Ça passe pour Milan et le Zenit, ça coince pour l'Ajax…Le résumé de la soirée de la Ligue Europa

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On connait le plateau de la Ligue Europa cette saison après le déroulement des barrages retour. L'Ajax, quadruple champion d'Europe, n'y figure pas.

La Ligue Europa aura fière allure cette saison avec la présence de nombreuses grandes équipes. Mais, elle aurait pu être encore plus attrayante si plusieurs formations de renom n'avaient pas chuté à l'occasion des matches barrages. Après l'élimination du Galatasaray et du PSV au précédent tour, le Fenerbahçe et l'Ajax d'Amsterdam ont également baissé pavillon, abandonnant dès le début de la saison les joutes continentales. En revanche, les Milan, Marseille, Everton, Bilbao et Kiev ont tous répondu présent et assuré leur qualification pour la phase des poules.

L'OM termine le travail

Sorti de la Ligue des Champions par l'OGC Nice, l'Ajax n'a pas été en mesure de faire mieux contre Rosenborg. Face à une équipe norvégienne qui n'avait rien d'un foudre de guerre, les Hollandais ont perdu une deuxième fois (3-2). Avec ce revers, ils vont devoir faire sans compétition européenne en cette campagne européenne. Une première depuis 1965. Pour le football hollandais, ce fut une soirée noire puisque Utrecht a également raté la qualification. L'ancien club de Sébastien Haller s'était incliné contre le Zenit (2-0) après prolongations.

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Parmi les autres surprises de la soirée, il y a eu la sortie de route du Fenerbahçe. L'équipe de Mathieu Valbuena a failli à sa tâche face aux Macédoniens de Vardar. Trop nerveux après le faux-pas de l'aller, les Stambouliotes se sont encore inclinés (1-2). Les Turcs auront comme seul représentant dans cette épreuve l'équipe de Basaksehir. À noter qu'Ostersunds, qui avait sorti l'autre club d'Istanbul, s'est offert le scalp de PAOK. Les Suédois vont participer à leur toute première Ligue Europa.

Everton a eu chaud

Contrairement aux clubs cités plus haut, l'AC Milan n'a pas failli à son devoir. Contre les Macédoniens de Shkendija, les Rossonerri se sont contentés d'un petit succès. Le jeune Patrick Cutrone a encore frappé en signant l'unique but du match. Tout comme les Lombards, les Toffees d'Everton sont également passés. Wayne Rooney et sa bande ont tremblé contre le Hajduk Split mais ils ont fini par assurer leur qualification grâce à un but splendide signé de leur nouvelle recrue Gylfi Sigurdsson.

Dans les autres matches, l'on notera le succès de Bilbao aux dépens de Panathinaikos (1-0). Le Dynamo Kiev a fait le travail aussi en disposant de Maritimo (3-1). Le RB Salzbourg n'a pas eu de peines pour se défaire des Roumains de Vitorul (4-0). L'AEK Athènes a sauvé l'honneur des clubs grecs en terrassant Bruges (3-0). Enfin, les deux clubs de Belgrade, le Partizan et l'Etoile Rouge ont eu tout bon en écartant respectivement le Videoton (tombeur de Bordeaux au précédent tour) et le Krasnodar (2-1).

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