EXCLU GOAL - Carles Rexach raconte comment il a recruté Lionel Messi

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L'homme qui a recruté Lionel Messi au FC Barcelone a assuré qu'il ne lui avait fallu que "5 minutes" pour enrôler l'Argentin.

Il est et restera le mentor d'un des meilleurs joueurs de l'histoire. Carles Rexach a fait beaucoup pour le Barça. Ancien joueur emblématique, entraîneur, dirigeant, le Catalan a peut-être réalisé sa plus belle prouesse en tant que recruteur.

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Dans un entretien accordé à Goal, Rexach est revenu sur la découverte du petit Argentin qui, à l'époque, était loin de faire l'unanimité. C'était en 2000, et Lionel Messi connaissait des problèmes de croissance.

"Il ne m'a fallu que 5 minutes..."

"On me l'a présenté par l'intermédiaire de [l'agent] Josep Maria Minguella" , a-t-il déclaré à Goal. "Mais quand le club m'a appelé, j'étais en Australie, alors j'ai demandé des rapports sur le garçon jusqu'à mon retour. Les avis étaient partagés. Certains disaient qu'il jouait très bien, d'autres affirmaient qu'il était trop petit...".

Carles Rexach Barcelona

Rexach, lui, n'avait pas de doute à son retour. "Nous avons organisé un match d'entraînement. Il ne m'a fallu que cinq minutes pour être clair et me dire que nous devions le faire signer. Il était brillant et je savais que nous ne pouvions pas le laisser partir, même si il y avait beaucoup d'obstacles sur le chemin".

"Au club, ils ne voyaient que les inconvénients"

L'accord a été long à trouver, mais cette signature a été un point de départ pour l'une des plus belles périodes du club. "Messi et sa famille voulaient la sécurité [financière]" , poursuit Rexach. "Les jours passaient et l'affaire ne se faisait pas (...)  Nous étions clairement sûrs que nous voulions le faire signer, mais j'étais, mais comme il n'était pas européen, il ne pouvait pas jouer dans les compétitions espagnoles de jeunes. Donc je le faisais jouer des matches amicaux...".

"Nous avons trouvé un moyen pour que cela fonctionne, avec un contrat spécial pour son père. Le club n'était toujours pas convaincu car il y avait tant de problèmes pour recruter un joueur aussi jeune, qui n'était même pas pour l'équipe première à ce moment-là. Ils ne voyaient que les inconvénients, la difficulté à trouver l'accord en raison de la complexité de son contrat. Puis nous avons vu les avantages, ses énormes qualités". 

L'histoire était lancée, et Lionel Messi faisait ses débuts en équipe première quatre ans plus tard. La genèse d'une carrière hors-norme pour celui qui allait devenir quintuple Ballon d'Or.

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