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Islande, Heimir Hallgrimsson n'a rien à perdre contre la Croatie

14:01 UTC+2 25/06/2018
2018-06-23 Hallgrimsson Iceland
Heimir Hallgrimsson, sélectionneur de l'Islande, aborde le match décisif contre la Croatie avec confiance et sans véritable pression.

L'Islande a manqué le coche. Après son match nul contre l'Argentine et la défaite de la bande de Lionel Messi contre la Croatie, l'Islande avait l'occasion d'accrocher quasiment sa qualification pour les huitièmes de finale de la Coupe du monde en cas de victoire contre le Nigeria, mais le plus petit pays de la compétition s'est finalement incliné contre les Super Eagles. L'Islande jouera donc sa qualification contre la Croatie.

En conférence de presse d'avant match, Heimir Hallgrimsson a affiché sa confiance pour le prochain match en dépit du haut niveau affiché par son adversaire, l'objectif reste le même : "On pense qu'on va gagner chaque match. Même quand on perd (l'Islande a perdu son dernier match 0-2 contre le Nigeria ndlr), on pense qu'on va gagner le prochain. Cet optimisme est peut-être dans nos gènes".

"L'élimination ne serait pas un choc"

Le sélectionneur de l'Islande a encensé la Croatie : "Les Croates ont toujours un très bon jeu de passes, c'est leur force. Dalic a donné plus d'équilibre à l'équipe entre l'attaque et la défense. En attaque, ils utilisent plus de jeu long, leurs attaques sont beaucoup plus variées. Il a aussi changé le rôle des milieux. Modric joue plus haut donc il se retrouve plus souvent en position de faire la dernière passe, où il est très fort. On sent qu'il y a plus de solidarité dans cette équipe, ils méritent d'aller jusqu'au bout s'ils continuent à jouer comme ça".

Heimir Hallgrimsson a assuré qu'une élimination en phase de groupe ne serait pas un échec pour l'Islande : "Si on se qualifie, les Islandais penseront qu'on va gagner la Coupe du monde parce qu'on est très optimistes. Il faut remettre les choses dans le contexte : pour l'Argentine, le Portugal ou l'Allemagne, ça serait un grand choc de ne pas se qualifier. Si on arrive à se qualifier, ça sera le plus grand succès dans l'histoire du foot islandais. Voilà tout ce que ça signifierait pour nous".

Pour se qualifier l'Islande doit avant tout gagner son match contre la Croatie et espérer une victoire de l'Argentine contre le Nigeria par le même écart, ou moins, qu'eux contre les Croates. La chance des hommes d'Heimir Hallgrimsson auront déjà la chance d'affronter une équipe croate diminuée puisque le sélectionneur a déjà annoncé du turnover lors de cette dernière journée.