Gareth Southgate après l'élimination de l'Angleterre contre la Croatie : "Tellement fier de mes joueurs"

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Dan Mullan/Getty Images
Le sélectionneur de l'Angleterre a rendu hommage à ses hommes après la défaite en demi-finale de Coupe du monde contre la Croatie (1-2).

L'Angleterre disputera un septième match contre la Belgique, samedi, pour tenter de décrocher une troisième place dans cette Coupe du monde. La sélection aux Three Lions s'est inclinée contre la Croatie ce mercredi, au terme d'un match renversant. Les coéquipiers de Modric affronteront les Bleus dimanche.

Malgré la déception, Gareth Southgate a surtout tenu à féliciter ses hommes. "Nous savions que l'équipe que nous avions amenée était la plus inexpérimentée de la compétition et que la seule façon de la renforcer serait de disputer plus de tournois. Luka Modric et Ivan Rakitic ont joué dans de grands matches", a-t-il d'abord expliqué sur BBC Radio 5 Live. "Mais je suis extrêmement fier de la façon dont les joueurs ont joué et nous pouvons le voir par la réaction des supporters, ils ont ressenti la même chose. Il était difficile de dire quoi que ce soit pour les aider à se sentir mieux. Cela montre aussi que ça peut être une expérience mémorable en jouant pour leur pays".

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"Je pense qu'ils ont bien joué. En deuxième période nous avons perdu un peu le contrôle du ballon", a continué le sélectionneur anglais. "C'est une situation très difficile. Nous avons fait des progrès incroyables en équipe et nous avons probablement atteint un stade où, au début du tournoi, nous aurions eu du succès, mais nous pensions vraiment pouvoir franchir une nouvelle étape".

"La façon dont nous avons joué avec le sang-froid dans les grands matches me plait. Pendant une période en deuxième mi-temps, nous n'avons pas bien gardé le ballon. La Croatie mérite un grand crédit, ils ont des joueurs individuels exceptionnels", a conclu Gareth Southgate, très fair-play.

Le capitaine anglais Kane a également réagi. "C'est difficile, nous sommes épuisés, nous avons travaillé si dur, les fans étaient incroyables. C'était un match difficile, un match à 50:50, je suis sûr que nous regarderons en arrière. Nous aurions pu faire mieux, ça fait mal, ça fait mal, mais on peut garder la tête haute, on a dépassé nos espérances". 

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