Équipe de France - Kanté-Pogba : pourquoi les deux font bien la paire

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L’association Pogba-Kanté dans l’entrejeu des Bleus est une des grandes réussites du Mondial. Les deux joueurs ont appris à parfaire leur connexion.

L’Euro 2016 avait révélé le duo Griezmann-Giroud mais la Coupe du monde 2018, quelque soit son issue, aura davantage été celle du duo Kanté-Pogba. Née sur le tard, l’association est aujourd’hui une des principales forces des Bleus qui peuvent s’appuyer sur la complémentarité des deux milieux de terrain. D’un côté, l’increvable N’Golo Kanté qui prive d’oxygène tous ses adversaires et propose toujours une porte de sortie à ses coéquipiers. De l’autre, Paul Pogba, qui donne de la hauteur à son équipe et lui offre plusieurs visages. Le grand et le petit, le régulateur et le détonateur, le sage et l’extraverti… sous toutes les coutures, le duo constitué par Didier Deschamps s’assemble et se complète.

Kanté s’adapte à lui, Pogba s’épanouit

D’abord associé à Blaise Matuidi dans un milieu à deux, Paul Pogba semblait s’éteindre sous la rigueur exigée par le poste. Au sein d’un double pivot où il a longtemps cherché ses marques, le numéro 6 des Bleus est aujourd’hui plus à l’aise. Grâce à son adaptation qui lui permet désormais de prendre des libertés avec plus de justesse mais aussi au concours de N’Golo Kanté qui assume une partie des contraintes. "Kanté assure la complémentarité parce qu’il a une énorme intelligence collective, analyse Christian Gourcuff. Son volume couvre le manque de constance qui peut parfois faire défaut à Pogba". Car pour le technicien, ce sont bien leurs différences qui permettent le mariage heureux des profils, l’un et l’autre amenant le contrepoids nécessaire à l’équilibre de la balance. "Pogba est plus créatif, il peut apporter plus de variété mais il a plus de déchet. Kanté est plus constant dans son activité et dans sa participation au jeu. Il est aussi plus mobile".

Infog Kanté-Pogba

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Même si leur association annule leurs carences individuelles, Paul Pogba et N’Golo Kanté savent aussi apporter hors de leurs domaines de prédilection. Ainsi, le joueur de Manchester United est le second meilleur récupérateur français derrière son compère du milieu depuis le début du Mondial (34 ballons récupérés pour Pogba contre 40 pour Kanté, ndlr). Et la liste peut s’étendre à d’autres critères tout aussi explicites : avec 72 duels disputés depuis le coup d’envoi face à l’Australie, Paul Pogba est le joueur des Bleus qui met le plus au défi ses adversaires. N’Golo Kanté, lui, caracole en tête du classement des ballons touchés. Sur ce point précis : "C’est dans leur disponibilité qu’ils sont vraiment différents, reprend Christian Gourcuff. Kanté est toujours disponible de façon simple, c’est un régulateur tandis que Pogba est capable d’actions plus tranchantes mais apporte plus par séquences". Y compris dans la zone de vérité où il se trouve plus souvent que son homologue et où il combine dans les petits espaces avec les attaquants. Il est d’ailleurs intéressant de noter qu’il est, à égalité avec Giroud, le joueur à avoir donné le plus grand nombre de passes avant une occasion (6).Kanté-Pogba touches

* Ces schémas représentent les ballons touchés par N'Golo Kanté (1) et Paul Pogba (2) face à l'Uruguay. Les mouvements de compensation de Kanté ressortent tandis que l'influence de Pogba sur le jeu offensif mais aussi à la récupération est toute aussi visible.

Cantonner N'Golo Kanté à la besogne et Paul Pogba à la baguette serait réducteur. Depuis le début du tournoi, les deux joueurs savent alterner et s’échanger les rôles pour que leur association tourne à plein régime. Et Christian Gourcuff de conclure : "Ils sont complémentaires parce qu’ils gèrent la récupération, les relances et donc la tenue du jeu. Sur ce que j’ai vu, ils forment le meilleur milieu de la compétition".

Julien Quelen, à Saint-Pétersbourg. 

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