Manchester City s'offre Laporte pour 65 M€ !

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Getty Images
OFFICIEL - Manchester City s'est attaché les services du défenseur français Aymeric Laporte. Montant du transfert : 65M€.

Comme c'était attendu depuis plusieurs jours, Aymeric Laporte quitte l'Athletic Bilbao pour Manchester City. Le club anglais s'est résolu à payer les 65M€ que représentent la clause libératoire du joueur pour l'attirer du côté de l'Etihad Stadium. Un transfert officialisé par le club basque à travers un communiqué lundi, et confirmé mardi par Manchester City qui indique que le joueur s'est engagé jusqu'en 2023. Il portera le n°14.

Avec ce prix de cession, Aymeric Laporte devient le deuxième défenseur le plus cher de l'histoire derrière le Néerlandais Virgil Van Dijk. Il incarne aussi la deuxième acquisition la plus onéreuse du club des Eastlands après Kevin De Bruyne (74M€).

Manchester City ne sera que le deuxième club professionnel de l'ancien international espoir français. Le natif d'Agen a rejoint Bilbao en 2010, et il y a franchi de nombreux paliers. Il compte à son actif 161 matches (7 buts) en Liga Espagnole. À 23 ans, et après avoir repoussé par le passé les avances du Barça, il rejoint enfin un grand d'Europe au sein duquel il va pouvoir enfin découvrir la prestigieuse Ligue des Champions.

À City, Laporte retrouvera deux Français, en l'occurrence Eliaquim Mangala et Benjamin Mendy. Pour ce trio de Tricolores, les Citizens auront déboursé au total la bagatelle 145M€. 

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Hola, mediante estas líneas, quisiera despedirme del Athletic y de toda su afición. Me habría gustado hacerlo mediante una rueda de prensa, algo que contaba con el visto bueno y la colaboración del Athletic, pero finalmente no podrá ser par cumplir las normas del otro club. Lo más seguro es que publicaré alguna cosa en las redes para transmitiros mis sentimientos. Por lo tanto, intentaré aquí extenderme un poco más en las ideas que le hice llegar al club: Desde que llegué a Bilbao siendo un chaval en la temporada 2009-2010 han sido muchas las experiencias que me han tocado vivir, algunas en lo deportivo, pero me gusta recordar que lo que soy ahora como persona es, en gran parte, resultado de cómo me han acogido, cómo me han tratado y cómo me han formado en los aspectos fundamentales de mi vida. La solidaridad, el respeto al compañero, el trabajo colectivo, la responsabilidad en la derrota y en la victoria, los anhelos y las ilusiones me han marcado para bien. Los retos, en lo deportivo, han ido pasando por delante de mis piernas: mi debut hace poco más de 7 años en juveniles, mi primer gol en esa categoría -frente al Txantrea-, subir peldaños en el Basconia, el Bilbao Athletic, mi primer amistoso, debutar en el campo y ante los micrófonos en competición europea, mi primer gol -ante el Getafe-, incluso mi primera cartulina roja. Todo me ha valido para aprender. Cuando hablo de un club único, hablo del Athletic, porque con una filosofía ni mejor, ni peor, simplemente diferente, me he sentido protagonista de un relato de Astérix y Obélix, una vivencia que me ha permitido, entre otras cosas, jugar Europa League, Champions y ganar un título ante uno de los grandes europeos y, sobre todo, rodearme de excelentes compañeros, técnicos y de un montón de excelentes profesionales fuera del campo. Solo sé que jamás olvidaré, insisto, dónde me he hecho mejor jugador y persona, en el orden que prefiráis. Por eso me gustaría deciros que no es un adiós, sino un hasta pronto y que llevaré al Athletic en mi corazón para siempre. Eskerrik asko, bihotzez. Aymeric Laporte

Une publication partagée par Aymeric Laporte 4 (@a.laporte) le

Après que son départ ait été acté, Laporte a publié un communiqué sur son compte Instagram dans lequel il remerciait le club basque pour tout ce qu'il lui a apporté, précisant qu'il l'a formé "en tant que joueur et homme". Il a aussi indiqué qu'il espérait que ce ne soit qu'un "au revoir". 

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