Ciblé par City et la Juve, Matthijs De Ligt est le prochain grand défenseur central d'Europe

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Le défenseur central de l'Ajax (19 ans) est attendu au sommet par de nombreux entraîneurs et semble déjà prêt à relever un nouveau challenge.

Matthijs de Ligt semble clairement destiné à devenir un défenseur de classe mondiale. Les progrès rapides du défenseur central depuis son apparition dans l'effectif de l'Ajax il y a deux saisons lui ont valu un flot de prédictions de ce type, alimentées par chaque nouvel exemple de son incroyable potentiel.

Le sélectionneur des Pays-Bas, Ronald Koeman a dit de lui qu'il deviendrait "le meilleur défenseur central du monde dans deux ans" et détrônerait Wesley Sneijder comme joueur le plus capé de son pays. L'ancienne star de Feyenoord et des Pays-Bas, Rinus Israel, croit qu'il est "déjà meilleur" que le défenseur le plus cher du football, Virgil van Dijk, alors que l'entraîneur d'Utrecht, Dick Advocaat considère qu'il est "l'un des meilleurs en Europe à cet âge" et prédit un transfert supérieur à 80 millions d'euros.

Naturellement, Barcelone et Manchester City ont depuis longtemps été en tête des équipes européennes à tente de faire signer le jeune néerlandais de 19 ans, mais Edwin van der Sar et le père de De Ligt ont confirmé que la Juventus le voulait également. Le PSG, le Real Madrid et le Bayern Munich seraient également intéressés. Après avoir vendu Frenkie de Jong pour 75 millions d'euros au Barça à la fin de la saison, l'Ajax semble condamnée à perdre un autre de ses principaux talents.

La semaine passée, De Ligt est devenu le plus jeune joueur à atteindre les 100 matches disputés avec l'Ajax, marquant pour l'occasion son 10e but pour une victoire contre Feyenoord (3-0) en demi-finale de la coupe. Un nouveau record qui s'ajoute aux précédents qu'il détient, comme celui du plus jeune capitaine de l'histoire du club, plus jeune joueur à avoir disputé une finale européenne avec l'Ajax ou à avoir connu une sélection avec les Pays-Bas depuis 1931.

"C'est sans précédent pour un joueur de se développer aussi rapidement et de devenir un élément de base", a déclaré l'entraîneur de l'Ajax, Erik ten Hag. "Faire déjà partie de ceux qui ont joué 100 matches à cet âge, cela montre qu'il est un vrai joueur de l'Ajax. C'est une magnifique carrière, même s'il est encore un peu tôt. Il y a encore beaucoup de belles années à venir. Il a une carrière fantastique devant lui."

Matthijs de Ligt Casemiro Ajax Real Madrid

De Ligt a rejoint l'Ajax à l'âge de neuf ans, avant de faire ses games à l'académie à la poursuite de son rêve de rejoindre l'équipe première. Lorsqu'il avait 15 ans, il disait vouloir percer dans les cinq ans, ce qu'il fit à peine 18 mois plus tard en marquant pour ses débuts en coupe contre Willem II.

Associé à Davison Sanchez - aujourd'hui parti à Tottenham - en charnière, il a rapidement joué un rôle clé à l'Ajax, notamment lors du parcours jusqu'en finale de Ligue Europa (défaite contre Manchester United 0-2) qui lui a permis de s'affirmer comme un joueur très prometteur.

Il possède un talent naturel, mais sa grande force de travail a également été cruciale dans ce développement à grande vitesse. Depuis ses débuts, De Ligt s'est imposé de longues heures de travail supplémentaires pour améliorer certains aspects de son jeu. Inspiré par Lionel Messi, il s'imposait notamment de n'utiliser que son pied gauche à l'entraînement pour améliorer son pied le plus faible. Son physique imposant et son très bon timing pour tacler ont également contribué à en faire un solide défenseur.

"Mattijs est ce que j'appelle un défenseur central moderne", disait en 2015 le responsable du développement des jeunes de l'Ajax, Wim Jonk. "Il est grand et fort et est un joueur complet, avec les deux pieds, une bonne qualité de passe et une bonne vision du jeu.Il a une bonne présence naturelle. C'est à lui de continuer à se développer pour devenir un véritable leader qui puisse transférer son attitude à ses coéquipiers."

"La meilleure chose c'est son corps, qui ne vient pas de nulle part", précise quant à lui John Wolf, ancien défenseur central de Feyenoord dans Fox Sports. "Mais aussi la maturité dans ses interviews, son regard critique sur lui-même. Le fait qu'il soit capitaine de l'Ajax aussi jeune est fantastique."

Matthijs de Ligt Ajax

"Il peut peut-être devenir plus constant, avec plus de responsabilités derrière, c'est ce qu'il doit viser. Mais quand j'avais son âge, je jouais avec les amateurs, donc ce gars sera vraiment un grand."

Il est mentalement très fort indépendamment de son âge. Sa carrière en sélection a très mal commencé, avec deux buts offerts lors d'une défaite 0-2 contre la Bulgarie qui a participé à la non qualification des Oranges pour le Mondial 2018. C'est la décision qui a mis fin au mandat de Danny Blind sur le banc, alors que De Ligt était expulsé pour son deuxième match - un amical contre le Maroc. Il est revenu six mois plus tard pour ne plus louper un match depuis.

Les Pays-Bas ont fortement progressé depuis la prise de fonction de Koeman et De Ligt s'est vu confier un rôle clé pour ramener l'équipe au meilleur niveau international. Excellent aux côtés de Van Dijk contre l'Allemagne et la France, puis contre le Bayern et le Real avec l'Ajax en Ligue des champions, il a désormais passer suffisamment de temps à cotoyer le meilleur niveau pour savoir qu'il veut y rester.

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"Je viens de parler avec Matthijs de Ligt à propos du fait qu'il ne se sent pas beaucoup en difficulté en Eredivisie", déclarait Koeman lors d'une conférence de presse en novembre dernier après que le joueur s'en soit plaint. "Je ne savais pas qu'il l'avait dit dans la presse, mais je peux imaginer qu'il pense comme cela."

Avant d'ajouter : "Je pense que c'est évident qu'un joueur comme Matthijs de Ligt à un moment donné décide d'aller dans un plus grand championnat, à un autre niveau."

Même s'il a parfois fait des erreurs en Eredivisie, De Ligt a de bonnes raisons de penser qu'il est prêt pour se lancer dans un environnement plus compétitif. Personne ne semble douter qu'il soit programmé pour cela.

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