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Ligue des champions

LDC - Old Trafford, théâtre d'un retour de rêve pour Cristiano Ronaldo

08:26 UTC+2 23/10/2018
Cristiano Ronaldo 2018-19
Ayant quitté Manchester United en 2009, Cristiano Ronaldo, encore muet en LDC cette saison, va faire son grand retour à Old Trafford, ce mardi soir.

Situé dans le comté du Grand Manchester, en Angleterre, Old Trafford est une enceinte chargée d'histoire. Un véritable monument du football. D'une capacité de près de 75 000 places et construit en 1909, il est la résidence de Manchester United depuis 1910, à l'exception de la période 1941 à 1949, quand ce dernier est détruit par les bombardements allemands. Surnommé "le Théâtre des Rêves", ce stade chauffé à blanc par des milliers de supporters vêtus de rouge les soirs de Ligue des Champions, a donc vu passer de nombreux champions sur son rectangle vert. Parmi eux, un certain Cristiano Ronaldo. 

Old Trafford, là où tout a vraiment commencé pour Ronaldo

Arrivé chez les Red Devils à l'âge de 18 ans après moins d'une trentaine de matches en professionnels dans les jambes sous les couleurs du Sporting Lisbonne, celui qui est aujourd'hui considéré comme le meilleur joueur du monde avec Lionel Messi, a fait de cette antre son jardin, entre 2003 et 2009. Il faut dire qu'en 292 apparitions sous la tunique rouge, le Portugais a inscrit pas moins de 118 buts, délivré 68 passes décisives et remporté 10 trophées, parmi lesquels une Ligue des Champions. Bref, s'il est aujourd'hui considéré comme une légende vivante, fort de ses 5 Ballons d'Or remportés, cette dernière aura indéniablement commencé Outre-Manche, dans un Théâtre des Rêves qui, dans le cas du natif de Funchal, n'aura jamais aussi bien porté son nom. 

Quatre Ligues des Champions (2014, 2016, 2017, 2018) et quelques 450 buts inscrits sous les couleurs du Real Madrid plus tard, Cristiano Ronaldo s'apprête à faire son retour à Manchester ce mardi soir (21h00), avec la Juventus Turin, où il s'est engagé cet été à la surprise générale. Un événement particulièrement attendu, qui n'a pourtant pas été loin de capoter, quand l'attaquant de 33 ans a récolté un carton rouge sur la pelouse de Valence lors de la victoire de la Juve le 19 septembre dernier, son premier match de Ligue des Champions avec la Vieille Dame. Finalement, ouf de soulagement, l'UEFA s'est montrée clémente et ne lui a infligé qu'une rencontre de suspension, purgée face aux Young Boys de Berne... Plus de peur que de mal. 

"Je pense qu’il aime venir ici. Mon ressenti quand nous avions joué ici avec le Real Madrid, c’est qu’il était heureux de revenir ici et de jouer à Old Trafford, mais il était également content d’avoir marqué et de gagner. Il vient cette fois avec le maillot de la Juventus, il est allé à la Juventus pour remporter la Ligue des champions. Il vient à Old Trafford pour marquer et gagner le match, mais Old Trafford l’aime et réagira toujours d’une manière positive à son égard, ce qui est une très belle chose", déclarait son ancien entraîneur José Mourinho, aujourd'hui sur le banc des Red Devils, le 2 septembre dernier, au sujet de son compatriote. Car oui, CR7 va bel et bien faire un retour attendu devant ses anciens supporters. Mais non, ce ne sera pas vraiment la première fois. 

Des rencontres sous le signe de l'émotion, fait rare pour ce buteur de sang froid

Opposé à son ancien club en marge d'un 16e de finale de C1 en 2013 et dans un Théâtre des Rêves dans lequel des pancartes "Welcome home Ronaldo" fleurissaient, Cristiano Ronaldo avait d'abord été acclamé par tout un stade dès l'échauffement. Néanmoins, la suite avait été plus délicate à gérer pour celui qui était encore le numéro 7 du Real Madrid, vraisemblablement gêné par les réminiscences de son passé chez les Red Devils. Approximatif, voire maladroit, ce dernier avait tout de même taclé un ballon distribué par Gonzalo Higuain pour inscrire le but de la qualificiation des Merengues, mettant ainsi un terme au parcours européen de son ancienne formation. Une réalisation heureuse qu'il n'avait d'ailleurs pas célébré. "Je n'ai pas bien joué ce soir, je dois être sincère. Je ne me suis pas senti à l'aise, c'était vraiment un sentiment très bizarre. Pour la première fois de ma carrière, l’ambiance m’a submergé. J'avais trop de sentiments, avec cette ovation du public avant le match", avait d'ailleurs confessé le joueur aux médias après la rencontre. Touché.

Un an plus tard, en 2014 donc, le quintuple Ballon d'Or devait pourtant faire son retour dans l'antre de Manchester United, dans une ambiance et un contexte toutefois résolument différents. Et pour cause, c'est avec le Portugal que Ronaldo se rendait à Old Trafford pour y affronter l'Albiceleste de Lionel Messi. Une rencontre au sommet entre les deux meilleurs joueurs du 21ème siècle. De nouveau, il ne se montrait que très peu à son avantage et cédait même sa place dès la mi-temps... Un fait très rare dans la riche carrière du joueur formé au Sporting Portugal. 

Néanmoins, ce mardi soir, c'est un Cristiano Ronaldo revanchard et motivé qui se présentera face aux protégés de José Mourinho avec la Juventus Turin. Auteur de 5 buts en 9 rencontres de Serie A cette saison mais toujours muet en Ligue des Champions, sa compétition reine, notamment à cause de son carton rouge récolté, celui qui était arrivé comme un enfant à Manchester en 2003 aura donc à coeur de faire étalage du chemin parcouru et de prouver à l'ensemble de la planète football que son transfert remarqué cet été n'avait rien d'une erreur de casting... Les Mancuniens sont prévenus.