Italie - Mancini envoie un message de soutien à Balotelli

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Roberto Mancini - Italy
Pas appelé avec la Squadra Azzura, Mario Balotelli a tout de même reçu le soutien de son sélectionneur, notamment après les incidents racistes.

Déjà qualifiée pour l'Euro 2020, l'Italie s'apprête à terminer sa campagne éliminatoire avec deux rencontres contre la Bosnie puis l'Arménie. Deux matches pour lesquels le sélectionneur, Roberto Mancini, n'a pas appelé Mario Balotelli, dont il n'a pas jugé le début de saison avec Brescia suffisant pour faire son retour en sélection.

Ce qui n'a pas empêché le sélectionneur d'envoyer un message fort à celui qu'il a notamment côtoyé du côté de Manchester City entre 2010 et 2013. "J'aime Mario, je l'ai fait commencer comme un gosse", a-t-il assuré en conférence de presse, avant d'évoquer les insultes racistes dont l'attaquant à été victime récemment à Vérone et de lui apporter son soutien.

"J'espère l'appeler parce que cela signifiera qu'il aura bien fait et s'il est appelé, il le sera uniquement pour des raisons techniques. Nous sommes en 2019 et nous pensons encore à la couleur de peau de l'un ou de l'autre, malheureusement il n'est pas si facile de changer de mentalité."

Pour rappel, l'attaquant avait été victime de cris de singes de la part d'une partie des supporters du Héllas Vérone lors du déplacement de son équipe de Brescia. Il a depuis reçu le soutien de nombreux acteurs du monde du football, tandis que la tribune concernée a été fermée pour un match.

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