Ousmane Dembélé, pourquoi le gamin d'Evreux était destiné à jouer au Barça

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Fan du Barça depuis toujours, Ousmane Dembélé était destiné à y évoluer. L'histoire entre le club catalan et le jeune français est déjà longue.

"Je suis extrêmement déçu. Extrêmement. J'espère que nous remédierons à ça dans le futur, mais nous sommes vraiment en colère. J'ai le sentiment que le joueur ne réalise pas l'opportunité qu'il loupe". Les mots durs de Raül Sanllehí, le directeur du football du FC Barcelone, adressés à l'endroit d'un membre de l'entourage d'Ousmane Dembélé le 12 mai 2016, interviennent juste après l'officialisation de la signature du prodige français à Dortmund. À ce moment là, l'ancien rennais est pris dans une bataille d'intérêts entre représentants. Ceux qui poussaient en faveur du club catalan - et qui avaient planifié un rendez-vous entre dirigeants rennais et barcelonais trois jours avant la signature de Dembélé en Allemagne - n'auront pas le dernier mot. 

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L'intérêt du Barça ne s'est jamais éteint

Les contacts entre le FC Barcelone et Ousmane Dembélé ne datent pas d'hier. Les prémisses de la relation remontent à 2012, lorsque Théo Chendri, premier jeune français à intégrer la Masia, émet le souhait de jouer avec Ousmane Dembélé sous le maillot des équipes jeunes du Barça. Dès lors, les scouts catalans établiront un suivi constant de la perle originaire d'Evreux, en Normandie. Il faut ensuite traverser un peu le temps et passer outre quelques agitations sur le début de carrière du jeune homme pour nous retrouver en 2015-2016, soit la première saison de Dembélé chez les professionnels.

Après des débuts tonitruants, le Barça accélère sur une piste qu'il n'a jamais cessé de considérer. Nous sommes au début du mois de mars 2016 et Robert Fernandez prend directement contact avec les représentants du joueur de l'époque pour solliciter un rendez-vous. La rencontre aura lieu rapidement, le 7 mars, au lendemain d'une victoire de Rennes 4-1 face à Nantes avec... un triplé d'Ousmane Dembélé. 

Dembélé 2014

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Ce qui suit comprend une part d'ombre sur le changement d'agent du joueur. Profitant de quelques atermoiements du Barça qui considère trop le rêve d'enfance du joueur et pas assez la concurrence que peut représenter le dossier, le Borussia Dortmund s'engage dans la brèche et réussit à souffler le prodige au nez et à la barbe des Blaugrana mais aussi du Bayern Munich, qui finira également par perdre le futur international français. "C'est une honte. Sérieusement, c'est une erreur ! Et le prix du transfert est scandaleux", s'agacera Raül Sanllehí en privé. Et en vain. 

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Tous les contacts avec le FC Barcelone cesseront jusqu'au mois de décembre. En parallèle des discussions avec Moussa Sissoko désormais bien identifié comme l'agent du joueur, les haut-gradés du club catalan gardent une relation avec son entourage proche. Sur la base d'un accord qui commencera à se dessiner au mois de janvier, les dirigeants barcelonais patientent avant de passer à l'action. La vente de Neymar au Paris Saint-Germain accélèrera le processus et conduira à un transfert retentissant. S'il n'est pas directement impliqué dans les négociations, l'ancien avocat d'Ousmane Dembélé oeuvre en coulisses pour convaincre le Barça du bien-fondé de l'opération. Un lobbying de plusieurs années qui, de différentes manières, aura aussi permis à un rêve de se réaliser.

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