Croatie, Zlatko Dalic : "Un des plus grands exploits sportifs de notre histoire"

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Zlatko Dalic a souligné l'importance pour son petit pays, la Croatie, d'avoir atteint une finale de Coupe du monde.

La Croatie est rentré dans le cercle fermé des finalistes de la Coupe du monde. Après son échec en demi-finale face à la France en 1998, l'équipe au damier s'est qualifiée pour la première fois de son histoire en finale de la Coupe du monde après sa victoire en prolongations contre l'Angleterre. En conférence de presse, ce jeudi, Zlatko Dalic est revenu sur le parcours non sans embuche de son équipe.

"On a pris le chemin difficile, on va sans doute devenir la première équipe à jouer huit matches dans l'histoire de la Coupe du monde si l'on ajoute les 90 minutes de prolongations. C'est très dur, les joueurs ont fait énormément d'efforts, mais on dirait que plus les circonstances deviennent dures, mieux on joue. On n'aura pas peur dimanche. Je suis sûr qu'on va récupérer à temps, il ne peut pas y avoir d'excuses, c'est une finale de Coupe du monde. C'est une opportunité qui ne se représentera sans doute pas. On va trouver l'énergie et la motivation pour faire une bonne finale", a indiqué le sélectionneur croate.

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Croatia players celebrating vs England World Cup

Dalic fier de cette génération

Zlatko Dalic est fier de voir son pas en finale : "On fait partie des plus petits pays à atteindre la finale avec l'Uruguay. Quand on regarde les infrastructures à la maison, on est un miracle. Dans trois mois, on va recevoir l'Angleterre en Ligue des nations mais on n'a pas de stade adéquat pour recevoir une telle équipe. On a des joueurs fantastiques, c'est un des plus grands exploits sportifs de la Croatie".

"On a eu de grands résultats dans d'autres sports, mais quand on regarde la popularité du foot dans le monde, c'est un succès global. Je suis très fier d'être le sélectionneur qui a emmené la Croatie en finale. On vivait tous avec les résultats de 1998, c'était un pays jeune à l'époque, aujourd'hui c'est une autre époque, un autre football", a ajouté le sélectionneur de la Croatie.

Enfin, Zlatko Dalic a expliqué la métamorphose d'Ivan Perisic au fil des matches : "Ivan Perisic est devenu un joueur complètement différent après avoir marqué, il lui manquait de la confiance et il en a trouvé énormément. On a besoin ce Perisic-là, celui qu'on a vu à l'Euro. Si on a ce Perisic dimanche, on sera champions du monde. Il a eu une saison très longue à Inter. Je lui demande d'aider en défense donc il s'est beaucoup épuisé lors de ce Mondial. C'est pour ça qu'il lui a parfois manqué de la fraîcheur en attaque. Mais on a besoin de ces efforts, il doit aider les latéraux et il le fait parfaitement. Je suis sûr qu'on va voir le meilleur de Perisic en finale".

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