Son Heung-Min "désolé" de devoir rater le début de saison de Tottenham

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Getty Images
Convoqué pour les Jeux Asiatiques avec sa sélection, le Sud-Coréen Son Heung-Min s'est excusé auprès de son club de Tottenham pour sa future absence.

Dans moins de deux semaines, Tottenham attaque sa nouvelle saison de Premier League. Les Spurs vont devoir être compétitifs rapidement s'ils veulent se mêler à la course du haut de tableau. Et pour cela, ils ne vont pas pouvoir compter sur leur buteur sud-Coréen Son Heung Min. Ce dernier est concerné par les Jeux Asiatiques, qui se tiendront à partir du 18 aout en Indonésie.

Son est "obligé" de participer à cette compétition car elle représente pour lui la dernière opportunité d'échapper au service militaire dans son pays. Pour être dispensé de cette "contrainte", l'ancien joueur du Bayer Leverkusen doit mener sa sélection à la médaille d'Or. S'il échoue, il sera dans l'obligation de se soumettre à son devoir de citoyen et ce pour une durée de vingt et un mois.

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L'attaquant de 26 ans sait qu'il va manquer à son club et il s'en est excusé à l'avance dans une interview au Goal Sud-Coréen. "Je suis très reconnaissant à ce club, qui m'a permis de découvrir la Premier League. Et je les remercie aussi de m'avoir prolongé dernièrement. J'ai rempilé sans hésiter (…) Je dois bien sûr m'excuser. Je serai loin de l'équipe pendant un moment, et c'est pourquoi je m'excuse auprès de mes coéquipiers et de mon coach. Même si je suis sûr qu'ils sauront faire le travail sans moi, je dois quand même présenter mes excuses".

Il n'est pas inquiet par les nombreux voyages à venir

Gêné, Son l'est forcément vis-à-vis de son employeur. Mais, il est aussi motivé et déterminé à servir son pays. Sans évoquer la question de l'exemption militaire, qui reste tabou pour lui et la fédération de football, il assure que ce tournoi est dans "mon [son] esprit plus que jamais". "Depuis la Coupe du Monde, le football est au centre de toutes les attentions en Corée. Si on réalise un bon résultat durant ces Jeux, ça sera une autre manière de rendre les Coréens heureux. Avec mon équipe, je dois faire en sorte que cela se produise", a-t-il poursuivi.

L'organisme de Son risque d'être mis à rude épreuve en ce début de saison, en raison de cette participation aux Jeux, des nombreux matches qu'il devra y disputer (le premier tour comporte un groupe de cinq équipes) et aussi les longs trajets à venir entre l'Asie, l'Europe et l'Amérique. L'intéressé le reconnait, mais il ne s'en plaint pas. "Je me suis quand même reposé après le Mondial. Je pense avoir suffisamment récupéré lorsque je suis revenu en Angleterre, a-t-il indiqué. Pour un footballeur professionnel, c'est inévitable de voyager beaucoup. Les gens peuvent dire que c'est compliqué, mais pour moi ça ne peut pas servir d'excuse. En tant que footballeur, je dois prendre soin de moi. Nos fans ne doivent pas trop s'inquiéter à propos de ça".

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