勝且不失球紀錄,風頭一時無兩,可謂繼精工後,另一支能夠在南華身上取得優勢的球隊。球迷因此將該段時期(1990-95)譽為「東方皇朝」。

稱霸數年後,東方於96年夏天因班費龐大,且遇上贊助商減少支助而被迫「星散」(如著名門將「大猩猩」希福特,便是「散走」的其中一員),只餘下實力不強的本地球員,終在97年「收咧」後再次降回乙組,就像與香港經濟有約般,一同在各自的領域裡消沉下去。

捲土重來 再次崛起

「皇朝」沒落後,東方一直在乙、丙兩組之間徘徊,久久未能重返甲組。至07年,足總主席梁孔德為了振興本地足球,藉著國內球隊「深圳上清飲」放棄香港甲組席位的機會,邀請當年的班霸,卻正面臨降班丙組的東方升上甲組。

儘管這是一個重返甲組的好機會,但資金匱乏的東方,又如何組成有實力的陣容去征戰甲組?有見及此,梁孔德又出人意表地替東方找來600萬港幣的支 助,球隊隨即利用這筆資金,找來「神奇教練」米路出任教練一職,並在他的建議下物色外援,更獲得其他球隊如南華、傑志等借出球員,當季(07-08)便勇 奪高級組銀牌冠軍。

翌年(08-09),東方決定放棄米路和其他外援,轉而起用已解散球會班家堡的整個教練團隊,令隊中外藉成員的數目大幅減少。該季,東方再次從各球 隊借兵,用以應付亞洲足協盃,取得主場3戰2勝1和的佳績,唯之後3場作客賽事全敗,僅得7分排G組第3位出局。該季結束後,時任及現任主席林建名(林建 岳之後)主動申請降班丙組並獲接納。除李健和、羅繼華及鍾皓賢外,其他球員均告離隊,另則邀來歐偉倫加盟。4名球壇前輩留守丙組,除有機會踢上較有水平的 「衛生波」外,亦能將東方化身成本地球壇的「兵工廠」(丙組球隊門檻較低,有潛質但不諳球圈的年青球員可以此作第一步)。

涉政治色彩 對陣愉園「國共大戰」

60-70年代,東方的班費主要來自右派組織和人物,立場較為親台(當時的右派多指國民黨,而非民主派);愉園則由左派團體所注資,且常派球會代 表,與文匯報和中國銀行等左派企業的高層進餐,更不時要全隊遠赴廣州,集體學習「毛澤東思想」。母會為愉園的香港著名中鋒鍾楚維,亦坦然當年的球迷主要來 自左派,如工聯會和銀都等。因此,每逢有東方與愉園對陣之賽事,都會被媒體和球迷形容為「國共大戰」。當年張子岱轉投愉園,就因曾經代表中華民國隊披甲的 身份,而被右派媒體狠批他「投共」、「棄明投暗」等。

直到今日,東方的右派形象已盡然掉落,但愉園的政治色彩卻仍未褪去。對於早前引起社會廣泛討論的「立法會功能組別」,愉園就曾向政制事務委員會提交 意見書,指出「作為歷史悠久的體育團體,我們認為,有必要在相當長的時間內繼續保留立法會的功能組別席位。」,又謂「功能界別是社會的中堅,其對香港社會 的作用和意義不容質疑。」等。

有人說運動與政治一直都各不相干,但事實非然。就歷届奧運來說,回望冷戰時期的「美蘇鬥」,再看看今有中國的「力敵群雄」,就知道運動從來都是政治的;足球,亦不會例外。

下週五,筆者將為各位介紹眾多港人們的集體回憶人物--「阿叔」林尚義。

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