Coupe du monde : le Japon avec Sakai et Kawashima

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(C) Getty Images
Akira Nishino, le sélectionneur du Japon, a communiqué la liste des 23 joueurs retenus pour la Coupe du monde. Le Marseillais Sakai en fait partie.

Après de nombreuses sélections européennes et sud-américaines, le Japon connait à son tour son groupe pour la Coupe du monde.

Akira Nishino, le nouveau sélectionneur de la nation après le départ de Vahid Halilhodzic, a communiqué sa liste finale pour la prestigieuse compétition, dont le coup d'envoi sera donné le 14 juin en Russie, dans deux semaines.

Sans surprise, le défenseur latéral droit de l'Olympique de Marseille Hiroki Sakai compose bien la sélection nippone. Infatigable et polyvalent - il est capable de jouer sur les deux côtés de la défense - Sakai, qui dispose d'une belle expérience européenne après l'épopée de l'Olympique de Marseille jusqu'en finale de l'Europa League, fait office de cadre dans l'équipe du Japon pour l'événement.

Un autre joueur ayant fréquenté la Ligue 1 représentera le Japon puisque le gardien Eiji Kawashima est également appelé. Malgré une saison délicate avec Metz, le portier a vu ses qualités reconnues par le sélectionneur. 

Pour le reste, le milieu offensif du Borussia Dortmund Shinji Kagawa ainsi que l'ancien Milanais Keisuke Honda seront les deux joueurs les plus connus d'une sélection homogène, et composée en grande majorité de joueurs évoluant en Europe.

Pour rappel, Akira Nishino a remplacé Vahid Halilhodzic il y a quelques mois, après le limogeage très surprenant du technicien bosnien, qui avait qualifié le Japon pour le Mondial et s'arrêtait à prendre part à une nouvelle Coupe du monde après avoir marqué les esprits sur le banc de l'Algérie en 2014.

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Placé dans un groupe assez indécis, le Japon sera amené à affronter la Colombie, le Sénégal et la Pologne.

Les 23 Japonais pour la Coupe du monde :

Gardiens
Eiji Kawashima (Metz)
Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka)
Kosuke Nakamura (Kashiwa Reysol)
Défenseurs
Yuto Nagatomo (Galatasaray)
Tomoaki Makino (Urawa Reds)
Maya Yoshida (Southampton)
Hiroki Sakai (Marseille)
Gotoku Sakai (HSV)
Gen Shoji (Kashima Antlers)
Wataru Endo (Urawa Reds)
Naomichi Ueda (Kashima Antlers)
Milieux de terrain : 
Makoto Hasebe (Frankfurt)
Keisuke Honda (Pachuca)
Takashi Inui (Eibar)
Shinji Kagawa (Dortmund)
Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka)
Genki Haraguchi (Dusseldorf)
Takashi Usami (Dusseldorf)
Gaku Shibasaki (Getafe)
Ryota Oshima (Kawasaki Frontale)
Attaquants :  
Shinji Okazaki (Leicester)
Yuya Osako (Cologne)
Yoshinori Muto (Mayence)
 

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