Man City - Benjamin Mendy doit convaincre Pep Guardiola alors que le club vise Chilwell

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Getty / Goal
Le Français continue d'être le plan A malgré des absences répétées et ses facéties hors terrain, mais City pourrait vouloir passer à autre chose.

L'absence continue de Benjamin Mendy du XI de départ a été une source de frustration permanente pour Pep Guardiola et son staff. Goal reportait déjà en septembre que le joueur avait été écarté du groupe une semaine à la suite de plusieurs incidents hors terrain et de retards.

Le staff du Catalan considérait également que son implication restait insuffisante. Mais malgré tout, sa place à long terme dans l'effectif Citizen n'était pas menacée.

Après avoir mis en colère le staff pour sa gestion d'une belssure au pied - il a alors assisté à un match de boxe à Londres avant de rentrer à Manchester pour un entraînement trois heures plus tard - il a fait son retour à Anfield, où il a montré une qualité défensive que de nombreux commentateurs avaient déjà vue en lui.

Ce fut la première de ses cinq apparitions consécutives en Premier League, et peu importe le mécontentement du staff, le Français était encore assez bon et important pour City. Mais, après s'être à nouveau blessé au genou en novembre, les doutes autour du joueur sont réapparus. C'est à ce moment-là que les dirigeants des Skyblues ont décidé de se pencher sur l'arrivée d'un latéral gauche de haut niveau pour obliger Mendy à se concentrer sur sa carrière à City.

Guardiola Mendy

Les Citizens espèrent recruter un nouveau latéral gauche, et ont ciblé le joueur de Liecester, Ben Chilwell, impressionnant défensivement et qu'ils espèrent recruter à un prix raisonable.

Guardiola a régulièrement fait référence aux absences de Mendy en conférence de presse ces derniers temps, expliquant que City joue sans arrière gauche de métier depuis deux ans. "Il est blessé, ce n'est pas facile le ménisque", disait-il la semaine dernière. "Il doit se réadapter. Ce n'est pas possible de recommencer à s'entraîner et d'être en forme deux jours après, il doit supporter la charge de travail qu'on lui donne - il doit faire attention."

Guardiola a généralement fait en sorte de cacher son mécontentement à propos de Benjamin Mendy. De son côté, il se dit que Mendy travaille dur actuellement et est attendu de retour à l'entraînement avec ses coéquipiers la semaine prochaine.

Benjamin Mendy Manchester City 2018-19

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Personne ne peut apporter à l'équipe ce qu'apporte l'ancien monégasque, alors que Guardiola est revenu à un 4-3-3 plus traditionnel. Pourtant, l'entraîneur espagnol se montre de plus en plus satisfait des performances d'Oleksandr Zinchenko à ce poste.

L'objectif pour Mendy n'est donc pas seulement de revenir à son meilleur niveau sur le terrain, mais également de changer son attitude pour être aussi concentré sur les objectifs que ses coéquipiers. L'arrivée de Chilwell est loin d'être gravée dans le marbre.

Guardiola et son staff seraient "au bout du roulot" concernant Mendy, selon une source familiale qui s'exprimait sur le sujet fin 2018, mais depuis quelques signes encourageants sont apparus, faisant penser que le champion du monde serait prêt à saisir cette opportunité de revenir. S'il ne le fait pas, cela pourrait bien être sa dernière.

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