Entretien - Virgil Van Dijk : "Un moment très excitant pour être un joueur de Liverpool"

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En pleine tournée aux USA avec les Reds, le défenseur néerlandais est revenu pour Goal sur la saison à venir mais aussi la finale perdue face au Real.

Nous avons eu l'opportunité d'interroger Virgil Van Dijk alors que Liverpool traverse les États-Unis dans le cadre de sa tournée estivale et de l'International Champions Cup. L'international néerlandais a pu mesurer la popularité international des Reds tout en se préparant à la longue saison à venir.

Goal : Virgil, c'est votre première tournée internationale avec les Reds. Comment appréciez-vous cet événement ?

Ça fait du bien. Il y a beaucoup de séances d'entraînement, beaucoup de course, beaucoup de déplacements... mMais à la fin, j'apprécie tout. Vous voyez cela avec l'affluence partout où nous sommes allés et combien de fans sortent pour nous voir. C'est quelque chose de spécial. Je ne m'attendais pas à ce que ça soit comme ça.

Cela permet de mesurer la dimension extérieure d'un club comme Liverpool...

Je le savais déjà un peu, mais venir ici et voir les supporters dans chaque ville où nous allons, c'est quelque chose de spécial.

Deux mois après la finale disputée face au Real Madrid en Ligue des champions, comment analysez-vous ce match avec du recul ?

J'ai rapidement rejoint l'équipe nationale, ce qui était une bonne chose pour moi personnellement de me concentrer sur autre chose. On vous le rappelle par les réseaux sociaux, les gens que vous rencontrez en vacances et qui vous disent : 'C'est dommage que cela se passe dans l'autre sens'. Parfois, on s'en souvient, mais je pense qu'après deux semaines, j'étais passé à autre chose en essayant de me reposer et d'être prêt pour la prochaine saison.

Van Dijk Mane goal Real Madrid Liverpool Champions League final 26052018

Avez-vous encore en travers de la gorge cette défaite ?

Absolument. Nous avons montré ce dont nous sommes capables et nous devons nous appuyer sur cela. Nous devons nous en servir, l'utiliser comme une expérience et en tirer des leçons. Nous voulons réaliser quelque chose de spécial cette année. Cela va être une saison très dure et difficile, mais nous verrons comment ça se passe. Nous ne pouvons pas regarder trop loin. Évidemment, tout le monde dans l'équipe a des ambitions, le club en a aussi et nous devons juste le montrer sur le terrain.

Selon vous, n'importe quelle équipe du Top 6 peut remporter la Premier League ?

Je pense que ces deux dernières années en Premier League ont été serrées. Tout le monde peut battre n'importe qui et c'est la beauté de ce sport. Mais j'espère que nous serons cohérents cette année et c'est ce que nous essayons de viser pour tenter de gagner autant de matches que possible, avec un bon football, espérons-le, mais si nécessaire, seul le résultat comptera.

Le recrutement a été intense pour les Reds ! Comment se passe l'adaptation des nouveau joueurs ?

Tout le monde autour du club représente une grande famille. Tout le monde peut le voir de l'extérieur et de l'intérieur, mais c'est vraiment le cas. Vous arrivez ici et tout le monde est gentil avec vous et veut vous aider afin de vous rendre la vie plus facile tout de suite. Les joueurs que nous avons pris, je pense qu'ils ont tous de la personnalité. Cela aide aussi. Je pense que Liverpool fait du bon travail. C'est un moment très excitant d'être un joueur de Liverpool et un supporter de ce club. J'espère que nous allons faire quelque chose de spécial, mais nous ne nous projetons pas trop loin. Nous devons nous concentrer sur le présent, travailler dur et être humble.

Propos recueills par Neil Jones.

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