Comment la Coupe du Monde héroïque de Mbappé a changé l'attitude de Neymar

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Le Brésilien est décidé à rester la tête de gondole du PSG. Pour cela, il s'est même résolu à être plus actif dans la vie du club hors des terrains.

Quand Neymar a quitté le FC Barcelone pour le PSG en aout 2017 pour un transfert record de 222M€, sa motivation première était de devenir enfin LA star indiscutable d'une grande écurie européenne. Une étiquette dont il n'a jamais pu jouir dans son ancien club, en raison principalement de l'ombre envahissante de Lionel Messi. Dans la capitale française, il était convaincu que rien ne s'opposerait à ce que tous les projecteurs soient braqués sur lui et qu'il devienne l'homme fort de l'ambitieux projet francilien.

Un peu plus d'un an après, le constat à tirer est que les prévisions du Brésilien ne se sont pas vraiment vérifiées. La faute à Kylian Mbappé. La pépite française a très souvent fait la une des médias, et les deux compères se sont donc régulièrement partagés la lumière. 

Même lorsqu'il jouait sous le maillot de l'Equipe de France, Mbappé volait la vedette à son partenaire. C'était le cas lors du dernier Mondial où le natif de Bondy a été l'un des grands artisans du parcours victorieux réussi par les Bleus. Ce périple triomphal en Russie lui a même octroyé un nouveau statut. Un statut qu'il a d'ailleurs brillamment conforté le week-end dernier en signant un quadruplé historique face à Lyon (5-0). 

C'est donc Mbappé qui occupe actuellement le devant de la scène. Néanmoins, Neymar ne compte pas se laisser faire. Il veut retrouver sa place de l'attraction numéro 1 des champions de France et a d'ailleurs déjà commencé à oeuvrer dans cette optique. Il a notamment évolué dans son attitude en dehors des terrains.

L'été dernier, peu après son arrivée en France, l'attaquant de 26 ans a joué un rôle important dans la venue au club de Dani Alves. Après cet épisode, il s'est cependant un peu écarté de ce genre d'activités, se contentant uniquement de répondre présent sur le terrain. La donne a changé encore pendant la dernière intersaison où l'ex-prodige de Santos, conscient du poids qu'il peut avoir, a tenté de convaincre Paul Pogba de le retrouver au Parc des Princes. Le but étant est d'aider à sa manière Nasser Al-Khelaifi à bâtir une équipe compétitive et à même de conquérir enfin la Ligue des Champions.

Neymar s'est activé dans les coulisses, mais ce n'est pas le seul domaine où on l'a vu évoluer dernièrement. Dans sa relation avec les médias, il y a aussi eu un changement. Un avant et un après devenus patents depuis l'entame de la nouvelle saison.

Neymar Mbappe PSG

Neymar n'a jamais été un joueur qui aimait s'exprimer devant les journalistes. Avant même qu'il débarque à Paris, il affichait une certaine réticence à communiquer et échanger avec ceux qui couvrent son sport. À l'exception de sa conférence de presse de présentation, juste après son arrivée, il ne s'est jamais montré friand de ce type d'exercice lors de sa première saison en terre française.

Quelle ne fut pas la surprise des suiveurs du PSG quand avant le match de Ligue des Champions contre l'Etoile Rouge (6-1), Neymar s'est présenté au côté de Thomas Tuchel pour le point presse d'avant-match. Prolixe, il n'a en plus évité aucun sujet, parlant de sa relation avec le coach, de son rôle sur le terrain et des ambitions du PSG pour cette saison 2018/19.

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Et à cette sortie médiatique, on pourrait aussi ajouter toutes celles qu'il enchaine dans la zone mixte du Parc après les matches de championnat, participant avec le sourire et même un certain enthousiasme au jeu des questions-réponses. Comme s'il avait quelque chose à rattraper, un manque à combler. 

L'envie ravivée de Neymar de se mettre en avant, et retrouver une influence sûr et en dehors des terrains n'est certainement pas pour déplaire à Al-Khelaifi et à toute la direction parisienne. Par ailleurs, les responsables du club doivent aussi se réjouir du fait que leur numéro 10 retrouve la joie de jouer, et n'exprime plus la moindre de velleité de rejoindre le Real Madrid. Plus que jamais, il semble être dévoué et investi dans la cause parisienne.

Un transfert chez les Merengue reste peut-être dans un coin de sa tête et il se peut qu'il finisse bien par rejoindre la capitale espagnole dans le futur. Cependant, aujourd'hui, il n'est obnubilé que par une seule chose : être performant et redevenir le principal symbole de l'ambition et la puissance parisiennes.

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