Index d'enthousiasme, Bale et Ramsey sont tout juste plus attrayants que l'Albanie

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Le joueur du Real a marqué 7 et créé deux des 11 buts de son pays en qualifications à l'Euro, démontrant que le Pays de Galles est dépendant de lui.
"Je me souviens d'avoir été assis dans le vestiaire. Le stade était horrible et la pièce, mal éclairée. Nous venions de perdre 6-1. L'atmosphère était quelque chose dont je n'avais jamais été témoin auparavant. Nous étions brisés".

Chris Coleman se souvient d'un 6-1 encaissé contre la Serbie en septembre 2012 et le coach du Pays de Galles a su qu'il avait une décision à prendre. Donner sa démission après seulement 8 mois au poste, continuer le jeu de passes de son devancier et ami Gary Speed ou commencer à faire les choses à sa manière. "J'avais des doutes sur mes capacités à faire le boulot".

Mais il ne voulait pas arrêter et chérissait l'héritage de Speed, qui s'était suicidé l'année d'avant. Il devait améliorer les problèmes défensifs de sa sélection, la rendre plus dure à battre.

"J’avais essayé de reprendre le travail de Gary Speed, mais j'aurais dû le faire à ma façon dès le début. C'était tellement un grand homme, que je me disais que je devais continuer son oeuvre. J’ai fini par opter pour ma méthode", assure Coleman.

Et les résultats parlent d'eux-mêmes. Les Gallois se sont qualifiés pour l'Euro 2016 en octobre dernier. Un premier grand tournoi pour ce pays depuis 1958. Battus par la Bosnie le 10 octobre, ils ont célébré la victoire de Chypre à Israël le soir même, laquelle leur octroyait une qualification pour l'Euro 2016.

Le succès du pays de Galles doit tout à deux éléments. La discipline de sa défense et Gareth Bale. Le joueur du Real a marqué 7 et créé deux des 11 buts de son pays en qualifications à l'Euro, démontrant que le Pays de Galles est dépendant de lui. Seule l'Albanie a marqué moins de buts en qualifications. Le Pays de Galles n'a encaissé que 4 buts.

Au niveau de l'index d'enthousiasme Goal-Opta, seules la Roumanie et l'Albanie font moins bien que les Gallois. Les Gallois n'auront marqué que 15 buts en 10 matchs avec une stratégie consistant à bien défendre et à servir Bale. Simple et efficace.

Bale a marqué des buts importants contre Andorre (1-0), la Belgique (1-0) et Chypre (1-0). Doté d'un grand sens du sacrifice, mais souffrant de crampes, Bale s'est excusé devant son coach quand il avait dû être remplacé contre la Belgique. Tout le monde travaille dur dans cette sélection.

Aaron Ramsey aussi a travaillé dur. Il aurait pu en vouloir à Coleman de lui avoir pris le brassard pour le donner à Ashley Williams. Mais il a continué à travailler et la décision a payé. La défense, avec Williams comme patron, est restée 574 minutes  sans prendre de buts.

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Mais c'est Bale qui a fait la différence au final : "Nous avons excellé partout sur le terrain, mais il était la cerise sur le gâteau. Car si vous ne marquez pas, vous ne gagnez pas. Heureusement, nous avons l'un des meilleurs mondiaux".

"Nous ne sommes pas juste là pour faire le nombre. Nous allons être difficiles à battre et nous serons dangereux dans un tournoi comme l'Euro. Nous allons tout donner. Les meilleurs pays d'Europe aiment avoir la balle et nous pouvons exploiter ça en contre".

Pour le spectateur neutre, cela ne semble pas attrayant. Mais Coleman va continuer à faire les choses comme il le désire. Comme toujours.

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