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Coupe du monde

Japon, Nishino : "Nous méritions notre qualification"

20:24 UTC+2 28/06/2018
2018-06-28-Japan-Akira Nishino
Akira Nishino pense que la qualification de son Japon pour le 2e tour est logique, même si elle a été acquise à la faveur du règlement de fair-play.

Pour la troisième fois depuis 2002 et en cinq participations, le Japon va disputer les huitièmes de finale de la Coupe du Monde. Les Blue Samurai ont obtenu ce privilège alors qu'ils se sont inclinés lors de leur dernière sortie en groupe face à la Pologne (0-1), ce jeudi. Malgré cet impair, et aussi au fait que le Sénégal n'a été devancé qu'au prix d'une meilleure discipline (moins de cartons jaunes reçus), Akira Nishino, leur coach, juge que le billet pour la suite de la compétition est mérité. 

"Nous avons mérité notre qualification, a-t-il déclaré au coup de sifflet final. Nous ne savons pas qui nous affronterons (Angleterre ou Belgique), mais nous serons supérieurs mentalement. Mes joueurs peuvent légitimement être fatigués. Mais nous voulons qu'ils soient confiants, que nous jouions contre la Belgique ou l'Angleterre, car nous nous sommes qualifiés".

Le successeur de Vahid Halilhodzic a ensuite indiqué que sa mission consiste désormais à travailler sur l'aspect mental et essayer de remobiliser ses ouailles à la suite de cette défaite sans conséquence contre les Polonais : "au cours des trois prochains jours, nous allons leur donner confiance : nous n'avons pas pu être offensifs aujourd'hui mais nous voulons qu'ils se sentent plus libres et attaquent lors du prochain match".

Par le passé, le Japon a accédé à deux reprises à la phase à élimination directe de la Coupe du Monde. Mais, cette sélection n'a jamais réussi à aller au-delà (éliminé par la Turquie en 2002 et par le Paraguay en 2010). Une victoire mardi prochain serait donc historique pour les Blue Samurai.