Sergio Agüero ou Gonzalo Higuain, qui pour accompagner Messi en attaque avec l'Argentine ?

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Jorge Sampaoli n'a pas beaucoup de certitudes avant le début de l'Argentine dans le mondial. Le poste de 9 est une lutte entre Agüero et Higuain.

Jorge Sampaoli fait face à quelques interrogations à seulement trois jours de l'entrée en lice de l'Albiceleste lors du Mondial de Russie, contre l'Islande, samedi (15h). Qui de Biglia ou de Lo Celso accompagnera Mascherano au milieu de terrrain dans le double pivot ? Qui d'Agüero ou Higuain sera le point de référence pour Lionel Messi ? L'Argentine va débuter le tournoi dans la peau de second rôle derrière les favoris les plus cités que sont le Brésil, l'Espagne et l'Allemagne. Les différentes compositions de Jorge Sampaoli matérialisent à merveille les doutes : face à l'Islande, l'ancien entraîneur du FC Séville devrait aligner une douzième composition différente en 12 matches depuis le début de son mandat, le 1 juin 2017. 

Sa mission sera claire, il devra impérativement créer un contexte favorable afin de mettre Lionel Messi dans les meilleures dispositions possibles et espérer que son numéro 10 puisse apprivoiser la situation sans avoir à réaliser des miracles de façon permanente. Devant la situation d'urgence de résultats durant les éliminatoires du Mondial, Sampaoli a renoncé (temporairement ?) à l'idée de joindre le talent de la Pulga à celui de Paulo Dybala, deux éléments qui se ressemblent fortement dans les zones de jeu et préférences sur le terrain.

"Dans le futur, on tentera d'exploiter la capacité de buteur de Dybala"

Dybala n'est d'ailleurs pas entré en jeu lors du seul match amical de préparation face à Haïti (4-0). "J'aurais aimé le voir jouer. C'est un joueur qui aurait pu amener le but que l'équipe avait du mal à avoir en première période mais ensuite, les nuances du match nous on fait opter pour d'autres éléments. Il peut jouer au milieu, plus haut dans un 4-4-2. Dans le futur, on tentera d'exploiter sa capacité de buteur", avait assuré Sampaoli après le match, ne donnant pas l'impression de vouloir compter sur un Dybala titulaire même si le jeune talent de la Juve est capable en théorie, depuis le banc, de changer le cours d'une rencontre. 

Aguero vs Higuain

Statistiques Opta basées sur les éliminatoires du Mondial 2018 + match amical contre Haïti

Le poste de numéro 9, lui, fait débat, entre deux joueurs qui se sont montrés performants durant la saison avec Manchester City pour l'un et la Juventus Turin pour l'autre. Sergio Agüero, Gonzalo Higuain, deux noms pour une seule place dans le très probable 4-2-3-1 du sélectionneur. Après avoir été opéré en raison du genou à la mi avril, le buteur de Manchester City semble arrivé dans une forme physique qui ne demande qu'à être affirmée par le rythme de la compétition. Lors du dernier entraînement de l'Argentine, mardi, il était dans l'équipe des "titulaires".

Préoccupée par les noms à inscrire sur sa feuille de match, l'Argentine va devoir l'être pour son style et certains automatismes peu rodés. Dans cette optique la complémentarité sur et en dehors du terrain entre Messi et Agüero pourrait être un atout. Sur les attaques organisées, le joueur de Manchester City a effectué de grands progrès sous la direction de Pep Guardiola. Mobile, capable de presser les adversaires dès la phase de relance, il pourrait être un élément indispensable afin que Lionel Messi puisse frapper au plus près de la surface de réparation. Un Messi au plus près de la surface, de façon générale, à tendance à approcher son équipe au plus près de la victoire. 

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Higuain, 2014 encore dans la tête ?

En concurrence avec Agüero, Gonzalo Higuain transmet un sentiment fiable, avec la Juventus, en termes d'association et de capacité à offrir de la continuité dans le jeu. Hors de la surface, il a appris à développer son jeu et a prouvé, notamment en Ligue des champions contre Tottenham à Wembley, être une garantie dans le domaine. La composante psychologique doit toutefois être invoquée pour son cas tant il a fait preuve d'incapacité à faire la différence dans des moments clés (finale de Mondial contre l'Allemagne, puis les Copa America face au Chili). Il donne l'impression d'entrer sur le terrain sans avoir le droit d'échouer. Et, à ce niveau, dans un tel contexte émotionnel, qui ne doit pas être occulté avec l'Argentine, la marge de manoeuvre est inexistante. 

Vu les derniers entraînements de l'Argentine, Jorge Sampaoli devrait visiblement opté pour le nom de Sergio Agüero à la place d'un Gonzalo Higuain en net progrès dans sa relation avec le jeu hors de la surface de réparation. Avant son début dans le Mondial, l'Argentine affiche le visage d'une sélection qui porte sur elle le poids des échecs, évolue dans un contexte émotionnel qui la place dos au mur. Le numéro 9 aligné devra se montrer d'une redoutable efficacité et permettre, autant qu'il le peut, à Lionel Messi de se trouver au plus près de la surface. Dans cette situation, si elle se répète fréquemment, alors l'Argentine pourra caresser l'espoir de réaliser un parcours honorable en Russie.

Argentine vs Islande ?

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