Philippe Coutinho : "J'ai grandi en tant que joueur, mais aussi en tant que personne"

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EXCLU GOAL - Coutinho a énormément progressé depuis qu'il a rejoint Liverpool en 2013 et a indiqué à Goal que c'est loin d'être fini.

“J'ai énormément grandi depuis que je suis ici. Pas seulement en tant que joueur, mais aussi en tant que personne".

Les cheveux en bataille sont désormais bien organisés en dégradé, les bras sans tatouage sont ornés d'hommages à ses parents, ses frères et sa femme Aine sans oublier sa fille Maria. Ses vêtements donnent désormais plus dans le style GQ et le jeune homme de 20 ans, qui avait du mal à s'exprimer en Anglais, apprend désormais à son enfant à compter dans cette langue.

Phil Coutinho

Il n'est plus considéré exclusivement comme un numéro dix et ne vit plus dans la lumière des autres. Il ne décore plus les matches, il les organise.

L'évolution de Philippe Coutinho à Liverpool a été, selon ses propres dires, “immense.” 

Le 30 janvier prochain, cela fera 5 ans que le Brésilien a débarqué dans le Merseyside. Une période durant laquelle il a pu parfaire son potentiel et sa métamorphose : "Je suis devenu plus fort dans tous les aspects", a-t-il dit à Goal exclusivement dans la zone de réception de Melwood.

"Quand je suis arrivé, j'avais une grosse adaptation et un gros apprentissage à faire. C'était une expérience totalement différente, mais aussi un défi très enthousiasmant".

"Chaque année, je sens que j'ai appris et que je suis devenu meilleur. Je suis plus complet et davantage préparé mentalement. Pas seulement dans le foot, mais dans la vie en général", a dit le joueur, résolument plus accompli et qui vient d'être classé 43e au classement du Goal 50 qui désigne les 50 meilleurs joueurs des 12 derniers mois.

Phil Coutinho Goal 50

“Je n'ai jamais été satisfait, car je sais que la progression ne s'arrête jamais. Il y a toujours de nouvelles choses à apprendre et de nouvelles façons de se développer. Je suis heureux de ma progression, mais je ne suis pas près d'arrêter."

Coutinho apprécie ses progrès tactiques à Liverpool, qui ont ajouté de la flexibilité et de l'autorité à son jeu. En plus de son passé de numéro 10 et de son passif acquis en Futsal, Coutinho peut également évoluer à gauche comme à droite de l'attaque. Même en meneur reculé ou en numéro 8.

Désormais, il protège mieux la balle, a une meilleure discipline et gère mieux les responsabilités tactiques.

Comme Jürgen Klopp l'a indiqué, l'intelligence, la lecture de jeu de Coutinho et sa capacité "à jouer dans le futur" ne doivent pas l'enfermer dans une position rigide.

"Quand je suis arrivé, on me voyait uniquement comme un meneur de jeu. Mais j'ai eu l'opportunité de travailler avec des gens très compétents, des joueurs de grande qualité et sous les ordres de grands managers. Cela m'a aidé à comprendre les responsabilités engendrées par chaque position".

Coutinho Suarez

"Désormais, je suis habitué et plus confiant dans plusieurs zones du terrain, et cela me permet d'être plus complet. J'attaque mieux, mais je défends mieux aussi". 

La progression du joueur de Liverpool le mieux payé à Anfield lui a offert un nouveau statut en sélection brésilienne.

Tite, son sélectionneur, a évoqué pour le journal SPORT la "magie" de Coutinho : "Il a cette capacité à créer, inventer. Ce changement de ryhtme, cette façon de construire le jeu. C'est essentiel pour n'importe quelle équipe". Tite a salué la capacité de Coutinho à être expressif avec le ballon et agressif sans.

Le meilleur buteur de Liverpool toutes compétitions confondues la saison dernière avec 14 buts parle de sa sélection :

"Je pense que c'est très dur de faire partie du onze au Brésil. Car il n'y a jamais pénurie de grands joueurs parmi lesquels choisir", explique Coutinho.

Coutinho Brazil

"Aucun joueur ne possède son maillot. Il faut travailler continuellement pour le garder. Il faut garder un grand niveau de performances en club et quand on vous sélectionne, il faut être à 100%, car la pression ne vous lâche pas".

"Je représente mon pays régulièrement désormais, j'en suis très très fier et je ferai tout pour garder mon maillot'.

L'inévitabilité de l'intérêt d'un grand club s'est matérialisée avec les avances du Barça dont on parle depuis 2015 alors que Neymar avait assuré à l'époque qu'il aurait aimé voir son compatriote en Catalogne.

Le départ de Neymar au PSG a renforcé l'intérêt que portait Barcelone à Coutinho, qui a pourtant signé un nouveau contrat avec Liverpool portant sur 5 ans en janvier dernier.

L'intérêt du Barça était réciproque et Coutinho l'a fait savoir à ses dirigeants, et ses derniers n'ont pas accepté de le laisser partir, refusant au passage trois offres barcelonaises atteignant des hauteurs stratosphériques.

Phil Coutinho

Coutinho est finalement rentré dans le rang et est revenu dans le giron des Reds pour accomplir son travail.

Il a notamment produit 4 buts et 3 passes décisives en neuf apparitions cette saison malgré un contexte compliqué après cet été mouvementé et deux absences dues à des blessures. Le meilleur buteur brésilien de l'histoire de la Premier League est concentré sur son rôle :

"Pour être franc, je n'ai jamais arrêté de penser au joueur que je voulais devenir. J'ai des idoles et une idée du succès, oui, mais je n'ai jamais eu une image claire de ce succès. Sans doute parce que je vois toujours des moyens de m'améliorer donc je ne peux pas imaginer l'image finale. C'est toujours un travail en cours de progression".

HD Salah Coutinho Liverpool celebrate

“J'essaie juste d'être la meilleure version de moi chaque jour et dans tous les aspects".

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L'histoire de Coutinho, qui s'étire déjà sur 4 pays et autant de clubs, semble appeler d'autres destinations dans le futur, ce qui pourrait attrister les supporters de Liverpool.

Mais qu'importe les changements qui affecteront le virtuose brésilien, il restera toujours ce jeune homme timide et plein de bonnes manières qui avait fait son entrée à Melwood un jour de 2013.

Même s'il monte encore plus haut, il reconnaîtra toujours que Liverpool a été la plateforme qui a contribué à son élevation.

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