Bayern - Liverpool : Un but en 9 matches contre le Bayern, Firmino est attendu pour ses retrouvailles avec le géant allemand

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Le Brésilien devra matérialiser son regain de forme par une grosse performance pour la seconde manche contre le Bayern, ce mercredi (21h).

D'une semaine à une autre, le football peut réserver de belles surprises. Liverpool peut en attester. Les Reds avaient le sourcil froncé quand ils ont disputé leur derby à Goodison Park contre Everton, mais ils sont de retour sur les bons rails et abordent une semaine cruciale avec un vent d'optimisme.

La course au titre en Premier League reste ouverte, mais c’est la Champions League qui est dans les têtes pour le moment. Une distraction bienvenue, même si un déplacement à l'Allianz Arena constitue un défi de taille pour le club vice-champion d'Europe.

Klopp, au moins, aura été rassuré par ce qu’il a vu dimanche, contre Burnley. Une prestation agréable de ses hommes, qui ont su allier créativité et efficacité. Alors rien, pas même la météo, ne pourrait doucher les espoirs du peuple d'Anfield cette semaine.

Jurgen Klopp a d'ailleurs qualifié ce résultat de "brillant" après une période où ses hommes semblaient patauger, comme tétanisés par la course au titre.

La bonne nouvelle, c'est que Roberto Firmino et Sadio Mané ont fait des dégâts. Et si Mohamed Salah reste sur 5 matches sans marquer, l'Egyptien était selon Klopp "le meilleur milieu de terrain" de son équipe contre Burnley. Quoi qu'il en soit, le leader de Bundesliga devra surveiller ce trop d'attaque comme le lait sur le feu.

Mané, auteur de huit buts sur ses neuf derniers matchs, est vraiment un homme en forme. Avec 16 réalisations en Premier League, il n’est plus qu'à deux buts de Sergio Aguero et un de Salah, Harry Kane et Pierre-Emerick Aubameyang. Mieux, sans les penalties, personne n'a marqué plus que le Sénégalais cette saison.

Roberto Firmino Liverpool 2018-19

Mais c'est le retour en forme de Firmino qui arrive au bon moment. Le Brésilien n'avait pas trouvé le filet en six matches avant dimanche, mais son doublé signifie qu'il a été directement impliqué dans 100 buts pour Liverpool durant l'ère Klopp. Il reste, à bien des égards, l’homme clé des Reds, celui autour duquel tourne leur plan de jeu.

Il le sera certainement ce mercredi, alors que Liverpool cherche à se qualifier pour les quarts de finale de la Ligue des champions. La soirée s'annonce rude à Munich. Et Firmino, bien sûr, connaît bien le Bayern depuis son passage en Allemagne à Hoffenheim, bien que son bilan contre les Bavarois soit pour le moins modeste. En neuf apparitions, il n'est jamais sorti victorieux et n'a marqué qu'une seule fois.

La forme européenne à l'extérieur de Liverpool reste quant à elle une source de préoccupation. Les Reds ont perdu leurs trois matches de groupe, et leur unique but inscrit est un penalty de James Milner au Parc des Princes. En comptant la finale la saison passée, les hommes de Klopp ont perdu leurs cinq derniers matches de Ligue des Champions hors de leurs bases, en encaissant 12 buts.

Des améliorations seront donc nécessaires dans tous les domaines. Liverpool doit être mieux gérer ses temprs forts, être plus hermétique en défense et plus clinique en attaque. Les Reds doivent apprendre de leurs contre-performances à Naples, à Belgrade et à Paris, faire preuve de lucidité et jouer avec conviction.

Une grande performance de Firmino, naturellement, ferait une énorme différence. Le Brésilien de 27 ans a montré sa qualité sur la scène européenne en inscrivant 11 buts lors de la dernière campagne, mais son profil ne fait pas l'unanimité. C'est un facilitateur de jeu qui n'a pas une obsession prononcée pour le but, à l'image d'un Karim Benzema, et au contraire des Agüero, Kane, Suarez, Cavani ou Lewandowski.

Le Polonais, justement, est le meilleur buteur de la Ligue des champions cette saison, mais il a bien été muselé à Anfield lors du match aller. L'efficacité de la défense anglaise face au goleador du Bayern sera l'autre clé du match. Pour le reste, c'est au trio d'attaque de jouer...

 

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