Roberto Mancini ramène Mario Balotelli en sélection italienne

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Getty Images
Roberto Mancini a retenu le Niçois Mario Balotelli dans sa liste des joueurs pour ses trois premiers matches sur le banc de la Squadra Azzurra.

L'équipe nationale italienne n'est pas concernée par la Coupe du Monde en Russie, mais, comme la plupart des autres sélections, elle va disputer des matches amicaux en cette fin de saison. Ça sera contre l'Arabie Saoudite, la France et les Pays-Bas et ces trois rencontres seront les premières de Roberto Mancini comme sélectionneur. Ce dernier a pris la suite de Luigi Di Biagio à la tête des quadruples champions du monde.

Pour son baptême de feu, Mancini a décidé de s'entourer de quelques hommes de confiance, parmi lesquels Mario Balotelli. Un joueur qu'il connait très bien pour l'avoir coaché à la fois à l'Inter de Milan et à Manchester City. Pour la première fois depuis le Mondial au Brésil, "Super Mario" est donc retenu en sélection. Une juste récompense au sortir d'un exercice qui l'aura vu marquer 18 buts en 27 matches (avant la dernière journée de Ligue 1). Le 28 mai prochain, il pourrait jouer contre la France et dans le fief de l'Allianz Riviera de Nice qui lui est cher.

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Balotelli n'est pas l'unique surprise de cette première liste de Mancini. On relèvera aussi la présence de pas moins de cinq nouveaux joueurs, en l'occurrence Mandragora, Baselli, Berardi, Caldara et Emerson, le défenseur de Chelsea. Vu le programme chargé, l'on peut imaginer que chacun des appelés aura du temps de jeu durant ce rassemblement.

Mancini a aussi rappelé un autre attaquant, en l'occurrence Simone Zaza. Ce dernier a connu une longue période sans sélection. On notera aussi qu'au poste de gardien, et comme c'était prévu, Gianluigi Buffon n'est plus là. L'ex-Parisien Salvatore Sirigu est appelé, tout comme Gianluigi Donnarumma et Mattia Perin. 

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