VIDÉO - Julien Stephan : "Une très belle performance"

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Rennes s'est imposé ce jeudi soir en 8e de finale aller de Ligue Europa sur sa pelouse contre Arsenal (3-1), après un scénario renversant.

Rennes a remporté le premier de ses deux matches contre Arsenal ce jeudi en 8e de finale aller de la Ligue Europa (3-1), grâce notamment à des buts de Benjamin Bourigeaud, Nacho Monreal contre son camp et Ismaïla Sarr. Une victoire qui permet aux hommes de Julien Stephan de rêver à une qualification en quarts de finale aux dépens de la bande à Unai Emery.

L'entraîneur breton n'a pas manqué de saluer la prestation de ses joueurs - avec un Ben Arfa inspiré -  à l'issue de la rencontre, d'autant qu'ils se sont retrouvés menés dès la 4e minute de jeu. "C'est une très belle performance contre une excellente équipe qui a attaqué le match pied au plancher et qui nous a mis en difficulté dans le premier quart d'heure où on a énormément subi, mais parce qu'il y a énormément de qualité en face", a-t-il déclaré.

"Par contre ce qui est beau de la part des joueurs c'est d'avoir su faire le dos rond à ce moment-là. Au fur et à mesure de la première période on sentait déjà qu'on était capables de rééquilibrer les débats, voire même un petit peu plus. Juste avant l'expulsion de Sokratis, on était déjà dans un temps fort, qui s'est matérialisé par ce ballon dans la profondeur et cette faute qui a logiquement déclenché l'expulsion de Sokratis. Derrière on a le bonheur de pouvoir marquer sur le coup franc, donc je pense que c'est le tournant du match. A ce moment-là on revient complètement dans la partie, on emmène le public aussi avec nous."

Les Rennais vont ensuite faire la différence au cours d'une seconde période maîtrisée. "En seconde période les joueurs ont fait preuve de beaucoup d'intelligence, de patience et de lucidité pour travailler sur la largeur. Cette équipe d'Arsenal avait décidé de se réorganiser en losange, ça nous offrait davantage d'opportunités et de un contre un sur les côtés. On s'est créé beaucoup d'occasions, je crois que Petr Cech a fait une très grande seconde période, mais assez logiquement on a réussi à marquer ce deuxième but et le troisième vient couronner une seconde période de très très bonne facture."

La décision se fera jeudi prochain lors du match retour, programmé à 21h sur la pelouse de l'Emirates Stadium. "Il faudra marquer là-bas", a d'ores et déjà prévenu Stephan.

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