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Mercato - À la recherche d'un défenseur central, l'OM négocie pour Rafael Toloi (Atalanta)

13:56 UTC+2 06/04/2018
Rafael Toloi Atalanta
INFO GOAL - L'Olympique de Marseille a besoin de renforts en défense pour la saison prochaine et s'intéresse au défenseur brésilien de l'Atalanta.

Derrière le poste de l'attaquant de pointe, la charnière centrale est sans doute le secteur ayant posé le plus de questions cette saison à l'Olympique de Marseille. Si le duo Rami-Rolando s'est finalement imposé, Aymen Abdennour et Grégory Sertic ont eux aussi été essayés cette saison, sans grand succès. L'installation de Luiz Gustavo au poste de défenseur central à Leipzig ce jeudi, aux côtés du jeune Boubacar Kamara, ne fait que confirmer la perte de confiance de Rudi Garcia envers l'international tunisien et l'ancien joueur de Bordeaux.

Pour l'entraîneur marseillais, il est urgent que son club recrute dans ce secteur cet été. Un défenseur central de bon niveau est attendu afin de composer la charnière avec Adil Rami, pilier de l'arrière garde olympienne cette saison. Si Rolando s'est imposé par défaut cette saison, l'international portugais voit son contrat arriver à échéance en juin. 

Les dirigeants marseillais ont fixé les axes de recherche pour ce défenseur central tant convoité : il doit posséder une certaine expérience du haut niveau et incarner le présent et l'avenir. Pas question de miser dans un premier temps sur un jeune joueur, l'OM ayant été refroidi par l'échec Doria tandis que Kamara pousse derrière. Le club provençal veut également éviter de prendre un élément en bout de course, le recrutement de Patrice Evra ayant montré toutes ses limites.

C'est avec cette idée en tête que l'OM s'intéresse de près à Rafael Toloi, le Brésilien de l'Atalanta Bergame. Titulaire indiscutable depuis deux saisons dans le club lombard, le défenseur de 27 ans répond aux principaux critères érigés par les dirigeants marseillais. Il a également réalisé une belle campagne d'Europa League avec son club cette année, dans un groupe relevé (Everton, Lyon, Limassol), avant de tomber de justesse face à Dortmund en seizièmes de finale de la compétition.

Rudi Garcia connait déjà Rafael Toloi pour l'avoir entraîné lors de la deuxième partie de saison 2013-2014. Recruté en prêt en janvier pour être le numéro 4 de la hiérarchie au poste de défenseur central derrière Benatia, Castan et Romagnoli, il avait participé à 5 matches (4 titularisations) profitant de la blessure de l'international marocain contre la Juventus. Il avait même formé une défense 100% brésilienne avec ses compères Maicon, Castan et Dodo contre la Fiorentina et l'Atalanta (avril 2014).

L'OM a déjà fait part de son intérêt à l'Atalanta et des discussions entre les deux clubs ont commencé. Le club italien a fixé la barre à 10 millions d'euros pour son joueur, auteur d'une belle saison dans la défense à trois mise en place par Gian Piero Gasperini. Un montant conséquent pour les dirigeants de l'OM qui savent qu'ils n'ont pas le droit à une nouvelle erreur à ce poste en vue de la saison prochaine.